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ジョン・H・ワトソン

じょんえいちわとそん

小説家コナン・ドイルの書いた「シャーロックホームズシリーズ」に登場する、シャーロック・ホームズの友人である伝記作家。
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概要

サー・コナン・ドイルシャーロック・ホームズ』シリーズに登場する。
フルネームの「H」は、妻に「ジェームズ」と呼ばれた事があるため、「ジェームズ」と同じ意味の「ヘイミッシュ」だと推測されている。

シャーロック・ホームズとともに、メアリ・モースタンと結婚(「四つの署名」)まで221Bに同居し、生活をしていた。元軍医で第二次アフガニスタン戦争で、肩(足という説もある)を負傷し、本国へ送還されたあと、スタンフォードに紹介され、シャーロック・ホームズとの生活に至った。ホームズ専属の伝記作家である。結婚後、開業医になっている。

人物像

ホームズと対比された形で描かれており、安定した仕事を持っている常識人というイメージが文章からは読み取れる。また、本人は女性好きを自称しているが、そういった点が物語自体に現れている部分は見られない。

従軍経験のある医師で、アフガニスタンで戦傷を受けて除隊後、格安で借りられる下宿を探していたとき、たまたまホームズと条件が一致するため、ベイカー街で同居することになった。神経質かつ病的な一面を持つものの、秀でた才能(相当偏っているが)と善良な一面を持つこの男と友人になる。そしてそんな矢先に、レストレード警部らの管轄で、奇妙な殺人事件が起こる。この事件でホームズの探偵としての才能に感嘆したワトソンは、ことの顛末を『緋色の研究』と名付け出版、こうして物語は始まる。

ホームズは「自分の事件をメロドラマ調に書くな」と文句を言いつつも、ワトソンの作家としての才能を認めている(「獅子のたてがみ」など)。実際、ホームズはワトソンをとても頼りにしているのだ。

ワトソンが銃撃を受けたさいは激しい心配を示し(「三人ガリデブ」)、医者としての彼の腕を信頼し(「ぶな屋敷」「バスカービル家の犬」ほか)、射撃の腕もあり(「バスカービル家の犬」ほか)、何度も命を救われている(「悪魔の足」「空家の冒険」ほか)、かけがえのない親友と思っている。彼に向かって、本気なのかジョークなのか、「君の他に友人はいない」(「五粒のオレンジの種」)とまで言い切っている。
ワトソンも、ホームズの才能に敬服しているほか、彼が自分に対して抱いている感情に対しては感動すらしている(「3人ガリデブ」「悪魔の足」ほか)。
実際、死んだと思っていたホームズがいきなり目の前に姿を現したときは、驚きのあまり気絶し、そのあとで「幽霊」ではないようだ…。君が生きているなんてそんなことがありえるのか!?」と感動して叫んでいる(「空家の冒険」)。

ワトソン自身、ホームズがあまりにも個性が強すぎてわからないが、常識と教養を持ち合わせた人物である。彼の書き方が謙虚なのでわかりにくいが、初期の作品と比べて、彼の探偵的才能もかなりホームズの感化を受けている。また、医師としての腕は確かで、開業後の彼の医院はかなり儲かっている。そして、ホームズが孤独を感じたときには、喜んで彼の相棒を務める(後述する通り、彼の妻もホームズを信頼しており、隣の医者と繁忙期に交代する契約を結んでいるためだ)。

生涯で二度の結婚をしている(1度目は「4つの署名」の依頼人、モースタンであり、結果的にホームズがキューピットとなった)。

作中の不明点

・戦争から送還された理由の負傷箇所は、足という説と肩という説が挙げられる。
・ジョン・H・ワトソンのHは、ヘイミッシュとの説が有力ではあるが、不明。
・メアリーとは、離婚説・死別説とがある。

のちの解釈

BBC制作のSHERLOCKでは、マーティン・フリーマンが演じ、名前はジョン・ヘイミッシュ・ワトソンとなっている、また負傷した箇所は肩で、足は心因的な理由でPTSDと設定されており、原作の矛盾点を双方とも盛り込んだ設定になっている。

創作物への影響

推理小説界において、「探偵の相棒を務める作品の筆記者」は彼の名をとって「ワトソン役」と呼ばれる(そのポジションを作ったのはエドガー・アラン・ポーだが、彼の作品に登場するオーギュスト・デュパンの友人”私”には名がない)。
ワトソン役として有名なのは、アガサ・クリスティのヘイズディングズ大尉(エルキュール・ポワロの相棒)、シェパード医師、島田荘司の石岡和巳(御手洗潔の友人)、金田一耕助ものの作中における横溝正史などがあげられる。
創作物では女性に置き換えられる場合もある。

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