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マーマイト

いぎりすばんきょうりょくわかもと

マーマイトとは、食の英国面である。
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概要

イギリスでポピュラーな栄養食品。濃い褐色の水飴状の液体である。

その正体は、漬けの酵母(ビール酵母)エキスである。

元々イギリスではビール醸造の過程で発生した沈殿物(酵母)を食べる習慣があったが、これがマーマイトの原型と言われている。
こう見えても、

  • 顕微鏡が発明される→酵母という存在が明らかになる→「あれ?じゃあこの酵母の中身を煮詰めたらものすごい栄養剤になるんじゃね?」→マーマイト誕生
  • ビタミンという物質が発見される→マーマイトはビタミンBの宝庫→「ビタミン摂取にマーマイト」で宣伝
  • 工場の機械化による大量生産が当たり前になる→マーマイトを大量・安価に供給できるようになる
というように、科学の発展と密接な関わりを持つ食べ物である。

イギリスにおいてはメジャーな食品であるが、その臭いと味の強烈さからイギリス国外では・・・(類似製品のあるオーストラリアとニュージーランドとスイスを除いて)はっきり言って受けが良くない。というかイギリス国内ですら好みが分かれるくらいである。但しメーカーはこのことを逆手に取り、「マーマイト好き専用サイト」と「マーマイト嫌い専用サイト」を製作しそれぞれの思いをぶつけあうという広告を行っている。

著名な愛好家にエルトン・ジョンがおり、国外でのライブツアーの際は必ず携行するという。

とても塩辛い。体験者によれば味・香りは「ものすごく癖の強い八丁味噌に近い」との話。
このためかどうかは知らないが、八丁味噌を好む人は受け入れやすいという話もある。

関連タグ

食べ物 栄養食品 健康食品 酵母 英国面
ベジマイト - オーストラリア版マーマイト。少々味が異なる。
ビタマイト - ニュージーランド版マーマイトの輸出時の商品名。イギリス版より少しマイルドな味付け。
アワメイト - イギリス版マーマイトのニュージーランドでの商品名。
セノヴィ - スイス版マーマイト。

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