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すぎ

針葉樹の一種。日本固有種。日本における造林地の樹木の代表格。
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植物界裸子植物門マツ綱マツ目ヒノキ科スギ亜科スギ属の木本植物。日本在来種で、北海道南部から屋久島まで幅広い地域に分布する。スギの名の由来は、真直ぐの木「直木」から来ていると言われ、その名のとおりまっすぐに伸びた幹ともこもことした樹冠が特徴的である。

地域による品種の多様性に富み、は秋田杉からは屋久杉までさまざまな性質・形態の品種が見られる(自然分布は青森県鯵ケ沢が最北端。北海道の道南杉は人工的に植えられたもので特定の品種ではない)。

建築材などの用途に優れているため、室町時代から盛んに植林が進められてきた。特に戦後は木材需要の高まりにより、雑木林ブナ林などを伐採して大量のスギが植えられ、地域によっては山野の樹木はほぼスギ一色となった(拡大造林)。このため花粉症(後述)の蔓延のほか生態系の単純化をもたらしたとして批判が多い。

なお、杉は日本の固有種であり、近縁のタイワンスギが分布する台湾を除いて、海外には近縁(同属)の種が存在しない(ただし材木用として日本の杉が植えられたものはある)。同じスギ亜科にはセコイアなどが該当する。「ヒマラヤスギ」「レバノンスギ」といった植物はあり、これらもスギと並ぶ有用植物であるが、いずれもマツ科であってスギ亜科ではない。ややこしいので気を付けよう。
また、葉巻の保存箱(ヒュミドール)やギターのボディ材に使われるスペイン杉(セドロ)は中南米産の広葉樹(ムクロジ目センダン科)である。

用途

  • 建築材:名前のとおり木目の通りがまっすぐであるため製材しやすいという利点を持ち、神社仏閣などを建立するために使われてきた。もちろん民家にも一般的に使われる。内装材としても暖かみのある木目が高く評価され、学校住宅などに好まれる。しかし、心材にはたくさんの水を含んでいるため乾燥させることが難しく、乾いていない杉材を使って建物をつくると曲がったり狂ったりしてしまう。これが近年杉が建築材として扱いにくいとされ敬遠される理由になっている(そのため近年では杉材を薄く切って張り合わせ合板にされることが多い)。
  • 食器など:杉材は固有の香りを放つ。これを生かし、日本酒はしばしば杉材でつくったに入れて熟成させて香りを付ける。またご飯を入れる「おひつ」や、しゃもじなどとして使われることもあるが、香りが付くので好みが分かれることもあるとか。
  • 杉の樹皮:屋根を葺くのに用いられてきた。いわゆる「檜皮葺(ひわだぶき)」である。


花粉症

杉と言えばその花粉によってもたらされるアレルギー性疾患の代表格、花粉症でも悪名高い。

花粉



これを軽減するため医学界、生物学界、環境保全の面などから様々なアプローチが成されているが、いまだ抜本的な改革には至っていない。

これは戦後の海外からの木材の輸入増加や、材木以外での建築の増加などによって杉材の需要が減少し、そのため扱いが面倒な杉材の価格が暴落(今や国産杉材は輸入材より安価である)、植林した杉林が放棄されて手入れがされず荒廃したことにも一因があるとされる。従って林業政策にも花粉症蔓延の責任の一端があると言えるだろう。

なお、本州以南の日本では花粉症といえばスギ・ヒノキのイメージが強いが、北海道やヨーロッパではシラカバブタクサの花粉症が多く、スギが無くなれば花粉症が解決するというものではない。

関連タグ

スギ すぎ……表記揺れ
/マツ ヒノキ/ひのき/ セコイヤ/セコイア
日本家屋

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