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平頼盛

たいらのよりもり

平清盛の弟。鎌倉時代も御家人として存続した平姓池氏の祖。

平安時代末期の武将公卿平忠盛の五男で母は忠盛の正室・藤原宗子池禅尼)。六波羅池殿に屋敷を構え、池殿あるいは池大納言と呼ばれた。平清盛の異母弟に当たる。

平家棟梁・平忠盛の正妻とされる池禅尼の子であるが、父の死に際してはまだ20歳であり、家督は15歳年上である長兄・清盛が継いだ。しかし17歳で常陸介となり、一族では母の身分が低い三兄・経盛、四兄・教盛を差し置いて清盛に次ぐ立場にあった。

保元の乱においては母が「ヒシト兄ノ清盛ニツキテアレ(兄の清盛に従うように)」と命じた(『愚管抄』)ことで後白河天皇方につくことになった。平治の乱では甥で清盛の嫡男の平重盛と共に大内裏攻撃軍を率い、父・忠盛から拝領した名刀「抜丸」を振るって奮戦する姿が『平治物語』に遺されている。

平家政権では重盛、次いで平宗盛の元で一族の重鎮となっていた。その一方で後白河法皇が統べる院政の要職にも就いており、八条院との関係も深かったため、平家側と院政側のパイプ役を担ってもいたが、両者の対立が深まるにつれて微妙な立場で苦しむことになる。
重盛の死後、ついに清盛が後白河院からの圧力に耐えかねて起こしたクーデター「治承三年の政変」(1179年)では、後白河院政の要人達のほとんどが要職を辞めさせられた中には頼盛も含まれていた。さらに後白河院が幽閉された時は、「清盛が頼盛を討つ」「頼盛の所領が没収される」「頼盛と清盛が武力衝突した」と誤報が飛び交った。それほど頼盛は清盛にとって無視できない存在と立場にあり、対立もありうると推測もあった。しかし実際の頼盛は、「ナガク弓箭ノミチハステ候ヌル(すでに弓箭は捨てている)」(『愚管抄』)と全面的に恭順姿勢を見せ、その後も平家の重鎮として中枢的な位置を保ちつづけた。

治承5年(1181年)の清盛の死後、宗盛率いる平家一門は源氏勢との戦いに敗れつづけ、寿永2年(1183年)、西国へ都落ちを決断するが、頼盛は京都に残ることとなった。頼盛が京都に残留した理由は不明である。清盛・宗盛親子に逆意を抱き源頼朝に通じていたとも、ただ単に置き去りにされたとも言われていているが、いずれにしろ、頼盛が鎌倉に赴いて頼朝と会い、荘園33ヶ所を安堵され、権大納言として朝廷に復帰したことは事実である。頼朝が頼盛を生かしておいた理由としては、後白河法皇とのパイプ役として役に立つ人物であり、かつて平治の乱で処刑される頼朝を池禅尼が助命した恩があったためと言われる。なお、頼盛の子孫は池氏を名乗り御家人として鎌倉幕府が滅亡するまで仕えている。

頼盛は清盛と同じくらいと言えるほどの力を持ち、もしかしたら彼が平家の棟梁になっていたほどの人物であった。その一方で平家・院政・源氏と多方面で関係を持っていながら、距離も持っていた、ある意味、平家の中で最強格の微妙な人物であった。

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平清盛(長兄) 平家盛(次兄、同母兄)

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