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161系

ひゃくろくじゅういちけい

161系とは、国鉄の特急形電車のひとつ(メインイラスト真ん中の車両がそれ。余談ながら一番下の車両は「なれの果て」)。

概要

上越線の特急「とき」用として1962年に大阪の汽車製造本社および近畿車輛で計15両作られた。

ぶっちゃけ上越国境を越えられるようにした151系である。

当初は151系そのものを上越線に投入する予定であったが、入線試験をしてみると、山岳区間でモーターが過熱してしまい安定な運行は不可能と判断された。
一方、同じ主電動機を使いながら歯数比が異なる157系は想定されるMT比で問題なく運行できたため、一度は「これでいいや」と決まりかけたのだが、「クーラー付けるのめんどくさーい(特急用として作られた訳ではなかったため。ただし後に付けられはした)新潟の雪に耐えるようにするのめんどくさーい(日光あたりも雪が降るが新潟の場合はそことは桁違い)食堂車作るのめんどくさーい(当時は特急に食堂車があるのは当然とされていた)」と言った問題が浮上した。それどころか新潟鉄道局(現在のJR東日本新潟支社)から「こだま型入れろゴルァ!!せっかく架線が張られるのに鈍行はセコハン急行は鈍い客車!?その上特急までよそからの使い回し!?ざけんなゴルァ!!」というが上がってしまう。
そのため、解決策として151系の車体に157系と同型の主制御器(抑速ブレーキ使用のため)及び同じ歯数比の動力台車を取り付けた車両を製作した。

山岳区間の運用のため、編成中2両のグリーン車(当時1等車)も動力車として製作された。編成中付随車は、両先頭車と食堂車のみである。
また、新潟の雪にもある程度耐えられる(耐寒耐雪構造)ようにもしている。

歯数比が急行型同様の1:4.21のため、動力機器の許容最高速度は130km/hに下がった。
ただし153系・157系も代走の東海道線特急として走ったことがある上、国鉄時代の在来線特急電車の最高速度は120km/hにとどまったので、これで問題を生じたことはない。

片務的ながら先頭の制御車が151系へ共用可能であったため東海道線の事故等で車両が不足した際にはこれが召し上げられることが稀にあり、一方その際の161系側の代用先頭車として157系のMc+M'ユニット1組をつないだ。床面高さに結構な差があるものの、動力機器が同一であるため、電車としては「”一応”ではなく」まともに走れた

161系として製造されたのはごく少数で、中間車は2編成分用意されたが先頭車が3両しかなく、事実上編成を組めるのは1編成だけに留まる。

1965年に出力を20%増しとした強力なモーター(113系・165系以降の標準形MT54)に取り替えて歯数比も151系のそれに揃えた181系40番台となったためこの形式としては消滅してしまった。
製造途中だった先頭クハ161-4号以降はそのまま181系への仕様変更がなされ、出場時にはクハ181-44~で登場している。
181系になってからも(主に)「とき」に使用され続け、1982年11月の上越新幹線開業でその役目を終えた。

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