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薩英戦争

さつえいせんそう

『薩英戦争』とは、幕末期に薩摩藩と英国の間に起った戦争である。
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概要

江戸時代末期の1863年8月15日から1863年8月17日に、生麦事件の解決を目的として、イギリス薩摩藩との間で起こった戦争である。アングロ=サツマ戦争とも呼ばれる。

勝敗に関しては諸説あり、戦闘の末にイギリス艦隊・薩摩藩ともに、甚大な被害を受けた。

イギリス艦隊側の損害

人的損害

  • 死傷者は63人(旗艦ユーライアラスの艦長や次官司令の戦死を含む死者13人負傷者50人)
物的損害
  • 大破1隻
  • 中破2隻

薩摩藩側の損害

人的損害

物的損害
  • 台場の大砲8門と火薬庫の他に鹿児島城内の櫓や門など損壊集成館鋳銭局寺社民家350余戸藩士屋敷160余戸藩汽船3隻琉球船3隻が焼失と、軍事的な施設以外への被害が甚大であった。

戦いが終わった後に、朝廷は薩摩藩の攘夷実行を称えて薩摩藩に褒賞を下し、横浜に帰ったイギリス艦隊内では、戦闘を中止して撤退したことに、兵士の間で不満が募っていた。 

当時の世界最強とされたイギリス海軍が、事実上勝利をあきらめ横浜に敗退する結果となったのは、西洋にとっては驚きの出来事であり、当時のニューヨーク・タイムズ紙はこの戦いについて
この戦争によって西洋人が学ぶべきことは、日本を侮るべきではないということだ。彼らは勇敢であり西欧式の武器や戦術にも予想外に長けていて、降伏させるのは難しい。英国は増援を送ったにもかかわらず、日本軍の勇猛さをくじくことはできなかった
と書いており、さらに
西欧が戦争によって日本に汚い条約に従わせようとするのはうまくいかないだろう
とも評している。

そして、薩摩藩も戦いを通して、西洋文明の技術力や戦力の優等性を身をもって実感した事から、攘夷派だった思想を翻して、積極的に欧州の技術力や戦力を受け入れる方向に転換。

その後の講和交渉の中で、賠償金を支払う条件としてイギリスから軍艦をはじめとした兵器武器の購入の斡旋を取り付けて、事実上の通商交渉にしてしまうなど、その巧みな交渉術を披露し、イギリス側も薩摩藩を高く評価するようになり、以降、双方は親密な交流を重ね、関係を深めていく事となった。

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