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ゾウガメ

ぞうがめ

カメの一系統。漢字表記は「象亀」。

概要

爬虫綱カメ目に属する爬虫類の内、大型で陸上に住む種類の通称。最も長生きな脊椎動物として有名。
拠り厳密には、ガラパゴス諸島に住むガラパゴスゾウガメインド洋・アルダブラ諸島に住むアルダブラゾウガメ(オオリクガメ)の事。

カメの中でも特筆して大きくなる種類で、甲長は1mを超す。また非常に長生きであり、200年以上の生存報告がある。概ね植物食。
肉食獣による捕食の危険に乏しい島嶼と言う環境において、小型のリクガメから大型化の進化をたどった種と考えられている。

人類大航海時代の到来と共に船員らの食料として乱獲され(動きが鈍い上、捕獲後にを与えなくても長期間生存し新鮮なが得られたため)、結果、大半の種が絶滅した。現在ガラパゴスゾウガメ・アルダブラゾウガメ共に法律で厳重に保護されており、商用目的の捕獲・売買は禁止されている。

関連タグ

爬虫類 カメ 

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