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DC-4

でぃーしーふぉー

DC-4とはアメリカで開発されたレシプロ旅客機である。
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概要

1930年代アメリカの航空機会社・ダグラス社では、成功を収めた双発旅客機「DC-3」の更なる発展型となる4発旅客機開発を行った。
1942年2月、完成した新型旅客機「DC-4」は折からの第二次世界大戦の影響で、アメリカ軍に「C-54スカイマスター」(陸軍向け)「R5D」(海軍向け)として採用され活躍した。
戦後軍から払い下げられた機体が民間の航空会社へ転用され、後継となる「DC-6」「DC-7」が出回る1950年代末まで大手航空会社で活躍した。
その一方で純民間機型も74機作られてはいるが、先述のDC-6の生産等の絡みで1947年8月に製造を打ち切ってしまった。

1960年代以降も中小の航空会社において、主に貨物機として活躍した。

DC-4E

1938年6月に初飛行したDC-4の試作機で末尾のEはExperimental=試作機を意味する。
操縦性能には問題なかったものの、機体構造が複雑すぎコストがかかるという、整備面・経済面に問題があるという旅客機としては大きい壁にあたることになった。
結局機体設計を一からやり直すこととなり、完成した機体は1939年10月に大日本帝国海軍が購入し、新型陸上攻撃機の参考資料とした。これをもとに開発されたのが一三試陸上攻撃機「深山」であった。

日本航空創生期の主力機として

1951年に日本航空(日航)が設立された際、航空機の運航をノースウェスト航空に任せざるをえなくなったのだが、その際、マーチン2-0-2の予備機として1機のDC-4が紛れ込んでいた。
だが、マーチン2-0-2は、実はやたら事故が目立つとんだスカタンだった(実際日航が使用していたものが伊豆大島・三原山でやらかしてしまった)のに対し、アメリカや西ヨーロッパ諸国での軍民両方での使用実績から来る信頼性の高さもあり、結果自分達も運航出来るようになった(ただしパイロットは依然アメリカ人頼みではあったが)際に、紛れ込んでいた1機を、ノースウェストに無理言って譲ってもらった上にさらに中古機(主にC-54)を5機買い集めた。
そしてこれらのDC-4(つかC-54の旅客機コンバートバージョン)を路線に就航させた。

かくして創生期の日航の主力機として国内線で大活躍したものの、なにぶんレーダーを積んでいなかったうえ、機内の圧力のコントロール(いわゆる与圧)が出来なかったため飛ばせる高度が低かったもんだから極端な悪天候の時は運休を余儀なくされることがあった。しかも商売敵が与圧の効く旅客機を導入し、わざわざ機内アナウンスで侮辱するようなことをやらかした事などから肩身が狭くなってしまう。

結局国際線へのジェット機投入で余ったDC-6(こちらは与圧が効いている)を国内線に投入することになったため、1963年3月いっぱいで全機退役した。

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旅客機 ダグラス 深山

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