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マチルダ歩兵戦車

まちるだほへいせんしゃ

第二次世界大戦時にイギリス陸軍で活躍した歩兵戦車。
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「歩兵戦車Mk.I マチルダI」と「歩兵戦車Mk.II マチルダII」が存在するが、この項目では後者を解説する。

概要

その姿から「戦場の女王」と称されたマチルダは、歩兵支援を目的に26tの重量で75mmの重装甲を持つ事を優先的に開発され、1939年に本格的な運用が始まった。

車体前面75mmから78mm、砲塔全周75mm、側面75mmから45mmの垂直装甲を持ち、高い防御力を備えたマチルダ戦車は一時的にドイツ軍を危機に陥れた。

しかし、それに劣らずドイツ軍を驚かせたことがある。

その頃、イギリス軍の主力対戦車砲であったオードナンスQF 2ポンド砲は、各国の対戦車砲と比較して優秀な対装甲能力を持っていたが、歩兵や対戦車砲の様な軟目標に有効な榴弾が存在しなかったのである。
歩兵戦車』という名称にもかかわらず、榴弾が装備されていないと言う致命的な欠陥から、しばしばドイツ軍の88mm高射砲の餌食となった。

この欠陥について、ドイツアフリカ軍団を指揮していたロンメルは、「マチルダは『歩兵戦車』と呼ばれているのに、敵歩兵に撃つべき榴弾が用意されていないのは何故だろうか。」との回想を残している。

さらに、戦況が進むにつれて火力と装甲を増し続けるドイツ戦車に対してマチルダの優位性は消え失せていったが、戦前に開発されたイギリス戦車の中では唯一、大戦を通じて使われ続けた戦車である点だけは称賛に値する。

レンドリース車両としてソ連軍にも供与されたが、速度が遅く足回りが寒冷地向きではない(スカートが誘導輪を支える構造材を兼ねていたため取り外せず、泥が詰まりやすかった)など不評極まりなかったという。

性能

全長:5.6m
全幅:2.6m
重量:27t
発動機:液冷ディーゼル174馬力
速度:24km
装甲:75mm~45mm
武装:52口径2ポンド戦車砲×1 7.92mm機銃×1

関連タグ

イギリス 戦車 2ポンド砲

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