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ラビットスクーター

らびっとすくーたー

ラビットスクーターとは、富士産業→富士工業→富士重工業(富士重工、現在のSUBARU)が製造・販売を行っていたスクーターオートバイ。なお、正式には「スクーター」はつかない。
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概要

第二次世界大戦日中戦争太平洋戦争)敗戦により、飛行機を作ることが出来なくなった中島飛行機は、富士産業と改名したのはよかったのだが、何をしていいのかわからない状況に陥っていた。
そんな中、現在のSUBARU大田北工場および東京事業所は、進駐軍の兵士が乗り回していたアメリカ製スクーターを見て、「日本の復興にこれは役に立つはずだ。俺達の手で作らなければ」と考え、当時の日本の状態も考慮した上で開発を行った。

1946年にプロトタイプが完成、1947年から市販に移された。なお、東京事業所によるプロトタイプは「ポニー」という名前が付けられたが、ほかの会社の商標に引っかかることから、大田北工場によるプロトタイプの名称であるラビットに統一されている。

以後、改良やモデル追加などが行われ、合わせて40タイプが製造・販売されている。

だが、取り扱いが簡単な原付バイク・ホンダスーパーカブや、よりによって富士重工が開発した軽四乗用車・スバル360などに押されてしまう。

そして1968年6月29日にラインオフした車両をもって、20年以上にわたる歴史に終止符が打たれたのだった。

追記

ライバルとしては、中日本重工のシルバーピジョンが存在した。こちらも1946年に誕生したが、その中日本重工が開発した軽四ライトバンの売れ行きが予想以上によかったため、シルバーピジョン(およびオート三輪のみずしま号とレオ)の生産ラインをそれに振り向けるハメになったことから、一足早い1964年に製造・販売が打ち切られた。

ラビットの製造・販売終了によって日本のオートバイ市場からスクーターは姿を消したが、それから9年後の1977年にヤマハ発動機がパッソルを発売、約9年ぶりに日本市場にスクーターが復活した。

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