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T-2

てぃーつー

1960年代後期に流行した「超音速練習機」の日本版。航空自衛隊に超音速機が配備される事になったため、そのために必要な(だと思われた)超音速練習機として開発された。だが通常の練習機ならともかく、超音速性能は練習機には過剰であり、結局このような練習機は廃れてしまった。
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超音速=特別な環境

1960年代、アメリカではN-156の練習機型(T-38)が超音速練習機として使われていた。
これを受け、航空自衛隊でも「パイロット養成のために超音速練習機は必要」との結論が出た。
当時の航空自衛隊ではF-104が採用されており、次期F-XでもF-4の採用が決まっていた。
これを受け、「T-33では実戦機との性能差がありすぎる」として超音速練習機が採用される事となった。

当時はF-5不採用にもめげず、ノースロップが盛んにT-38の売り込みを図っていたが、
『国内の開発能力の向上と要求仕様との不一致』という理由で国内開発が決定した。
F-4導入までには間に合わない見込みだったが、幸いにもF-4は複座だったので転換訓練には実機を使って開発完了までの「つなぎ」にする事ができた。
当時、欧州ではイギリスフランスジャギュアを共同開発し、
費用対効果の向上に成功していた。
これを受けて、日本でも『共通の機体にすれば費用対効果が上がるのではないか』として練習機支援戦闘機を共通で開発することとなった。

『似ているだけです』(開発が別という意味で)

開発にあたって特徴的だったのは
・武装できること
・簡単な改造で支援戦闘機にもできること
であり、戦闘機の補助として使われる事も前提とされていた。
エンジンはイギリス製の双発とされ、
図らずも(?)英仏共同開発のジャギュアの影響がみられる。

なお、確かに見た目は似ているものの、実際には全く別の機体である。
日本の得意分野のノウハウがふんだんに導入され、
例えば主翼は複合材を利用してより軽量に仕上がっている。
また、T-2は練習機を元に三菱F-1を開発したのに対して、
ジャギュア攻撃機を元にして練習機を開発している。

もっとも、両者とも求められていた能力が似通っていたので外見も似通ったものになるのはある意味必然である(エンジンも同じなのは、当時このクラスで使えるエンジンの選択肢がなかったという事情がある)。ととのつまり収斂進化なのである。

評判について

推力対重量比はF-104と大差ないため、上昇力や加速の良さが特徴である。
ただし、小さな主翼から察することができるように低速・低空は苦手なようだ。
これはブルーインパルスの演技にも影響している。
推力や上昇力を生かして大胆な演技を見せた反面、
小回りが利きにくいので上空での演技時間が短くなってしまったのである。
これは後継のT-4採用で解決を試みている。

このT-2は武装の有無によって前・後期型に分類され、
非武装が前期型、武装型(バルカン砲装備型)が後期型となる。
識別は非常に明快で、砲口が開けられて「いない」のが前期型、
開けられて「いる」のが後期型である。
前期型は主に操縦訓練に、後期型は射撃のような実戦訓練に用いられた。

目的達成度

価格は1機19億円。(三菱F-1は26億円程度)
生産数は全96機である。(三菱F-1は77機)
これは量産効果が発揮されて安価だったとされ、
『費用対効果を上げる』という目的は十分に達せられた。

『超音速練習機』の意義

練習機に超音速性能は不要だった。
超音速飛行は実戦部隊の戦闘機で行うくらいで十分であり、
『練習過程の時点で超音速飛行を練習する』事に大きな利点は無かった。
これは同じく超音速練習機だったT-38でも、同じような結果が報告されている。
超音速飛行は実戦部隊でさえ一般的では無かったのだ。

結局、後に続く練習機では超音速性能は不要とされ、
諸外国の練習機でも同様となっている。
T-2は2006年に最後の機体が退役し、ここに日本の超音速練習機の歴史は終わった。

繰り返される(?)歴史

ちなみに、後に登場した韓国練習機である『KAI T-50』(2002年初飛行)は、同じく超音速性能をセールスポイントとし、軽戦闘機型『FA-50』へと発展した。

もちろん練習機としては異例な高額なので、海外への売り込みには苦戦が続いている。
目的には到底釣り合わない性能であり、どうにも中途半端なのは否めない。
戦闘機としては性能が低く、攻撃機としては搭載量や電子機器が貧弱。F-5の後継になる安価な戦闘機として売り込もうにもF-16という強大なライバルが存在する(故にアメリカから火器管制レーダーの提供を拒まれイスラエル製のレーダーを積む事になった)。

一応、BAeホークの後継も狙ってはいるのだが、こちらはより簡単で扱いやすい亜音速機なのだ。
肝心の価格は38億円ともいわれており、
これはT-4の30.2億円(H.10年度)と比べても高価と言わざるを得ない。
ましてや輸出を考えていないT-4よりも高価である事は大きな不利である。
これでは販売に苦戦するのも無理はない事である。

2011年に初めての輸出先はインドネシアに決定し、
価格は16機で4億ドルと言われている。
1機2500万ドル(1ドル=100円として25億円)は、もはや赤字覚悟と言ってもいいだろう。

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