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美女と液体人間

びじょとえきたいにんげん

『美女と液体人間』とは、1958年に公開された特撮ホラー映画。
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概要

1958年6月24日に公開された東宝制作の特撮映画。
特撮映像を駆使したホラー・サスペンス映画として制作され、後に製作された『電送人間』『ガス人間第一号』と並び変身人間シリーズと呼ばれるようになった。

高年齢層を対象に作られている為、キャバレーも舞台になり女性の出演時間も多く、当時としては性的な描写も多い。
劇中では当時まだ記憶に新しい第五福竜丸事件をヒントにした事件が起こるなど、時代を垣間見ることができる。

あらすじ

ビキニ環礁の核実験による、日本の漁船『第二竜神丸』遭難の一報が、新聞の片隅に載る。
そして、行方不明の筈の『第二竜神丸』は、何処とも知れぬ闇夜の海原を航行し続けていた。
まるで幽霊船のように…。

所変わって、ある雨の夜の東京、麻薬密売に関わっているギャング、三崎が麻薬を詰め込んだ鞄と共に下水道から這い上がり、雨の中で待つギャング仲間の内田の乗る自動車のトランクに、鞄を積み込もうとした最中、三崎は苦悶の表情を浮かべると拳銃を取り出し、足元を撃ちだしはじめた。
内田は突然の事態に逃走し、三崎はそのままタクシーに引かれるも、何故か引かれた筈の三崎自身は、服だけを残して行方不明となった。
この事件に対して、警視庁の富永を筆頭に、捜査陣は三崎の恋人であるキャバレー「ホムラ」の歌手、新井千加子をマークして調査するが、捜査の最中、富永の大学時代の友人であり、科学者でもある城東大学助教授・政田が千加子に接触した為、刑事たちにギャングの関係者として疑われ、連行されるも、富永のとりなしもあり事なきを得るが、政田も三崎が行方不明になった事件を独自に追っており、放射能の影響を研究をしていた彼は、富永に自身の仮説を伝える。

三崎は逃げたのではなく、雨に含まれた放射能によって溶かされたのではないか?

すなあち、三崎は既に死んでいる…余りに突拍子もない政田の仮説に、富永をはじめ捜査陣も一笑に伏すが、千加子の周辺では、彼女に迫ってきた三崎との関係のあるギャングが突如消失する等、不可解な現象が起こる。
千加子をマークしつつ、富永と政田は、それぞれ独自に捜査を続けていき、政田はある事件での原爆症で入院している2人の漁師を発見し、政田と富永は彼らの証言を聞くべく、面会に向かった。
彼等の証言によれば、ある夜、行方不明になっていた第二竜神丸を漁業の最中に発見し、自身たちを含め6人の乗組員と乗船したものの、無人であったこと、そして船内を散策している最中、4人の乗組員が突如として溶解し消失、自分たちは命からがら、船に逃げ戻る事が出来たが、第二竜神丸の甲板には、亡霊の様な存在が立ちすくんでいた事を事細かに語った…。
その後、政田は大学の研究室に富永たちを招き、先の船員によって回収された第二竜神丸の航海日誌を見せる、ビキニ環礁で核実験のあった当日、甲板から6人の船員が行方知れずになった事を伝え、加えて放射能の影響下で、ガマガエルが細胞変異を起こし、液状生物に変質する過程の実験を見せるも、三崎の事件とは結び付けられないと、またしても相手にはされず仕舞いであった。
その一方で世間では三崎のように、衣服だけを残し人間が消失する事件が続発し、三崎の一件も進展せず警察も頭を悩ませていたが、千加子に迫ってきた男に拳銃を売った男が殺害された為、事態は動き出したかと思われたが、再度暗礁に乗り上げてしまう。
調査を続けていた政田も第二竜神丸の浮き輪を発見し、その浮き輪から放射能が検出された事で、政田と研究室の真木教授は、三崎の一件との密接な関係を確信する。
また事件を通じて千加子と政田も交流を深めていき、千加子の証言からキャバレーに怪しげな男が出入りしているとの証言を経て、事態を打破すべく、キャバレー「ホムラ」への捜査を決定する。
そして、雨の降りしきる夜、客で賑わう「ホムラ」の中には、あの内田の姿もあった。
ギャングの関係者が次々と店から出た先から警察に拘束される中、富永たち捜査班が「ホムラ」へ客として潜入している事を察した内田は、店内から密かに逃亡を図るも、逃げ出そうとした窓から、突如として液体状の怪生物が侵入し、自身を手引きしたボーイと、居合わせたダンサーを溶かしてしまい、更に政田に液状生物を見たとの連絡を取ろうとした千加子にも液状生物が迫るが、自身に攻撃を加えてきた捜査員である坂田刑事に標的を変え、今度は彼を溶解させてしまう。
更に、政田が到着した直後、窓から逃走する液状生物を富永をはじめ、多数の人間が目撃する。
一方、内田はこの騒動に乗じて、衣服を脱ぎ、自身も液状生物の犠牲になったかのように偽装し、身を隠す…。
翌日、城東大学にて先日、政田がガマガエルに対して行った、放射能下での細胞変異実験を警視庁幹部も目の当たりにする。
其処で、この液状生命体の溶解する事での捕食機能が判明し、東京に現れた最初の液状生物は、『第二竜神丸』の乗組員の成れの果てである事、また帰巣本能によって東京に出現した事が判明する。 
液体でありながら、人間の精神活動を持つ…正に「液体人間」と呼べる第二人類の存在が証明された。
即座に実験結果含め、この一件は世間に公表され、早急に警察、研究室、政府との共同対策本部が立ち上げられた。
液体人間となった人間は、元に戻す事は不可能な上、一匹でも取り逃せば、また別の人間を餌食にし、ネズミ算式に繁殖する可能性もある為、真木教授の提案の元、高電圧による放電と火炎による焼却が決定され、事件の発生した地域を徹底的に焼き払う作戦を決行する事が決定する。
事態の深刻さをようやく理解した富永たち警察も、液体人間殲滅を最優先に動き出す。
だが、その矢先に逃亡中の内田が千加子を誘拐し、行方を眩ましてしまう。
警察による捜査も空しく、内田も千加子も行方が知れぬまま、液体人間殲滅作戦当日となり、該当区域住民の一斉避難が開始された。
厳重な警備の中、下水道の中を内田に連れられ、下水道を歩く千加子がいた、内田たちは麻薬を下水道の一角に隠していた為、内田はこの騒動に乗じて回収し、逃亡しようと目論んでいたのだ。
内田は、千加子に衣類を一枚脱がせ、彼女の死も偽装し、更に下水道を進む、そして彼女の衣類を川で発見した政田も、彼女を救うべく液体人間が徘徊する下水道へ潜っていく。
その最中、液体人間殲滅の為、ガソリンの満ちる下水道に、とうとう着火命令が下された…!




液体人間

核実験に巻き込まれ、死の灰を浴びたマグロ漁船「第二竜神丸」の乗組員の六人が強い放射能の影響で体組織が液状化し、突然変異を起こした姿。
他の生物を体から出す液体で餌食にして液状化し、液状化させた犠牲者を自分と同じ液体人間にすることもできる。
「第二竜神丸」の他の乗組員を全て溶解し、日本近海に近づいた際には漁船に接触。乗り込んでいた乗組員をも溶解させた。その後は東京に戻り人間を無差別に溶解させていった。
銃や火等の武器は通用しないが、強力な火炎や電流には弱い。
また犠牲者の精神活動が少しでも残ると言われており、液体人間が東京に戻ってきたのはそのためで、どこまで犠牲者の精神が残っているのかは不明だが、千加子の周囲には、液体人間が何度か現れ、千加子に危害を加えた人間を溶解している為、三崎の犠牲によって誕生した液体人間には、三崎の精神活動が色濃く残っていたと考えられる。

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