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シルバニアファミリー

しるばにあふぁみりー

シルバニアファミリーとは、エポック社が1985年に発売を開始した玩具のことである。動物の一家の人形で遊ぶドールハウス。
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概要

緑の山を幾つも越えて、その奥へと行った事はありますか。
深い森を抜けると、世界のどこよりも美しい村が広がっています───。

【シルバニアファミリー】とは、1985年にエポック社が販売を開始し、
35年(※2020年時点)以上長きにわたって愛されている、人形玩具のことである。
分類としてはドールハウスにあたるが、一般的なドールハウスと違い、
人形が人間ではなく、擬人化された動物に置き換えられているのが特徴。

多くの場合、女児または女性に支持されている玩具だが、
男児が女児と一緒に遊ぶ例がある他、稀に男性の支持者もいる。

ちなみにシルバニア(Sylvania)とは元々はラテン語で「森の土地」という意味。
語源を辿れば森の精シルウァヌス(Silvanus)の宿った土地ということである。
実在の地名でもアメリカのペンシルベニア州やルーマニアのトランシルヴァニア等がある。
CastlevaniaとかMEGALOVANIAとかは一応由来繋がりではあるけど特に関係はない)

シルバニア村

本商品の背景世界となる村。
すぎのこ山どんぐり山をはじめとした山の麓、
緑溢れる深い森に囲まれた、動物達が暮らしている村だ。
村のほぼ中心をせせらぎ川が流れており、その上流ではキラキラ湖が水を湛えている。

シルバニア村の外

あまり多くを語られていないが、シルバニア村の外には、
他にも動物達が暮らしている村が存在しており、
時折、他の村の住人が、新たな住人として村に引っ越してくる。
(これに倣う形で、家族のカタログ落ちを「引っ越し」と呼ぶ人も一部にいる)

また、公式に存在が示されている「シルバニア村の外」としては、
1980年代末に商品が展開された都会「アーバン」や、2017年より商品が展開されている「タウン」、
村から離れたところにある海、「しおかぜ岬(シーサイドとも)」がある。

家族名

家族には誕生日や星座、趣味といった設定が存在しているが、
姓や名は、「その家族を可愛がってくれる人に名前を付けて欲しい」という考えに基づき、公式には長らく、原則として設定されてこなかった。

しかし2020年2月。
長らく貫かれてきた、「公式としては、家族に姓名を設定しない」原則に、転機が訪れる。
この年を境に、なんと各ファミリーに公式な姓と名が設定されたのだ。
曰く、「世界中どこでも同じ名前で呼んで親しんでもらえるよう、35周年を迎える2020年より、海外で親しまれている名前を紹介することにした」とのこと。【参考リンク

ちなみに、エポック社の「世界中どこでも」というコメントを裏付けるように、
後述する海外版、特に英国版や米国版においては、家族に姓・名の設定が存在していた時期がある他、35周年を契機に設定された姓名は、かつての英国版のそれが反映されている。

世界展開

シルバニアファミリーは我が国以外でも販売されており、特に英国版と米国版が有名だが、
「欧州版」「メキシコ版」など、上記の2地域以外で販売されている商品も存在する。
2015年現在、全世界50ヶ国で販売中(エポック社発表。【ソース】)。

なお、諸外国で販売されている商品は、我が国でも「逆輸入版」として、
主に「英国版」や「米国版」が、シルバニアファミリー専門店などで購入可能だ。

※注:この項目は2015年までの海外展開について記載しています。
現在は米国における名称など、一部の事項の違いや、国別のラインナップの違いはありますが、
ほぼ共通した商品展開が行われています。

英国版

大筋では我が国と同じ展開を行っているが、
我が国では既に廃盤となった家族やハウスが現役であったり、
他方、英国版オリジナルのハウスや家族が販売される等、多くの違いがある。
更に自動車やボートハウス等といった、『乗り物系』の商品も数多く発売されている。
その力の入り様は、ある意味で我が国以上と言ってよいだろう。

米国版(カリコ・クリッターズ)

米国では我が国や「英国版」とは少し違い、
馬(ポニー)が擬人化されていない動物として商品化されていたり、
オリジナルの家族として「カエルファミリー」がいる等、
いくらか米国独自の色のある展開がなされいる。
(ちなみに、カエルファミリーにも赤ちゃんがいるが、おたまじゃくしではなく、普通にカエルの赤ちゃんである。)
また、米国では過去に商標問題が発生した事から「Calico Critters(カリコ・クリッターズ)」という名称で販売、展開されている。

欧州版

商品展開は英国版や米国版(カリコ・クリッターズ)よりは我が国のものに近いが、「父母+娘」という、シンプルな家族構成の人形セットなど独自の商品も見られる。
(また、販売されている国ごとに、商品構成の違いが存在する)
世界で一番広く展開されているのもこちら。

類似商品との仁義なき戦い

1985年に発売されたシルバニアファミリーは、間もなくヒット商品となったが、そのヒットを他社が黙って眺めているはずもなく、すぐさま競合商品が発売された。
最初に動いたのは「リカちゃん」で有名なタカラ(現・タカラトミー)で、同年「3年2組のなかまたち」という競合商品の発売を開始。
更にバンダイも動き、翌1986年、テレビ朝日系列で「メイプルタウン物語」の放送を開始、
本作の関連商品として「メイプルフレンド」を発売する。
その結果、主にこの3社の間で仁義無き戦いが繰り広げられる事になったのだが、結局バンダイとタカラは、展開した戦線を維持できず撤退している。

しかし、その後もバンダイからは、ハローキティのドールハウス玩具「リトルベリーコレクション」が販売された他、2015年からは、やはりバンダイが、ドールハウスを主力玩具とする作品「ヒミツのここたま」を展開。
類似商品との仁義なき戦いは、今後も続いていくことだろう…。

「メイプルフレンド」

アニメ「メイプルタウン物語」の玩具として販売された商品。
元作品の雰囲気も相まって、シルバニアファミリーに似た雰囲気の商品である。
だが、アニメが二期目の「新メイプルタウン物語」に入ると、
一転して女児玩具色の強い商品に変化している。

「3年2組のなかまたち」

タカラ(当時)が繰り出した対抗馬。
カントリー調のシルバニアファミリーに対しやや都会的な雰囲気で差別化を図っており、人形もファンシーに仕立てることで違いを出していた。
また、人形に動物だけでなく「人間」を登場させたりするなど、シルバニアよりも色々と“ハジけた”展開を行っていたことも特徴。

他方で、商品外の展開があまり目立つものではなかった為か「メイプルフレンド(より正確に言えばメイプルタウン物語)」と比較すると、過去の「シルバニアファミリーの競合相手」としての知名度は今ひとつ高くない。

映像作品

シルバニアファミリーは現在に至るまでに、何度か映像作品が作られており、
アニメとしては、TV番組「シルバニアファミリー ミニストーリー」をはじめ、
公式Webサイトで見られる短編アニメ、2007年に制作されたOVA(全3巻)、そして1980年代末に海外で制作・放送されたものが存在する。
…ただし「1980年代に海外で制作されたアニメ作品」は、公式からは黒歴史扱いされている模様。
また、過去にはハウスのおまけ等で、人形アニメーションも制作されている。



…うん?

メイプルタウン物語」はシルバニアのアニメじゃないの?だって?
ああ…時々いるんだ。そう覚えちゃってる人…。

「メイプルタウン物語=シルバニアファミリーのアニメ」?

1986年にテレビ朝日系で放送されたアニメ「メイプルタウン物語」は、商業的にはともかくとして、作品としてはよく出来たアニメ作品であったこと、加えて「テレビ朝日系列の日曜朝の子供向け番組枠」、いわゆる「ニチアサキッズタイム」枠で放送された作品では、初めてシリーズ化され、後の「おジャ魔女どれみ」シリーズ、「プリキュア」シリーズへと繋がる、番組枠の基礎を築いた作品として記憶される…のだが、時折「メイプルタウン物語」=シルバニアファミリーのアニメとして覚えられていることがある。
第一期の作風や世界観が、シルバニアファミリーとよく似ていた(似せていた?)ため、双方が混同され「メイプルタウン物語=シルバニアファミリー」として覚えられてしまったと考えられる。

パロディなど

2009年頃から「シルバニアファミリーという名称がマフィアめいている」と、Web上の一部で「マフィアとしてのシルバニアファミリー」というネタが展開されるようになった。
詳細は「シルバニアファミリー(マフィア)」、または某動画サイトの百科事典の当該項目を参照。

また、一部には「某忍者漫画の忍者と組み合わせた」、「仏像と組み合わせた」、「シルバニアふんどし」、「アイエエエ!?ニンジャ!?ニンジャナンデ!?」…等々、
主に色々ななんかとシルバニアを掛け合わせた画像で、ネタに走る人達もいる。

更に家具やハウスのサイズがフィットすることから、
figma(マックスファクトリー)、ねんどろいど(グッドスマイルカンパニー)等、他社製フィギュアの写真撮影用素材に選ばれたり、タウンシリーズのハウスが「サイズ感や雰囲気が合っている」とミニチュアゲーム「WarHammer40000」のゲーム用テレイン(情景モデル)に使用されたりしている。

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