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日本人」とは、次のような意味がある。

  1. 日本国籍を保有している人
  2. 日本列島にルーツを持つ民族
  3. 手塚治虫漫画「グリンゴ」の主人公の名前。日本 人(ひもと ひとし)

概要

ここでは2.の意味で記述するが、実際のところ日本国籍を持つ人のほとんどが日本民族であるので、1.の意味であると理解してもらっても構わない。

日本人は人種としてはアジア系モンゴロイドにあたり、その祖先は日本列島が大陸と陸続きだった時代に南下してきたものであると思われる。

日本列島の文化的一体性は縄文時代まで遡るので、そういう意味では日本人は縄文時代から存在していたといえるが、海外との交流が極めて少ない時代は「日本人」という意識も無かったと思われる。

その後弥生時代から古墳時代になって大陸からの文化の伝播、朝廷権力の拡大とともに政治的な意味での「日本」という枠組みの原型が作られ、中国人や朝鮮半島の民族と区別される、「日本人」という意識が徐々に形作られていったとされる。

尚、北海道のアイヌや沖縄の琉球民族との(文化的)区別を行う場合は『大和民族』と呼ばれる事もあるが、日常一般にはあまり使われない。

日本で伝承される日本神話には、東南アジアマレー系民族や、オセアニアポリネシア系民族神話に酷似しており(『国生み』『ヤマタノオロチ退治』など)、言語文字文化にも共通点が多く、このことから、日本人の祖先とされる縄文人は、マレー系やポリネシア系の人々の祖先と同民族なのではないかとも考えられている。

実際にマレー・ポリネシア系民族の血を引くとされる台湾人フィリピン人マレーシア人インドネシア人などは、容姿日本人によく似ている。
また、マレー・ポリネシア系に近い民族とされるタイ人ベトナム人もよく似た容姿をしており、アメリカ大陸先住民であるインディアンも、(特にエスキモーは日焼けしていないため)見分けがつかないほどだという。

遺伝子

近年は遺伝子学の研究の進歩により、日本人には『Y染色体D系統』という極めて希少な遺伝子をもっていることが解っており、この遺伝子を持っている民族は、日本人・チベット人中近東系インド領アンダマン諸島周辺の民族であり、それ以外では、 世界中どこにもほとんど存在していない。

中近東の人々はD系統の仲間である『E系統』も持っているが、どちらもY染色体の中ではとても古い系統である。ちなみにアジア特有のY遺伝子はO系統であり、東アジア地域全体 に分布しており、同じアジア人でもY遺伝子にあるD系統は島国の日本や、山岳チベットだけに残っている。

伝承

日本は、神話が現在も続く王朝皇室)に直結している稀有な国であり、それ故に神話は日本日本人にとって特別なもので、神話に書かれた内容と歴史がリンクする部分には様々な解釈はあるが、重要なのは書かれた伝承が今の皇室まで一本線で繋がっている点である。

例えば古事記にある『国生み』は、イザナギイザナミが、「国をつくった」というのではなく「島国をつくった」とあり、つくった島の名前も詳細に書かれ、そこに佐渡島が出てくる。
このことから、日本王朝を立てた民族は、少なくとも船で日本を回った経験があることが推測でき、すなわち騎馬民族説は成り立たないため、日本の皇室を中心とする支配民族、後に大和朝廷を作り日本の国の根幹となった人々は、南方系(東南アジア・南アジア系)と考えられる。

そう考えられる要因は、他にも住宅が夏に涼しさを求める高床式の建築様式であり、基本的に北方には育たない南方植物であるを主食とするなどがある。
また、勾玉百済(くだら:古代朝鮮半島南西部にあった国)と日本にしか発見されていないため、南からやってきた民族が北に逸れていったのが百済に、主力は九州に上陸して大和地方にまで渡ったのではないかとされる。

事実、日本神話の全ての記録は九州からはじまっており、初代天皇である神武天皇も、日向から大和に向かうときは船でずっと海岸伝いに進んで行ったことが書かれている。
また、神道の重要な儀式の一つである(みそぎ)は、綺麗なを洗い清める儀式であり、これは南方系の儀式と考えて間違いないものである。

気質

日本人の気質について、キリスト教の布教という名目で、尖兵として送り込まれた宣教師によると、日本人は親しみやすく知識欲が旺盛で、名誉心が強く理性的であると述べており、これは武士と最初に知り合った関係もあるとされる。
また、「他人が泣いていると一緒に泣く」「他人が成功すると一緒に喜ぶ」といった、東南アジアから中東にかけての民族に見られるという感受性を、日本人も持ち合わせているとされている。

外国人からの評価

「この国人々は、今まで発見された国民の中で最高であり、日本人より優れた人々は異教徒の中で見つからない。彼らは親しみやすく、善良で、悪意がありません。驚くほど名誉心が強く、ほかの何よりも名誉を重んじます。大部分の人が貧しいのですが貧しいことを不名誉と思いません。」 フランシスコ・ザビエル

「機械製品およびい一般実用製品において、日本人はたいした手技を示す。彼らが粗末な道具しか使ってなく、機械を使うことに疎いことを考慮すると、彼らの手作業の技能の熟練度は驚くほどである。・・・・・・国民の発明力が自由に発揮されるようになったら、最も進んだ工業国に日本が追いつく日はそう遠くないだろう」 ペリー提督

「地球上に日本人のような謙譲にして品徳ある国民が存在することを心に刻まなければならない。世界各国を旅行した私はいまだかつてこのような快い国民にであったことがない」 アルバート・アインシュタイン

「日本人はそのすべてが実直、信頼できるといっても言い過ぎではない」 蒋介石

「日本民族は偉大な民族です。アメリカ帝国主義が長期にわたって頭上に君臨するのを日本民族は絶対に許すはずはありません」 毛沢東

「外国人が日本人に抱く共通の印象に、模倣力はあるが独創力は皆無に等しいという見方があるが、これは極めて皮相な見方だ」 ヘンリー・ダイアー

「科学、美術、宗教、文化などの発展の上からみて、アングロ・サクソン民族が45歳の壮年に達しているとすれば、ドイツ人もそれとほぼ同年齢である。しかし、日本人はまだ生徒の時代で、まだ12歳の少年である」 ダグラス・マッカーサー

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