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エルフ

えるふ

亜人族の一種。その他の意味もあるので、本文を参照されたい。基本的に耳が尖っている
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曖昧さ回避

エルフとは、

  1. 架空の霊長類(亜人)。もしくはその着想の発端となったヨーロッパの伝承に登場する妖精の一種。
  2. いすゞ自動車が製造・販売している小型トラック
  3. アダルトゲームのメーカー、株式会社エルフおよび同社のブランド名。→elf
  4. エンジンオイルのブランド。石油メジャーの一社であるトタル社がブランド展開している。
  5. ドイツ語で「11」の意。elf。
  6. 銃夢LastOrder」の登場人物。5.に由来(主人公ガリィの第11号クローンの意)。
  7. 戦勇。の登場人物→エルフ・ノベンバー

架空霊長類としてのエルフ

代表的なイメージ

ファンタジー系などの小説ゲームなどにそこそこの頻度で登場する種族であり、1970年代~1980年代に日本で翻訳され、海外では1954年に発売された小説「指輪物語」などや、さらには前の神話(北欧神話など)におけるエルフが代表的である。

ほとんどの媒体において、「が長く尖っていて、外見がそれなりによく、長命とされる傾向」というのが共通事項である。
頭髪(黒髪から金髪まで様々)以外に目立った体毛は少ない傾向にある。
筋力は比較的弱く、肉体的な耐久力も低めだが、手先の器用さや身のこなしは得意。
魔法の扱いに通じていたり、自然に関わる力を使いこなすのにも長けている。
技術水準は、自然に関わる面以外ではあまり高度でなく金属すらほぼ使わなかったり、非常に高度な技術を持っていたり、作品ごとどころか、作品内の民族においてもばらばらな場合もある。造りや航海技術に長けている事も多い。

特徴的な尖った耳はエルフ耳もしくは単に長耳と呼ばれ、耳が尖っていればエルフでなくともエルフ耳と呼ばれることが多い。しかし大元のエルフは、必ず尖っているわけではない。「指輪物語」では、作者の残した関連資料には「尖っている」的な描写がある(先端が尖っているだけで、あまり長くはない)が、作内では言及されていない。
長い耳タイプは、「ロードス島戦記」のディードリットの影響が大きいとみられる。

大抵はの中で小集団で暮らしており、他の種族との交流はあまり盛んでないが、特に邪悪だったり暴力的だったりせず、なおかつエルフの性質と共存できる相手(ドワーフ人間ハーフリングなどの一部)との交流を持つ事はある。集落を築く場合も、自然の材料(など)を活かしたものもある。作品の主要な舞台となる地域から遠いの彼方に、故郷・本国的な土地を持っている世界もある。
長命な分、穏やかで気は長く平和安定を重視している場合が多い。気が長過ぎて、人間などにはついて行けない場合もある。

また、都市伝説ではしばしばしまむら(某ファッションチェーン店とは無関係)を通じて異界と往来しているといわれている。

大雑把な歴史


北欧神話では「アールヴ」と呼ばれ、美しく強力な妖精であった。「光のエルフ」と「闇のエルフ」があり、後者はダークエルフのイメージの原型的なものである。
それから年月を経て、イギリスでは(かつてほど強くはない)フェアリー的なイメージへと移り変わる。

指輪物語では現在のエルフ像とは異なっているエルフが登場する。
指輪におけるエルフは次のとおりである。
肉体的な力も含めた全能力において人間を上回り、他にももよく使い、魔術にも長け、民族によっては鍛冶の腕前もドワーフと同等以上という、万能の半神的存在である。
また、他の生物生命を奪うことになんの躊躇いもなく、時には殺戮を行うのも今のエルフ像とは異なる(敵だけでなく、小ドワーフをそれが何か知らずに娯楽狩っていた事まである)。森にしか住んでいないわけでもなく、洞窟を利用した地底都市に住んでいる集団もある。
「指輪物語」のオークゴブリン)は、エルフが冥王モルゴスによる邪悪な拷問の果てに変質した成れの果てとも、モルゴスが作り出したエルフの紛い物ともいう。
エルフにも様々な人種や民族がいるが、一般的な要素といえば「指輪物語」のレゴラスの要素が、一番印象強いだろう。
「エルフ(の一部の民族)が航海に長けている」「エルフの本国が海の彼方にある」という設定も損愛する。

という設定を含んだエルフであるが、このようなチート種族がそのままゲームなどの作品に登場してしまうとバランスブレイカーでしかない。
なので、物語に登場するにあたってマイルドな調整を受けたのが、現在の主要なエルフ像であると言える。
ダンジョンズ&ドラゴンズ」(~2版)でPCとして使用可能なエルフは、『武器も魔法も使えるが成長が遅い』というかたちでのバランス調整を受けている。

また、海外のエルフ像が浸透するまでは、しばしば、(もともとの伝承に近い)フェアリーゴブリン、あるいは日本における座敷わらし的な意味合いで使われて登場している。
モンスターメーカー』の初期のエルフキャラにショタロリキャラが多かったのも、九月姫がエルフとフェアリーを混同していた為との事。

そしてエルフの存在が浸透するとともに、その典型を外すためか、エルフが登場しない作品や、同じようなポジションでも名称が異なる種族が登場する作品も増えて行った。

もちろん海外でも(ファンタジー系の)エルフの存在は浸透しているが、日本における扱いとは全く異なる。(日本でもあるが)剣や斧を多用していたり、自然のイメージから野性的な外見であったり。ダークエルフも人気が高い。現在では海外製のオンラインゲーム(「エルソード」「TERA」「スカイリム」など)でもエルフはよく登場している。

典型を外れたエルフ

エルフは民族によって文化が大きく異なり、ドワーフやホビットと比べて種族内の差が大きかったが、エルフの登場する作品が多くなるほど、典型を外れるエルフも多くなる。
ぽっぷるメイル」のメイルのような守銭奴エルフはもはや珍しくなく、都市に住み他種族と積極的に交流するエルフもありふれている。
性格面ではなくステータス面で典型を外れたエルフも、「ソード・ワールド2.0」のエルフのように、「1.0」で森の種族だったものから、ニンフにもイメージが近いの種族へ移ったものがいる。
エルフの類似種族でも、「ファイナルファンタジー11」のエルヴァーンのような、戦闘は得意でも魔法が不得手な種族もいる。一見すると違和感があるが、別方向でステータス調整したものだと考えると理解しやすいかもしれない。
また、西洋風ではないエルフ(東洋風、インディアン風など)もしばしば見られる。

関連イラスト

無題
エルフの薬剤師


アトリエ
聖域の守人



関連タグ

ハイエルフ ダークエルフ ハーフエルフ Elf
エルフ耳
北欧神話
こやま基夫 おざなりダンジョン
ロードス島戦記
ファンタジー TRPG
ドワーフ ホビット 妖精 フェアリー
精霊中国語では「エルフ」を「精霊(精灵/精靈)」と訳している。
仙人…「人型で長命」という共通点がある。

アダルトゲームブランドとしてのエルフ

elfへ。

いすゞ自動車が製造・販売している小型トラック

商標名はおそらく前項のエルフからであろうが、発売は1959年と旧く、メーカー陣がどこから命名したのかは非常に謎・・・
・・・と思いきや、メーカーのFAQコーナーにはこうあった。

  • エルフ(ELF)小さい妖精、いたずら者の意味。力があり小回りの効く、機動性の高さを表した。

やはり前述のエルフからだったようだ。

そもそもいすゞ車(またはそのエンジン)自体GMラインナップとしての一翼を担っている場合が多いわけだが、エルフに関してもGMCまたはシボレーブランドで販売されたり韓国・セハン自動車(現・GM大宇または旧デーヴ系商用車各社)でもエルフの名称で生産されたりと言う状況が見られる。

関連タグ


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Elf

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