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アーマードトルーパー

あーまーどとるーぱー

アニメ『装甲騎兵ボトムズ』に登場する人型機動兵器の名称。
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概要

アーマードトルーパーとは、百年戦争末期にギルガメス連邦の主星であるメルキアで開発された、全高4メートル前後の人型機動兵器の総称である。後にギルガメスの敵対勢力であるバララントでも独自のアーマードトルーパーが開発・生産された。
略称はAT
高い生産性と整備のしやすさからアストラギウス銀河中で大量生産され、百年戦争を激化させる一因にもなった。ごく一部の機種を除き、アーマードトルーパーは生産性を高めるために装甲が薄くされ救命装置もオミットされているものが大半を占める。
このことから「歩く棺桶」「鉄の棺桶」という不名誉な別名で呼ばれている。

開発の経緯

ATは宇宙戦艦同士の艦隊決戦や惑星破壊ミサイルの応酬により双方の国力が疲弊、目的が有人惑星での資源争奪戦に移行したことによって、陸戦における戦車+機械化歩兵の役割を単体で担うことを期待され開発された。

人型であるATの長所は、市街地や山岳地で小回りが効き不整地走行能力の高い二足歩行システムと、マニピュレータによる兵装選択システムによる多様性である。また足底にはコアレスモーターのローラーや履帯が装着されており、平坦な場所ではこれを使った高速移動「ローラーダッシュ」が可能である。汎用性に優れているため改造・改修も容易であり、それぞれの状況に応じた現地改修機が大量に作られることとなった。

陸戦兵器として開発されたATだがラウンドムーバー等の宇宙空間用ブースターユニットを装備することで宙間戦闘に対応することもできる他、ファッティーのような宇宙専用タイプの機種も開発されている。

機体構造

人間の頭と胸に相当する部分にコクピットがあり、パイロットは耐Gスーツ機能と真空中でも活動できる気密性を持った耐圧服を着用した上、外部視察・情報表示用の専用ゴーグルと酸素マスクを装着して搭乗する。これはATの構造簡易化により、一部機種を除きパイロット用生命維持装置は一切装備されていないためである。ただしある程度の気密性とヒーターくらいはある模様。
操縦装置は2本のスティックと2枚のペダルによるシンプルなものであるが、音声入力型コマンドシステムと基本動作制御のためのミッションディスクが採用されており、パイロットの負担を軽減している。ミッションディスクは状況に応じて交換やカスタマイズすることができるようになっており、劇中ではキリコが対PS戦用のミッションディスクを自ら製作するシーンがある。
多くの機体には直接外を見ることのできる窓がなく、ATの頭部にあるターレットレンズからの映像と機体各部にあるセンサーの情報が、まとめてゴーグルに投影されるようになっている。
また多くの機体に1~2台のタッチパネル機構付きの小型モニターが設置されており、機体の状況やミッションディスクに記録されている作戦内容、地図などを確認できる(これらの情報はゴーグルに転送することもできる。また反対にセンサーが捕らえた映像などをモニターで確認していると思わしき描写が作中にある)。

パイロット搭乗時やパラシュート降下の着地時などには、脚部を変形させて胴体が前方に沈み込む独特の「降着形態」を取る。バララントATはギルガメスATと逆に胴体が後方に沈み込む体育座りポーズである。一部、降着機能が無い機種も存在する。

ATの駆動系はマッスルシリンダーという人工筋肉の一種によって四肢を作動させるようになっている。これはポリマーリンゲル液と呼ばれる液体に満たされており、アイドリング状態ではポンプによってシリンダー内を循環している。さらに駆動時には電気信号によって化学反応が発生、マッスルシリンダーが収縮する。ポリマーリンゲル液は気化性と引火性が高いために扱いが難しく、このためATは少しの被弾でも引火・爆発しやすい。また、使用及び経年によって劣化するため一定周期での交換が必要である。

機体構造がシンプルであるためか修理もしやすく、ジャンク品の寄せ集めから機体を製造することも可能である。劇中でもキリコは度々廃品となったATを共食い整備で修理して使用している。製造自体も町工場程度の環境があれば可能で、レッドショルダー部隊は基地内部にATの独自生産工場を抱えていたほどである。

武装

基本的な携帯火器は、人間用のレーザー照準器付きアサルトライフルを拡大したような形状のGAT-22、30mmヘビィマシンガンであるが、任務に応じハンドガン的な万能カタパルトランチャー、GAT-49、50mmペンタトルーパー、ロケット弾をマシンガン的に連射する、HRAT-23ハンディロケットガン、エネルギー弾を放つ対艦大型火器・GAT-35ロッグガンや、SAT-03ソリッドシューター、SMAT-38ミサイルポッドなども使用される。

また多くのギルガメスATには格闘戦用固定兵装として火薬カートリッジの爆発力によってマニピュレータ前腕部をスライドさせて相手に打撃を与えるアームパンチ機構や、一部の機体には槍状のパイルバンカーやクローが装備されている。

鉄の棺桶

他作品のロボット兵器とAT最大の違いは、その徹底した人命軽視っぷりである。

人型戦車とも言えるATだが、機動性やコスト面を優先したが為に装甲は小火器に耐える程度の薄いもので、平均10mm前後の装甲厚は実在の兵器でいうなら軽戦車並である。
引火性の高いポリマーリンゲル液を内蔵する構造に加え、脱出装置の類も搭載されておらず、一部の機体を除いて自動消火装置や気密構造といった装備は無い。せいぜいポリマーリンゲル液の火災を消火するための非常用中和剤(見た目も使い方も消火器に近い)が、申し訳程度に付属してるくらいである。

こうしたATの人命無視の設計や運用される任務環境の過酷さに加え、なまじ操縦が簡単なことも相まって、百年戦争で荒廃した作中世界においてはその辺で食い詰めてる人間を集めて使い捨て同然にATに乗せることが横行している。
そんな風にして集められたAT乗りは総じて素行の悪い荒くれ者が多い為、いつしかAT乗り達は『ボトムズ(最低の野郎ども)』と呼ばれるようになったという。
後に、この俗称を快く思わなかった軍が後付けで「Vertical One-man Tank for Offence and Maneuver(攻撃および機動用直立単座型戦車)」という名称を与えたと言われている。

主なAT

主にスコープドッグ等のドッグ系AT、スタンディングトータス等のトータス系AT、ラビドリードッグ等の秘密結社/マーティアル製ATに分類される。
またサイズによる分類もあり、ツヴァークなどをライト級、ドッグ系などをミッド級、トータス、ビートル系などをヘビー級としている。

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