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英語

えいご

イギリスのイングランド地域を発祥とする言語。また、日本においての学校教育上の教科の名称。
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概要

イギリス及びアメリカ合衆国の影響力が強い(あるいは、過去に強かった)地域はもちろん、冷戦終結後はその他の地域でも国際語として広く通用し、現在は事実上の世界共通語となっている。日常語として用いられている地域は約80ヶ国に及び、中国語スペイン語に次ぐ話者数の多い言語である。

本来は他のインド・ヨーロッパ語族の言語(ドイツ語ラテン語ギリシア語など)と同じ屈折語であるが、歴史的変転により中国語のような孤立語に近づいている。フランス語やラテン語など他の言語からの借用語が多く、綴りと発音が一致していない単語が多い。話されている地域の広さを反映して、各地域における方言が多い(発祥地のイングランドでも方言差が著しく、その他スコットランド英語、アメリカ英語、オーストラリア英語、インド英語など)。

先述の通り、歴史的経緯から、他の言語に比べて、動詞の活用が大きく単純化している(一部のケースを除いて、文法における人称による動詞の活用の変化があまり見られない。)のが、大きな特徴である。また、他の言語に見られるような、名詞における性はほとんど消失しており、特別な例を除いて、形容詞や冠詞などの品詞が、名詞の性別や単複などの要素に影響を受けることはない。こういった単純化した活用などが、世界中で広く学ばれる一つの要因ともなっている一方で、採用地域の多くは知能の劣化が指摘されている。
(例えば、英語を標準とする香港が標準としない上海に抜かれた現象等。)
なので、英語だけでなく他言語に触れる機会を持つ必要がある。
また近い将来、スペイン語話者が英語話者を抜く(アメリカはスペイン語圏になりつつあるし、他の英語圏は多くが人口減少国になっている。)ので無理に英語を覚えるよりもスペイン語ペルシャ語ロシア語などを学ぶ必要があるだろう。

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発音や文法について

欧州人の多く(特に南欧)は文法こそは出来る人が多いが、発音が子音中心の為、発音しづらい傾向がある。
特に母音が発達しているスペイン語イタリア語話者はそれが顕著になり、英語よりも発達しているロシア語ドイツ語話者も英語が喋れない人が多い。
他方、文法と発音が似ているフランス語話者は苦労しないが、当のフランス人は英語を喋らない人も多い。
因みに英語は印欧語族の中ではペルシア語と共に性の名詞はないが、ロシア語的には英語は女性の言葉として認知されているらしい。

英語を公用語としている国・地域

アジアオセアニアアフリカなどでは、かつて長らくイギリスアメリカといった英語圏の国の支配下にあり植民地であった経緯から、英語の通じる地域が多い。

アジア

オセアニア

  • オーストラリア
  • キリバス
  • ソロモン諸島
  • ツバル(他にツバル語)
  • トンガ(他にトンガ語)
  • ニュージーランド(慣習的な公用語、法的にはマオリ語)
  • フィジー(他にフィジー語、ヒンドゥスターニー語)
  • ミクロネシア連邦
  • マーシャル諸島(他にマーシャル語)

北アメリカ

中央アメリカ

  • アンティグア・バーブーダ
  • グレナダ
  • ジャマイカ
  • ドミニカ
  • バハマ

ヨーロッパ

アフリカ

  • ウガンダ(他にスワヒリ語)
  • ガーナ
  • ガイアナ
  • カメルーン(他にフランス語)
  • ガンビア
  • ケニア(他にスワヒリ語)
  • サモア(他にサモア語)
  • ザンビア
  • シエラレオネ
  • ジンバブエ
  • スワジランド(他にスワジ語)
  • セーシェル(他にセーシェル・クレオール語、フランス語)
  • セントクリストファー・ネイビス
  • セントビンセント・グレナディーン
  • セントルシア
  • タンザニア(他にスワヒリ語)
  • トリニダード・トバゴ
  • ナイジェリア
  • ナミビア
  • バヌアツ(他にビスラマ語、フランス語)
  • バルバドス
  • ベリーズ
  • ボツワナ(国語はツワナ語)
  • マラウイ(他にチェワ語)
  • 南アフリカ(他にアフリカーンス語、南ンデベレ語、北部ソト語、ソト語、スワジ語、ツォンガ語、ツワナ語、ヴェンダ語、コサ語、ズールー語)
  • モーリシャス(他にフランス語、クレオール語)
  • リベリア
  • レソト(他にソト語)


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