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ニトロニクス

ばくだんこぞう

ニトロニクスは、漫画「みどりのマキバオー」に登場する競走馬である。(下段左から2番目)
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※馬齢・レース名は連載当時(旧表記)に準じる。

来歴

1993年生まれ。
外国産馬で重馬場を得意とするパワー型の馬。たてがみリーゼントにしている。
「爆弾小僧」の異名が示すように、非常に気性が激しく、レース外では度々他の馬と小競り合いになる。
馬名は「ニトログリセリン」に由来する。

1995年(3歳)

函館3歳ステークス【GⅢ】

初登場は週刊20馬「大きな蹄」(第3巻)。
1995年7月の札幌3歳ステークスに勝利し、本番が得意の雨天ということで急遽函館3歳ステークスに参戦する。
このレースでニトロに乗る木曽政義は、かつて飯富厩舎に所属していた騎手で、昌虎とは因縁浅からぬ関係だった。

悪天候をものともしないパワーで、ぬかるんだインコースを走るミドリマキバオーと競り合いになる。
そして残り300mでニトロはぬかるんだインコースに入り、マキバオーの前方を塞いだ。
観客の誰もがニトロの勝利を確信するが、残り100mで外側に出てスパートをかけたマキバオーの作戦にまんまとハマってしまい、2着に敗れた。

京成杯3歳ステークス【GⅡ】

11月11日に行われた京成杯3歳ステークスでは、函館同様、マキバオー・アンカルジアとの再戦になる。
このレースより鞍上が木曽から滝川正和に交代し、以後は滝川が主戦騎手となる。

レースは逃げを図ったアンカルジアに対して、後方から追い込むスタイルを採る。
一方のマキバオーはヒゲ軍団に阻まれて、なかなか前に出られない。
その状況でニトロは一気にスパートをかけて、先頭のアンカルジアに詰め寄る。
残り200mでアンカルジアを抜き先頭に立つが、ヒゲの妨害から抜け出したマキバオーに大外から抜かれ、またも2着となった。
前走は作戦で負けたと負け惜しみを言ったニトロだったが、今回は素直に負けを認めた。
以後は外国産馬ということもあって、マキバオーとは別の路線を歩むことになる。

1996年(4歳)

NHKマイルカップ【GⅠ】

年が明けて4歳になったニトロは、ラジオたんぱ杯3歳ステークス【GⅢ】・きさらぎ賞【GⅢ】・アーリントンカップ【GⅢ】・ニュージーランドトロフィー4歳ステークス【GⅡ】を次々と勝利。
重賞4連勝を飾り、マキバオーやカスケードと遜色ないまでにパワーアップしていた。
そして、この年より新たに設けられた外国産馬も出走できるGⅠレース、NHKマイルカップに参戦する。

出場18頭のうちニトロを含む17頭が外国産馬の中、ただ1頭日本国産馬として参戦したのが、日本ダービーを控えたカスケードだった。
皐月賞とダービーという厳しいローテーションを縫っての参戦にもニトロは卑屈にならず、最後の直線での一騎打ちでの勝負を望んだ。

レースは前日まで雨が降っていたこともあって重馬場で、ニトロは中団から、カスケードは後方からと得意のパターンで攻め込む。
そして残りは直線400m。大方の予想通り、ニトロとカスケードの一騎打ちとなった。
直線でニトロはカスケードに話しかける。「お前は競り合いに弱い。」と。

朝日杯や皐月賞で見せた「二の脚」で突き放しにかかるカスケード。しかしニトロも喰らいついて遂に差し返した。
だが、カスケードは自分の弱さを認めた上でニトロに「ここでお前を倒せば、オレには恐れるものがなくなる。」と言って、更なる「三の脚」を見せた。
これにはニトロも驚きを隠せず、そのままカスケードが逃げ切った。
ニトロは1馬身差の2着に終わったが、着差以上の敗北感を味わうこととなった。

ジャパンカップ【GⅠ】

上半期最後のレース、宝塚記念トゥーカッターに敗れ、またも2着となった。
毎日王冠【GⅡ】ではドラゴに敗れてまたしても2着。
菊花賞終了後、ニトロはジャパンカップに向けてマキバオーと合わせ馬をする。
そしてレース当日(11月24日)。凱旋門賞でカスケードを破ったフランスの馬、カントナを抑え、1着でゴール。晴れてニトロもGⅠ馬の仲間入りを果たした。
レース後、カントナの騎手ピエールはインタビューで「ニトロはカスケードよりも強かった。(NHKマイルで)負けたことが信じられない。」と言った。
そしてその言葉は世界編で証明されることになる。

有馬記念【GⅠ】

年末の有馬記念では、ファン投票6位に選出される。(4歳馬では3強に次いで4位。)
ちなみにアマゴワクチンとは、これが初対決である。

レースはカスケードが後方から仕掛けて先頭に立つが、カスケードが本調子でないことをワクチン・トゥーカッターとともに見抜き、一時戦意を喪失したマキバオーとは違い、全力でカスケードを倒しにかかる。
マキバオーが復活すると4頭が横一線に並ぶが、最後は4着に終わった。

関連タグ

みどりのマキバオー

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