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三江線

さんこうせん

かつて存在したJR西日本の路線の1つ。
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概要

かつてJR西日本が営業・運行していた鉄道路線の1つ。広島県にある三次駅島根県にある江津駅を結ぶ全線108kmの路線であった。全線非電化・単線。

1930年に、島根県側の江津駅-川戸駅間がまず開業、その後1937年までに浜原駅まで伸びたものの、長年この駅が島根県側の終点になってしまっていた。しかも、広島県側については、1955年になってようやく三次駅-式敷駅間が開業する有様で、さらに口羽駅まで伸びたのは1963年のことだった。そして残りの浜原駅-口羽駅が開業したのは、1975年になってからであり、全線開業まで45年もかかってしまった。江の川に沿って線路を敷いたのは良かったものの、恐ろしく遠回りになってしまった。回も全通時には過疎化がすでに始まっていた……というのは実はすべて余録であり、最大の問題は村落が存在している江の川の対岸に線路を敷いてしまったこと。この為ほとんどの駅は大回りして橋を渡らないといけないというそもそも計画したやつ出てこい状態で、沿線の過疎化という点ではどっこいの木次線芸備線などと比べても駅が生活の拠点となるということすらない有様、挙げ句の果てには輸送密度がJRの運行中の路線で最下位、超が三つ付くほどのローカル線となる程の有様であった。

利用者が全く増えないどころか減少しているうえ、増やす手段がまったく皆無なため(仮に人口が増えてもそもそもクソ不便なため自動車利用となり三江線は使われない)、ついにJR西日本は2016年9月1日に三江線の廃止を表明、2018年3月31日をもって運行を終了、翌日の4月1日付で廃止する事となった。JR発足後、本州で100kmを超える鉄道の全線廃止は初となる。2012年には増便実験が行われたが、乗客増は2割程度であり悪あがきにしかならなかった。

車両・運行本数

鉄面画 JR西日本キハ120形三江線 浜田鉄道部所属車


運行末期は「三江線色」を身にまとったキハ120形による普通列車のみの運転で、江津駅-浜原駅間と口羽駅-三次駅間が5往復、浜原駅-口羽駅間が4往復となっていた。運行本数が極端に少なく、5時間以上運行されない時間帯があった。

余談

石見みえ(修正)


2012年10月、JR西日本三江線沿線自治体で構成される「三江線活性化協議会」が同線観光キャンペーンにあわせて萌えキャラ「石見みえ」が登場していた。詳しい概要は「石見みえ」の記事を参照。

関連タグ

JR西日本 ローカル線 廃線 キハ120キハ120形 石見みえ 三江線クルーズ

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