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言霊

ことだま

言葉に宿ると謂われる霊的・超自然的な力。
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言霊とは、言語信仰の一種である。

概説

言語には霊的な力が宿るとする信仰の一種。『言魂』とも書く。学問としての言霊は『言霊学』と呼ばれる。

特に日本では、『古事記』や『万葉集』にその旨が記されるほど強く根付いている。
心の内を宿すとする肉声での発言は、それ一つで呪文のような力を持つとさえいわれる。
また神々への不用意な発言が、発言者に祟りとして報いを与える例も存在し、ヤマトタケルが伊吹山の荒ぶる神を鎮めて欲しいと依頼され、道中その化身のに出会ったのだが「こいつは多分ただの神の使いだから後で退治しよう」という余裕ともとれる発言ゆえに、結果として伊吹山の神の逆鱗に触れ、彼を吹雪のただなかに彷徨わせ死に至らしめる結果を招いたとしている。

単純なアニミズム(≒八百万信仰)というだけでなく、発する言葉がもたらす「心理への影響」をも強く反映した考えでもあるという。
この考えは大陸から漢字がもたらされたことで顕在化したともいわれ、日本人が文字や言葉の意味に対して強い関心を向ける民族への成長を促した結果だと指摘する論もある。
これはのちに陰陽道にも影響を与え、“言葉の韻を踏むことで別の呪的効果を狙う”といった言葉遊びから発展した呪術体系を生むことになる。

名付けに対しても、日本人は「(に)(付ける)」と重要に考える傾向が強く、名前の韻や漢字に細心の注意を払ってきた。近年は廃れがちだったが、キラキラネームの流行とその影響から日本固有の命名に帰化する動きが再動している。

海外における言霊信仰

日本以外にも類似する信仰は存在し、ヘブライ語圏には「プネウマ【νεύμα】」という言霊に類する概念が存在する。
また東西を問わず、何かを叩く音には霊的な作用があり、悪霊や災いを払う力があるとされている。

ただし、西洋の場合は“言葉よりも事実・現象から真理を得ようとする”哲学的な思想が早期から根付いているため、オカルト的な方面を覗いてあまり重要視される方向にはない。

言霊を扱ったフィクション


関連タグ

言語 言葉 信仰
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