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D52

でぃーごじゅうに

国鉄史上最大の貨物用蒸気機関車。当初は戦時設計ゆえに粗悪機の代名詞ともいえる内容だったが、戦後の改造により名実ともに日本最強の貨物機として生まれ変わった。
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太平洋戦争中の資材不足の中生まれた貨物用蒸気機関車。
最高出力は1660馬力。kwに換算すると1221kwで同時期に生まれたEF13と比較すれば小さいが、それでも日本の蒸気機関車史上最強の車両である。
設計の母体は鉄道省内部で起案された「KD54-B」設計案。ボイラー燃焼室の拡大で燃焼効率を上げ性能向上を図るのが目的であった。

性能

10パーミル(1000m進んで10m標高が高くなる)勾配を1200tの貨物列車を1両でけん引出来る出力を持っている。
そのためには出力を大きくする必要があり、転車台や駅の待避線などの長さの関係から全長を無計画に延長はできないので、ボイラーの直径を拡大している。
当然の事だが単にボイラーを拡大しても上手く石炭を燃焼させられなければ意味が無いので火室の設計にも気を配り、粗悪な石炭でも効率よく燃焼できるように設計された。

戦時中の物資不足の深刻化により、当初のKD-54B設計案とはうって違った代用品を多用した戦時設計機として誕生。こちらは強度が不要な部分は鉄製から木製に、加工をの手間を省き、炭水車上部の囲いも木の板を建てただけ、ボイラー前面の縁は角ばったまま、使用鋼板の厚みを標準よりも薄いものとされ、デッドウェイトはコンクリートとお世辞にも美しいとはいえないデザインの蒸気機関車として誕生した。
また、欠番が多数あるが、これは戦時下の防諜上、総製造数を敵国に把握させないための意図的なナンバー飛ばしであるとも言われている。

戦時設計の罪

ボイラー内は高圧蒸気が充満し内圧が非常に高くなるため、通常は鋼板の厚みを薄くしたりはしない。しかし戦時中、とにかく資材節減になりふり構わぬ姿勢だった当時はボイラーの構造まで厚みを削ったうえ、熟練工の徴用で技術力の低下したため、極めて質の低い粗悪なボイラーとせざるを得なかった。その結果…


終戦直前の昭和20年(1945年)8月11日、山陽本線万富駅において通過中に、ボイラー火室より蒸気が噴出、爆発。ボイラーだけ車体から外れて駅陸橋付近に吹き飛び、煙室・台枠・走行部分は400m進行の後停止、客車4両が中大破、乗員は死亡1名、乗員乗客の負傷が8名起こるという悲惨な事故が起こるべくして発生。原因は該当車D52 82号のボイラ火室部分の電気溶接不良による構造破壊が元であった。このようなことがこの他にも数度あり、乗務員からは爆弾の上に乗務しているような機関車とすら言われた。

戦後の改装

戦後、ボイラーなど流用可能なパーツを再利用して旅客列車用蒸気機関車C62が誕生した。軸配置を1-D-1から2-C-2に変更、動輪直径を1400mmから1750mmに拡大させて高速運転に適した設計へ改造している。もっとも昭和30年代に状態の悪いボイラーはすべて新造され交換されているので結果的には車籍流用車に近い。

その一方で、D52のまま残る車輛は、相当状態の悪かったものは廃車にし、状態の比較的良かったものに関しては、代用品を正規のものに交換し、木製部品を鋼製のものに変更するなど元の設計案に戻す徹底した更新工事が加えられ、また、C62からのフィードバックとして自動給炭機も装備された。その後継続使用された車輛はC62と同様、昭和30年代以降に戦時規格の粗悪なボイラーを正規規格のものに積みかえるなど製造時に比べれば遙かにまともな重量級貨物機として内外ともにフルリニューアルを果たしている(一部に戦時型の痕跡を強く残した外観の個体も存在した)。

かくして、戦後復興輸送と高度経済成長初期の貨物機として活躍をしたものの、動輪にかかる重さ(軸重)がかなり高かったため、走行出来る線区が限られた(東海道・山陽本線、鹿児島本線および函館・室蘭本線の一部区間、御殿場線、岩徳線)。
ゆえに転用はできず、結局1972年までに姿を消した。

なお、軸重軽減型として従台車を変更したD62形に改造され、東北本線で運用されたものもあるが、それもトータル重量でD52を超えてしまった日本最重量級の大型機ゆえに幹線級以下のインフラでは運用ができず、東北本線盛岡電化で改造前のD52よりも早く1966年までに廃車・解体処分されている。


なお、2014年7月時点で7両が保存されてはいるものの、広島県広島市の1両、京都市の1両以外は、なぜか神奈川県静岡県に集中している

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