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人魚

にんぎょ

上半身が人間、下半身が魚の空想上の生物。
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概要

人魚とは、人間上半身下半身を持ち合わせる空想上の生物の名称。
人間と同じく男女の別があり、男の人魚をマーマン(Merman)女の人魚をマーメイド(Mermeid)と呼ぶ。絵画のモチーフとしては、どちらかと言うとマーメイドの方が好まれる。

起源

諸説あるが、西洋ではギリシャ神話に登場するセイレーントリトン、海のニンフであるネレイドなどの精霊妖精などがその源流と言えよう。
海獣(特にジュゴンなど)の見間違いというのが有名説であるが、これは近代に入ってから流布したもので、もっと抽象的で「何かしらの象徴」として生み出されたというのが有力視されている。

容姿

「人間の上半身に魚の胴体の形状をした下半身」というのが最もイメージされやすい。
上半身については多くの場合、女性的に描かれることが多く、そのため「人魚≒女性」といったイメージで描かれやすい傾向にある。
実際の伝承でも美女であることが多く、このせいかまつわる伝承も恋物語が多い。

東洋の人魚

東洋にも人魚は存在するが、その多くは人と魚を複雑怪奇に混ぜた「魚人」のような水怪であることが多い。特に日本の人魚は人面魚そのものであり、西洋の人魚に比べてかなり不気味な容姿をしている。
中には赤ん坊の足を生やしたものや、赤ん坊のように鳴く人魚もいるとか。
これらは中国の山海経等の古代文学の影響が大きく、えてして奇怪な存在として描かれる傾向にあったためらしい。

これがのちに南蛮貿易で西洋と積極的に交流を持ったことから、徐々に現在の人魚に近くなった。特に顕著なのが博多の人魚伝承であり、この人魚は長崎出島に近いことからほぼ西洋の人魚と変わらない特質を備えている。
中国でも時代が下った頃に登場した「海人魚」という人魚は、西洋の人魚と変わらない美女であるとされた。

もう一つ、日本の人魚にある特性なのだが、その不老不死の妙薬とされ、煎じて飲めば永遠の若さと命を得るとされた。
これが有名な八百比丘尼伝説」である。

能力

水中を自在に泳ぎ回り、海中でも魚のように呼吸が出来るとされる。
まさに人と魚のハイブリット生物ならでは、といえる能力であろう。
その水泳能力も高く、嵐の海でも平然と泳ぎ、日の光の当たらない深海まで潜ることが出来、その上潜航速度も極めて速いという。

またセイレーンから派生した能力なのか、で人の心を魅了する」能力を有する。
この力によって、人魚の詩を不用意に聞いてしまったが数多沈没していったという。
特に大航海時代では、人魚の存在を警戒する船乗りも多かったらしい。

紋章としての人魚

人魚の紋章には「不吉」「不幸」「災厄の前兆」といったネガティブなイメージが多い。
事実、アンデルセン童話の『人魚姫』はじめ、各地に伝わる人魚血人間の恋愛劇は、往々にして成就せずに幕を閉じてしまう。
また嵐や海難の前兆ともいわれ、人魚を見かけると海が荒れ、その船に危機が迫れるとされた。

日本でも、ほとんどは災厄の象徴として伝承されている。
江戸時代の越中国の伝承では、体長11mもの巨大人魚が現れ、450人もの猟師が駆り出されてこれを撃ち殺したという。また若狭国ではある漁師が人魚を殺したところ、幾日にも亘って海鳴りや地震が起き、人々がこれを“人魚の祟り”と言って恐れたという。

種類

「人魚」と一絡げに言っても、それなりに種族があったりする。

  • ローレライ - ライン川に伝わる人魚伝承。現在のイメージからは珍しい“淡水の人魚”である。美しい歌声を持つとされ、この歌声に聞き惚れた船はことごとく岩場にぶつかり、沈没していったという。
  • メロウ - アイルランドに伝わる人魚。
    • 現在伝わる人魚と変わらぬ姿をしているが、漢のメロウは醜悪な容姿をしているとされる。嵐の前兆として漁師たちから恐れられた。
    • 固有の特徴として「魔法の帽子」を持っており、この帽子を被ると人間に化けることが出来る。しかし陸に上がっている間に帽子を失くすと、海に帰れなくなってしまう。人間と交わって子供を成したという伝承もあり、生まれてきた子供は足に鱗を持ち、手に水掻きがあったという。
  • セイレーン - ギリシャ神話で知られる美貌の水怪。初期は単に美女とされていただけだが、時代が下るとハーピーのように“”を持つようになった。詳しくは当該項目へ。
  • ハルフゥ(havfrue) - デンマークノルウェーの言葉で人魚のこと。
    • ノルウェーに伝わる人魚は不吉の前兆とされ、見かけたら誰にもその事は話さず、火打石の火花を散らすと良いとされた。

関連イラスト

マーメイド

恋娘
人魚姫
わかさぎ姫
マーメイド
ルルさん水浴び
人魚
人魚
シレナァーーアーーーー
るちあ
海原の歌姫
ぷれ流人魚
射水鱼



マーマン

虹色のくちづけ
鲢方
マーマン
【モンスターコレクションTCG】人魚の秘薬




関連企画

【企画】PIXIV人魚図鑑略してぴく魚【目録】




別名・表記ゆれ

マーマン マーメイド
魚人半魚人(マーメイドとは異なる趣)
にんぎょ(記事は「妖怪ウォッチ」のキャラクターの解説)
マーフォーク(記事は「MTG」の種族の解説)

Merman Mermeid sirena 인어 人鱼/美人鱼

派生タグ

人魚化 人魚パロ(人魚パラレル) 妊魚 マーこれかわいい

関連タグ

  ジュゴン
貝ブラ 貝殻水着 ヒトデブラ 髪ブラ ヒレ耳 マーメイドドレス
メルヘン ファンタジー 童話 人魚姫 少女趣味

関連幻獣

半人 海底人 水の精霊
ウンディーネ セイレーン メリュジーヌ ルサルカ
ウェパル(ヴェパール) トリトン マーライオン

関連作品・キャラ等

おてんば人魚カスミ/ポケットモンスター
人魚さやか美樹さやか/魔法少女まどか☆マギカ
人魚じゃなイカ?イカ娘と人魚)
人魚ひめ白雪ひめ/ハピネスチャージプリキュア!
人魚ゆかり結月ゆかり/VOCALOID
マーメイド遙七瀬遙/Free!

人魚が主題のタイトル主要キャラ備考
赤い蝋燭と人魚日本の童話
うきうき人魚メルヘンちゃんぴょんぴょんで連載していた漫画
SIREN2ホラーゲーム
真珠色マーメイドパール人魚が主人公の漫画
スクール人魚漫画。人魚の肉がモチーフ
瀬戸の花嫁瀬戸燦漫画・アニメ。人魚がヒロインのコメディ
チャプチャプ人魚ちゃんタカラから発売されてた人魚のおもちゃ
波打際のむろみさんむろみさん漫画・アニメ。人魚がヒロインのコメディ
人魚シリーズ人魚の森ほか)湧太真魚漫画。人魚の肉がモチーフ
人魚姫アンデルセン童話
人魚姫のなみだサニー姫それいけ!アンパンマン」の劇場版
人魚沼フリーホラーゲーム。主人公らは人間
マーメイドメロディーぴちぴちピッチ七海るちあ漫画・アニメ。人魚が主人公の変身ヒロインもの
f人魚メロ(f人魚)漫画。人魚がヒロインのコメディ
マーメノイドアーディンゲーム(RPG)・TVアニメ
マンホールの中の人魚実写作品。グロテスクな描写あり
リトルマーメイドリトル・マーメイドアリエル人魚姫」が原作のアニメ映画。ディズニー制作

上記以外のタイトル関連キャラクターなど
赤ずきんチャチャマリン
ヴァルキリープロファイル夢瑠
海のトリトンピピ
エミルクロニクルオンラインローレライ・ロア
大神伝ナナミ
俺の屍を越えてゆけ敦賀ノ真名姫
カードファイト!!ヴァンガードバミューダ△のユニット
回転むてん丸海美・シーラ
家庭教師ヒットマンREBORN!ブルーベル
がんばれゴエモンヤエちゃん
キカイダー01人魚ロボット
KO世紀ビースト三獣士メイ・マー
ゲゲゲの鬼太郎アマビエ
ケロロ軍曹ノントルマの少女
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GO!プリンセスプリキュア海藤みなみ/キュアマーメイド
サガフロンティアメサルティム
地獄先生ぬ~べ~速魚
深海魚のアンコさん堤鮟子
聖剣伝説COMシームーン
聖剣伝説LOMフラメシュ
聖闘士星矢マーメイドのテティス
タオルケットをもう一度こうちゃ
デ・ジ・キャラットにょアクア
デジモンシリーズマーメイモン
電撃戦隊チェンジマンチェンジマーメイド
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ONEPIECEしらほし姫イシリーケイミーマダム・シャーリーオトヒメ

他の記事言語

Mermaid

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