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概要

天保6年5月5日(1835年5月31日) 武蔵国多摩郡石田村生まれ。
農家を営む土方隼人と恵津の間に生まれ、10人兄弟の末っ子であった。
父親の隼人は歳三の生まれる3ヶ月前に結核で亡くなり、母親の恵津も結核で歳三が6歳の時に亡くなる。その後は次兄夫婦に育てられた(長兄は失明していたため)。

幼少の頃は顔に似合わぬ暴れん坊で、「バラガキ」(茨のようなトゲがある乱暴な子、の意)と呼ばれた。
幕末の風潮のなか、近藤勇と共に武士になることを夢見て浪士組として京都に入る。その後京都に残り、会津藩預かりの壬生浪士組を結成。後に近藤を局長とする新撰組を結成、土方はその副長となって近藤を支える。局中法度と呼ばれる「背くものは切腹」という厳しい規則で統制したのも土方の主導。
鬼の副長」とまで言われた。

しかし維新の流れは幕府に味方せず、鳥羽・伏見の戦いで敗れて以降は江戸に落ちのび再起を図るが、功をそうせず近藤は新政府軍に投降、斬首させられる。土方はその後も江戸から宇都宮会津を経て榎本武揚率いる脱走艦隊に合流、箱館(現函館)入りし、箱館政庁の陸軍奉行並に就任する。
翌年の明治政府軍との五稜郭の戦いで壮絶な戦死を遂げる。

箱館戦争の頃は、ほとんど新撰組を直接に指揮しておらず(前述のように陸軍奉行並の幹部だったので)、新撰組における最終階級も副長のままだったが、彼の戦死をもって新撰組は事実上終了したと認識されている(その後も僅かに敗戦処理に近い形で残っていた)。

人物

美少年として描かれることの多い沖田総司の実際の肖像画が、かなり残念なことになってるのに比べて、土方の写真の姿は現在の基準から言ってもかなりの美男であり、当然ながら存命時もかなり女性にもてており、故郷に送った手紙でそれを自慢する一面も見せている。
また俳句を嗜む一面を見せているが、こちらはそれほどの才能は見せなかったようだ。
たくあんが大好物で、他所で食べたたくあんを気に入り、樽ごと買って担いで帰ったという逸話が残っている。

愛刀

和泉守兼定(いずみのかみかねさだ)、堀川国広(ほりかわくにひろ)
大和守源秀国(やまとのかみみなもとのひでくに)、葵御紋康継(あおいごもんやすつぐ)
兼定【茶石地】(かねさだ【ちゃいしじ】)

歴史的評価、人気

新撰組が京都の治安を守る警備組織であったにも関わらず、薩摩・長州などの有望な志士たちを多く殺害・捕縛したために明治維新の後は幕府の過激派と見られるようになり、土方自身も副長時代の鬼の如き厳しさから、長らく悪役という汚名が付いて回った。
だが、司馬遼太郎の「燃えよ剣」でようやくそれらのイメージを払拭し、現代では明治維新の人物内でも人気は上位にくるほどである。NHK大河ドラマ「新選組!」は最終回、主人公である近藤の処刑によって幕を閉じるが、土方の最期も描いてほしいという視聴者の要望が殺到した為、本編終了の約1年後、スペシャル版として「新選組!! 土方歳三 最期の一日」が放映されている。更に大河及びスペシャル版で土方を演じた山本耕史連続テレビ小説あさが来た』第3週目(10月12日~)は新撰組参上!」にて再び土方役として出演した。

「新政府軍=新しい正義、旧徳川幕府=古臭い悪」という図式で、刀を振り回す古臭い武士が新政府軍に敗れたイメージから、新撰組は古臭い代名詞ともされかねないが、実際土方は鳥羽・伏見の戦いなどの流れで、火縄銃でなく、これからは洋式鉄砲の時代であることを正確に認識しており、勝てるのであれば例え敵の技術であっても積極的に取り入れる徹底した合理主義者であった。

宇都宮の戦い以降などの指揮では新撰組のダンピラでなく、洋式軍服をまとい(現在でも写真に残っているそれである)、近代的軍事指揮官として箱館戦争において、二股口を守り、新政府軍相手に戦術的には負けなかったことからも、前線での戦闘指揮に関しては何をやらせても天賦の才を発揮したと言える。
この時の様子を司馬遼太郎の「燃えよ剣」では「薩長は天下を取ったが二股は取れぬ」と言わしめたもので、実際そう言ったという記録はないが、それに近い戦果を挙げていたのは事実である。
しかし彼一人では戦局全体を変えることは出来ず、他戦域の味方が後退したことから、二股口を不敗のまま明け渡すことになった。

最後は敵中に孤立した味方を救うべく無謀とも言える出撃をし、銃弾を浴びて死亡。
箱館軍最高幹部の中では唯一の戦死者となったが、土方はかねてから「新政府に投降したら、死んだ近藤に申し訳が立たない」と度々発言しており、いわゆる「死に場所」を求めていたのは周知の事実であった。

創作作品での土方歳三

和装で登場する場合は総髪、洋装で登場する場合は断髪し、唯一残っている写真で確認できる旧幕府軍フロックコート軍服や15個ボタンのベストを模した衣装を着ているものが多い。実際どうだったかは不明だが、下戸設定になっているものが多い。

新選組!

新選組・土方歳三「箱館」



薄桜鬼

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ふくちょうううう


左は新選組の羽織を着た姿、右は洋装時の姿
メイン攻略キャラクター。新選組鬼の副長。
土方歳三(薄桜鬼)

ドリフターズ

薩奸死すべし


異世界に召喚された廃棄物(エンズ)の一人。箱館戦争での洋装姿で登場。過去の経緯で薩長を憎んでおり、薩摩出身の漂流物(ドリフターズ)の島津豊久と敵対する。
土方歳三(ドリフターズ)

ゴールデンカムイ

幕末の亡霊


明治後期の北海道が舞台。箱館戦争を生き延びており、政治犯として網走監獄に収監後、脱獄した白髪の老人。北海道の独立──蝦夷共和国建国を目論む。
土方歳三(ゴールデンカムイ)

Fate/GrandOrder

鬼の副長


期間限定イベント「ぐだぐだ明治維新」に登場。
幕末のバーサーカー

幕末Rock

【幕末Rock】土方歳三


土方歳三(幕末Rock)

関連タグ

日本史 幕末 新撰組 近藤勇 沖田総司 剣豪 天然理心流
戊辰戦争 幕府陸軍 五稜郭 蝦夷共和国
荒木飛呂彦 イケメン

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