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エイニオサウルス

えいにおさうるす

白亜紀後期の北米大陸に生息していた角竜である。

概要

アメリカ・モンタナ州のトゥーメディスン層から発見され、当初はスティラコサウルスの新種と考えられたが、独自の特徴が確認されたので1995年に「角が前に曲がったバッファローのような爬虫類」を意味するエイニオサウルス・プロカルヴィコルニスと命名された。
この角竜の最大の特徴は、まるで溶けたソフトクリームのように前方に垂れ下がった鼻角だ。この角は明らかに身を守るは不向きなもので、他の角竜と見分けたり、同種同士でのディスプレイに用いていた可能性が高い(ただし、遺伝的変異による奇形の説もある)。
かつて本種はこの角から、スティラコサウルスなどの鼻角が発達した種からパキリノサウルスなどのコブを持つ種をつなぐミッシング・リンクだとする説もあった。
世代の異なる15体以上の個体がまとまって発見されたことから、群れで行動してダスプレトサウルスなどの捕食者から身を守っていただろう。

関連タグ

角竜 セントロサウルス スティラコサウルス パキリノサウルス

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