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概要

文豪夏目漱石長編小説。漱石の代表作と言う事もあって、長編であるにもかかわらず、高校の国語教科書に抜粋されて掲載されることも多い。高校2年生の夏休みに全文読んで予習してくるように言われた人も多いのではないだろうか。

明治45年(大正元年)の明治天皇崩御とそれに続く乃木希典陸軍大将の殉死に強い衝撃を受けた漱石が時代の変化により遠からず批判されるであろう「明治の精神」への思いを込めて書き上げた作品である。

ちなみにこの小説は朝日新聞に『心 先生の遺書』として連載され、漱石が岩波書店から自費出版で出した(装丁も漱石が手がけた)もので、これが事実上岩波書店最初の本であった。

物語は語り部の「私」と「先生」、「私」と「私の両親」、「先生」が「私」に遺した遺書と過去の三部構成になっており、教科書等では特に最後の『先生の過去編』が多く採用されている。

あらすじ

学生の「私」は、夏休みに訪れた鎌倉で出逢った一人の男を「先生」と呼んで慕っていた。奥さんと二人でひっそりと暮らしている「先生」は毎月友人の墓参りを欠かさず、「私」にも何度も謎めいた、そして教訓めいた言葉をかけ気遣ってくれた。そんな不思議な魅力を持つ「先生」の元へ、「私」は東京へ戻ってもなお頻繁に出入りしていた。

ある日、父親の容態悪化の知らせが届き、急遽帰省を余儀なくされた「私」は、発つ前日に「先生」の家へ挨拶に訪れる。そこで「先生」は「私は貴方に慕われる様な人柄ではない」、「私は過去に取り返しのつかない事をしてしまった最低な人間なのだ」と嘆いた。「私」は「先生」に過去を打ち明けるように迫るが、「先生」は来るべき時に過去を話すことを約束し、「先生」とはそれきりとなった。

そしてある日、父親の看病に明け暮れる「私」の元へ「先生」から分厚い手紙の束が届いた。その手紙が「先生」の遺書なのだと気付いた私は即座に東京行きの汽車に飛び乗ると、その中で「先生」の手紙を読み始める。
その手紙に書かれていた衝撃の事実────「先生」と先生の「奥さん」、そして亡くなった先生の友人「K」との悲しい物語が綴られていたのであった。

登場人物紹介


前半(現在編)の語り部であり主人公。田舎に両親を持つ学生。夏休みに出逢った「先生」と交流を深める。「先生」に対し熱烈なアプローチを繰り広げるため女性と勘違いする人がたまにいるが男性。文中でも「先生」と「同性」と明言されている。

先生
後半(過去編)の語り部でありもう一人の主人公。「私」が鎌倉で知り合った男性。「私」と同じく東京に住んでいる。先生と呼ばれているが教務職に就いている訳ではなく、「私」が勝手にそう呼んでいる。実家は新潟。


先生の奥さん。名前は「先生」の呼び名であり、本名なのか略名なのか不明。過去編では「お嬢さん」と呼ばれている。

静の母
過去編に登場する先生の奥さんのお母さん。戦没軍人の妻。
過去編では「奥さん」と呼ばれている。

K
過去編に登場する「先生」の親友。浄土真宗の僧侶の次男で、本人も数珠を持ち歩いている。
「先生」とは同郷で、同じ大学に通っているが専攻は別。大学には「先生」外特別親しい人はいない。「先生」の提案で同じ下宿に一緒に住む事になるが・・・

評価

発行部数は新潮文庫版だけで七百万部を優に超える。シリーズ物ではない日本の文芸作品で本作並みかそれ以上に売れているものは太宰治の『人間失格』と、村上春樹の『ノルウェイの森』くらいしかない。奇しくも3作とも、人間不信が故に女性に振り回される男性主人公や、恋愛を巡っての破滅等、幾つかの共通点を抱えている。

反面、主人公が不可解な行動を取る小説としても有名であり、特に「先生」に対しては手厳しい意見が多い。そのポイントは「先生」と「K」の自殺の理由が理解できないという点にある。

「K」も「先生」も作中でかなり唐突に自殺する上に、その自殺の理由についても明確に語られているわけではなく、余りの急展開ぶりに最初に本作の内容を知った人間はかなり困惑する。

オリエンタルラジオ中田敦彦は、本作を「現代の人間には理解できない作品」と評している。これは、作中の登場人物、特に先生とKは江戸から明治にかけての道徳と倫理にその価値基準を置いている為、明治以降の価値観を持つ人間には登場人物の心理に共感できないというのである。つまり、単に本作を読むだけではなく、当時の時代背景と価値観を知らないと本作の登場人物の心理を理解できない。特に明治天皇の崩御と乃木希典の殉死は先生が自殺する理由の一つでもあり、この事件とそれに対する当時の世評や世論をある程度知らなければ、その行動や心理を理解できないのだという。

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