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SCP-035

とりつくますく

SCP-035は、シェアワールド「SCP_foundation」に収容されているオブジェクトである。
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概要

SCP-035はシェアワールド「SCP Foundation」に登場するオブジェクトである 。
オブジェクトクラスはKeter。
項目名は『Possessive Mask (取り憑くマスク)』。
SCP-035は、主に舞台劇で使用されるような白磁の仮面である。
1800年代のある日、イタリアのヴェネチアにてとある
廃屋内部の厳重に封印された地下室で発見された。

普段は苦悩、嘆きの表情を浮かべた男の顔を象っているが

SCP-035


SCP-035


時折表情が不気味な笑みに変化することがあり、
この時は肉眼での視覚だけでなくカメラからの映像
または過去に撮られた写真やイラストも全て同時に変化する。
仮面の目と口の部分からは、常に強い腐食性を持った粘性の黒い液体が絶えず滲み出ており、
液体に触れると無機物、有機物問わず腐食、崩壊していき
最終的には液体と同質の粘液に変化していく。
既存の物質でこの腐食液に耐えられるものはほぼ確認されておらず
強いて言えばガラスが一番崩壊する速度が遅いため
収容は10センチ以上の分厚いガラスケースに入れ
2週間ごとに新しいケースに交換している。
なお使用済みのケースの処分は、現状唯一腐敗の影響を受けない
SCP-101(腹ペコバッグ)に食わせることで処理している。


さてこの仮面、項目名の通り他人の顔に張り付くとその人物の人格を乗っ取ることが出来る。
顔に取りついた瞬間から仮面を着けた対象の脳波は別の波長のものと同化して
脳死となり実質的に殺害する。どっかの首飾りよろしく身に着けた時点でほぼ即死だが
こちらは上述の腐食液が絶えず垂れ流しの為
仮面の装着者の肉体も時間とともに腐敗が進み
しかも人間の肉体の場合は腐るだけじゃなく何かに吸い取られていくかのように
ミイラ化までしていく。最終的に肉体も完全に崩壊し使い物にならなくなるが
その直前までも仮面は肉体を操れることが確認されている。
ついでに言えばただ単純に肉体として操るだけならマネキンなどの人形でも
人型であれば操作は可能。

そして人格が乗っ取れるということは
つまりこの仮面にも当然自我と知性がある。それもかなり高い知性が。

インタビューにおいては紳士的で知的な言動の節々に高いカリスマ性を感じさせ
相対した全ての相手に御世辞を交えて愛想良く振る舞う。
知能テストにおいては全ての項目で上位一桁の極めて高い成績を誇り
さらに一度見たものは完全に記憶する写真記憶能力まで持つ。
加えて何処で知ったのかは不明だが他のSCPオブジェクトに関する知識も豊富で
インタビューでSCP-035自身が重要と主張する部分を調査すると
多くの他オブジェクトについてその起源や収容に役立つ有益な情報が得られるなど
財団の研究者たちでも判明できなかったSCPの未知の解明に貢献している。

……しかし、この仮面は決してお世辞の上手なトークスキルの高い便利な情報屋なわけではない。

心理分析において、知的で紳士的な振る舞いをする裏で
この仮面の本性は極めて嗜虐的な嗜好を持つ残忍で冷酷な人格と判明している。
高い人心掌握能力を持ち、会話した相手の精神に重大な影響を与え
何人もの財団職員を自殺に追い込んだり自我を崩壊した操り人形に変えてしまっている。
それも、悪性ミーム汚染や認識汚染などの異常性による能力ではなく単純な話術だけである。
SCP-035本人も人間の精神構造も知り尽くしていると話し
相応の時間さえあればあらゆる人間の意思を変えられることを楽しそうに仄めかしていた。


どこぞのカニバリストな精神科医もかくやな凶悪な本性をしていたこの仮面だが、
本体が仮面であり肉体にしている依代も時間が経てば腐食液で勝手に崩壊が進み自力では動けなくなる為、
「確保」・「収容」という面では単純に仮面をガラスのケースにぶち込み、腐食が進めばその都度ケースを交換して
こまめに管理していけば危険はそこまで高くないと思えるかもしれない。

…が、話はそう簡単にはいかなかった。

まず一つは上記の人心掌握能力。SCP-035とインタビューにより会話したことがある研究員たちが、ある時に共謀でコイツの脱走を援助しようとしたのだ。
過去に会話した時点で密かに研究員たちの意識を操っていたらしく、SCP-035が脱走を手助けしてほしいと「丁寧に説得した」だけで
複数の財団職員が自分の所属する組織のモットーすら忘れてこの凶悪な仮面を外へ解放しようとしたのだ。
この事件により過去にインタビューなどでSCP-035と会話した人物は全て処分。
その後もインタビューを行った後は厳重な精神鑑定を受けて洗脳されていないかをチェックされるようになった。
しかもこの仮面、宿主を有している、いないに関わらずテレパシー能力まであることが後に判明。
心理分析だけでなく実際に相手の心を読むことで潜在意識の知識を読み取り会話に出すことで巧みに会話の主導権を奪い常に優位に立っていた。

これ以降にも複数回SCP-035は脱走を試み、その度に多くの研究員が心を病み、精神喪失となる犠牲者が出続ける。
更にコイツ、他のSCPにも詳しいと書いたがその中でも特に本人の興味を引いているのがSCP-5172と、みんな御存知クソトカゲことSCP-682の2体。
どちらも高い再生能力、耐久性を持つ体を持っており、このどちらかに取り憑くことで永続的な依代を手に入れようと企んでいるのではと考えられている。

度重なる脱走事案、上記の無敵の肉体を手にいれた際の万が一の可能性から、上層部はこれ以降のSCP-035に対する実験を凍結を決定。
インタビューさせるための宿主の提供の一切の停止、ケースの交換以外での一切の干渉を行わずに半永久的に収容施設内に封印することを決めた。
なおその決定の際に数名の研究員が暴力を伴うほどの激しい抵抗をしてきたため、
過去にSCP-035に関わった職員全員をまとめて処分。その後もかかわる職員は常に交代させるようにした。

これでひとまず安心……かと思われたが、その後再び事件が発生。

SCP-035の収容セルに近づいた職員から、何処からともなく不明瞭な笑い声が聞こえたという報告が出始め、他にも深刻な偏頭痛を訴える職員が続出する。
当然この職員たちはここに配属されてから一度も直接SCP-035と会話などはしていない。
監視カメラの映像調査でも特に仮面に変化は無く不審な音声は記録されていなかった。しかし……

その後も収容セルの壁から突如黒い謎の液体が滲み出しているのが発見され、調べてみると重度に汚染された人間の血液だった。
仮面から滲み出る腐食液同様これも強い腐食性を持ち、収容セルの壁を急速に腐食させていたが、それだけではなかった。
壁に滲み出た黒い血は、壁全体にまるで絵画の様な模様を描くように広がり、イタリア語やギリシャ語、ラテン語、サンスクリット語など
様々な言語での文字も書かれており、模様は生贄を捧げる陰惨な場面のように見えた。しかも生贄として捧げられている人物の顔は
全てそのサイトで勤務する財団職員か、その職員にとって大切な人物の顔に恐ろしいほど酷似していたらしい。

模様を調べるためにセル内に侵入した調査員からは騒騒しいほどの不明瞭な囁き声、甲高い笑い声が聞こえたと報告された。
さらにSCP-035の収容区画に近い場所で勤務していた職員たちから次々に自殺者が続出。それまでSCP-035と一切関わっていないはずなのに。

事態を重く見た上層部は再び対策を考案。
精神汚染等を遮断する効果を持つ、プロメテウス研究所製の特殊金属、SCP-148(“テレキル合金”)で収容セルの内壁を覆った。
上記のSCP-101を含めて収容にSCPを二つも使用する事態だが、このお蔭でサイトの士気と自殺者数は仮面の収容以前の状態にまで改善された。


……が、外に放出される分の負の精神汚染が中に押し留められたことで肝心の収容セル内部はさらにヤバいことに。
黒い血の壁画は既に壁全面にまで広がり、遂には完全に壁も天井も床も黒い血で埋め尽くされた。
ケース交換の為に中に入れば即座に急激な不安感、恐怖、怒り、抑鬱感を感じ、もはや騒音レベルの音量の笑い声や囁き声が響き渡る。
内部では何故か電子機器の一切が使用できなくなり、光源はライトなども機能しない為蝋燭や松明などの非電力のものしか役に立たない。
巨大な血溜まりと化した地面からは真っ黒な腕の様なものが飛び出しては掴み掛ったり明確に危害を加えようとするうえに、長時間とどまると目や鼻や口から激しく出血するなど、
もはやそこらのホラーハウスも真っ青な地獄絵図と化し、ケース交換、壁の修復も最早どう頑張っても補えきれない域にまで達してしまっていた。

現在の見立てでは、収容セルの壁がテレキル合金ごと完全に崩壊するまで高々1週間と推測。
溜まりに溜まったドス黒い精神汚染の塊は、抑えた器が壊れたその時どれほど溢れ出るのだろうか―――



余談

SCP-035自体の説明は以上である。
本オブジェクトはその番号の若さからわかるとおり本家SCP記事の中でもだいぶ初期
クソトカゲやアベルやオールドマンと同じく古参に数えられる部類である。
そのため、この呪われた仮面の凶悪性やどんどん収容が困難になっていく
経緯やその不気味さが描かれながらも、
仮面の知的で紳士的かつ邪悪な本性の人格描写を表すための
肝心なインタビュー記録の内容は一切記されず、
その後の収容セル内の変容ぶりを事件報告ではなく
あくまで補遺をどんどん積み重ねていく形で淡々と書き連ねているなど、
近年での記事では多く目にするような書き方は極力省いてシンプルに仕上げ
読者側の想像を掻き立てるように作りとなっている。
加えてその高い知性とカリスマ性、言葉巧みに財団職員さえも操る人心掌握力から、
ある意味下手な要注意団体以上に
「事件の黒幕向け」なキャラクター性を持っているようにも見えるが、
意外にもTaleやハブ・カノンでそういった立ち位置での登場は長い間見当たらなかった。
その為登場初期からの凶悪性と印象に残るキャラに反して
クソトカゲやアベルと違って他のオブジェクトとの関わりもほぼ無かった。
例外としては初期のSCP-049の記述の一部に、収容違反中に偶然このSCP-035と接触し、
何かしらのやり取りの後急にSCP-049の性格が穏やかでお喋りになったとされている。
その為かファンアートなどの二次創作ではこの二体がよく仲良くしているが
改訂後の現在のSCP-049ではこの部分は削除されている。

苦悩の面被りし黒の君主

さて、そんなわけでこの仮面は凶悪なKeterながらも
続々と書かれる後続の濃いオブジェクト達にやや埋もれがちになっていたのだが…
近年、意外なところで再びこの仮面の存在が示唆される事となる。

『アラガッダ』―――SCP-701の劇中にて登場する架空の都市と思われていた場所が、
SCP-2264(アラガッダの宮廷で)で異次元に実在したことが判明し
その幻の都市の探索中に調査隊が出会った「クルマナスの堂守」という
鳥に似た頭部の人型存在からこの都市の実態と
都市の支配者層たちの存在を聞き取ることができた。
この記事ではSCP-035と同じく初期の人気作であった
「吊られた王の悲劇」の世界観をより深堀りし、
同時に大手の要注意団体であるサーキック・カルトとも
間接的に繋がりを見せたことでより両者の話の広がりを見せたのだが、
その中でアラガッダの支配者層についてこんな話が出てきた。

アラガッダの都市を支配するのは、まず頂点にアラガッダ全てを総べる「吊られたる王」、
その直属の側近に見せて真の支配者であり元凶と思われる「アラガッダの大使」、
そして都市の直接的な統制と管理を行っている4人の仮面を纏った君主達である。

勤勉の面被りし白の君主。
嫌悪の面被りし黄の君主。
陽気の面被りし赤の君主。

そして……

苦悩の面被りし黒の君主。

それぞれの色と仮面が表す表情にはそこまで意味がないというが、4人全員が同じく邪悪で悍ましい存在だとされる。
しかも4人全員が、財団が知りうる最高クラスの現実改変者に匹敵するほどの力を持っているとも。
そして4人のうちの一人、黒の君主は過去に君主同士の政治的争いの末に次元の澱みに叩き落され追放されたとのこと。

苦悩を象る仮面、既にアラガッダからは追放されているという事実。
この時点で記事を読んでいた多くの読者たちがあの呪われた仮面を連想した。

そしてこのアラガッダを題材にしたTale「ミッドナイト・パレード」
ハブ「アラガッダの喜劇」それぞれにて
SCP-035=黒の君主が自らの自我と魂を仮面に移して逃亡した存在というのが
概ね確定された認識で描写されている。

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