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武則天

ぶそくてん

唐(武周に改号)の五代皇帝。高宗の皇后。中国史上唯一の女帝で有名。 623年(武徳6年) - 705年(神龍元年11月26日)
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武則天〈武则天〉(ぶそくてん)

世没:623年(武徳6年)? - 705年12月16日(神龍元年11月26日)
の五代皇帝高宗の皇后。諱は武照(武曌)。中国史上唯一の女帝となり、武周朝を建てた(在位:690年10月16日 - 705年2月22日)。
中国では古来より「同姓不婚の原則」が存在し、唐の歴代皇帝と武則天も当然姓が異なる。歴代王朝は同じ姓を継ぐ者が治めることが原則だったため、武周朝を建てたのは必然と言える。
日本では則天武后と呼ばれることが多いが、この名称は彼女が自らの遺言により皇后の礼をもって埋葬された事実を重視した呼称である。最近の中国では彼女が皇帝として即位した事実を重視して「武則天」と呼ぶことが一般的になっている。
中国語ではウー・ツーティエンもしくはウー・ツォーティエン(Wu Zetian)と呼ぶ。

元々は大宗の妾であったが、高宗に見初められ皇后となる。高宗に讒言して寵愛を競ったライバルの王皇后や蕭淑妃を惨い方法で処刑したとされ、やがて病弱な高宗に代わって国政に係わるようになる。
高宗の死後は皇太后として実権を握り、皇族たる李一族の反乱を次々に打ち破って皆殺しにする。
後継ぎであった自分の息子さえ殺して、(先述のように李一族ではないため)ついには国号を周と改め、自ら皇帝の座に登る。

代の呂雉代の西太后とともに中国三大悪女』のひとりに数えられる。(これに妲己江青を加えて中国四大悪女と呼ぶこともある。)
しかしながらこの悪評については「男優位の儒教社会で、女の身で皇帝になった」ことに対する儒教徒たちの反発というのが一因でもある。実際には彼女の統治は非常に優れたものであったともされ、彼女の政治に反乱を起こすほどの不満がなかった庶民たちからは李一族の造反への賛同がほとんどなかったともいう。結局、殺されたのは庶民の気持ちから離れた私欲で皇位を狙った皇族たちだったのである。

また多くの有能な人物を地位を問わずに抜擢しては信任していた。特に老宰相・狄仁傑からは数々の諌言を受け、彼女もそれを受け入れていた。来俊臣などの酷吏を使って恐怖政治を敷いた面もあるが、最終的には彼女自らそうした酷吏を一掃している。人を見る目については後代の歴史家も認めるほどで、彼女が晩年に抜擢した人物の多く(姚崇・宋璟など)は、のちの玄宗皇帝の治世を支える立役者ともなっている。さらにそれまで政治に関わる官僚たちが家柄や血統によって優遇されていた風習を、試験や実績で測る方向へと転換させたとされており、古い習慣で固められた王朝政治に新たな方向性を示すきっかけとなったともされる。

歴代の中国王朝は代替わりの度易姓革命により数千万単位の犠牲を排出していたが、武則天は易姓革命を起こすことなく皇位を簒奪した唯一の皇帝といえる。

余談

  • 在位中の〈元号〉を頻繁に変えたことでも有名。

元号

  • 光宅:684年
  • 垂拱:685年 - 688年
  • 永昌:689年
  • 載初:689年 - 690年
  • 天授:690年 - 692年
  • 如意:692年
  • 長寿:692年 - 694年
  • 延載:694年
  • 証聖:695年
  • 天冊万歳:695年
  • 万歳登封:695年 - 696年
  • 万歳通天:696年 - 697年
  • 神功:697年
  • 聖暦:698年 - 700年
  • 久視:700年 - 701年
  • 大足:701年
  • 長安:701年 - 704年

  • 「則天文字」と呼ばれる新たな字体の漢字を創出させたことでも知られる。自らの諱として用いた「曌(照)」をはじめ、「𠀑(天)」、「埊(地)」、「𡆠(日)」、「囝(月)」、「〇(星)」など、合計で17文字程度の新たな文字が従来の漢字に代えて用いられたという。武則天の死後も837年に正式に廃止されるまで100年以上にわたって使用され続けたといい、中には「圀(國、国)」のように数百年後の他国において人名に用いられた文字も存在する。

関連項目

女王 女傑 独裁者 中国三大悪女
韋后:息子の嫁。こっちは本物の悪女として名高いが、中国三大悪女のひとりに数えられた武則天よりはまだ穏やかだったとされる。

武則天(Fate)
武則天(LoV)
武則天(モンスト)

持統天皇:同年に即位した日本の女性天皇

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