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本来、「沖縄」(沖縄方言読みでウチナー)とはこの島のことを指すが、廃藩置県後、沖縄県全域を指すように変わっていった。

概要

沖縄本島と呼ばれることが多いが、地理学的には沖縄島が正しい。沖縄県で最大の島であり、本島中南部に沖縄県の人口のほとんどが集中している。中心は那覇市だが、那覇市を含む南部から中部にかけては市街地や住宅地がほぼ連続して広がっている。中南部は小起伏があるもののほぼ平坦な土地で、北部はやんばると呼ばれる山地が広がっている。

ちなみに、沖縄本島は、日本が実効支配する島の中で四国に次いで大きく、沖縄本島およびこれと橋で繋がった島は、北海道、本州、四国、九州と同じ本土に含まれ、離島ではない。

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