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トウモロコシ

とうもろこし

イネ科の穀物。甘くておいしい。
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イネ科トウモロコシ属に属する穀物野菜と見做されることも多い。
小麦と並び世界三大穀物に数えられる。
発祥はアメリカ大陸中央アメリカとされる。

植物学的見地

高さ2m近くにもなる一年生草本。は太い。またもイネ科植物としては幅広い。
果実は短いで茎に付く。果実の先端にはふさふさしたがついているが、これは雌しべである。すなわち毛がふさふさしているほど多くの実が入った出来の良いトウモロコシであるということになる。

食べ方と料理法

一般的にはを食べる。多様な品種があり、甘いものは新鮮なうちに茹でたり焼いたりして食べる。なかには生のままで食べられる品種もある。
また若いうちに摘んでヤングコーンと呼ばれる野菜として軸ごと食べたり、乾燥させてに挽いてから加工して食べる方法もある。
ポップコーンスナック菓子の原料として馴染みあるものである。

その他の利用法

人間の食用として扱われるよりも、家畜の飼料に使われることが最も多い。
また雌しべは利尿薬になる。
実を取った後の芯はプラスチック原料やバイオエタノールなど化学物質の原料として用いられる。

呼び名

とうきび とうきみ きび なんば コーン
……これらはすべて、日本におけるトウモロコシの呼び名である。非常に多様な呼び名があることがお分かり頂けるだろうか。

関連タグ

とうもろこし玉蜀黍:表記揺れ
 アメリカ 北海道
縁日 ポップコーン

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