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E31

いーさんじゅういち

かつて西武鉄道が製造・運用していた電気機関車
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概要

1986年から翌年にかけて自社の所沢車両工場で4両が製造された軸配置B-Bの電気機関車
E31を名乗る電気機関車はこれが2代目で、初代はに東芝で3両が製造された凸型機を模倣して、所沢車両工場で1955年に新製された1両が後年の改番に際してE31形の形式称号を付与されたもの。

見た目は私鉄最大と評された電気機関車E851を小型化したようなもので、側面機器室の上部には電気機関車には珍しく大型の窓が4つ並んでいる。
塗装はクリーム色に朱色の3本の帯というE851形の塗装を反転させたようなデザインになっており、電車用台車を使用したことによる短足感を感じさせないために車体下部を黒く塗りつぶしている。

台車は旧型国電80系の廃車発生品で、主電動機も351系で使用されていたものを転用した130kWの直流電動機を4基搭載、吊り掛け駆動で動力を伝達する。

西武鉄道時代

当初から保線用工事列車の牽引を主目的として製造された車両で、2両1組のプッシュプル編成で運用された。工事列車の牽引の他、他の西武線と一切繋がっていない多摩川線の回送列車の牽引、甲種輸送で新秋津駅に到着した新車の西武線内での牽引、譲渡車両の搬出などに用いられた。1996年の貨物廃止まではE851の代走で貨物牽引の実績もある。

2010年に老朽化や社内における電気機関車の操縦資格を持つ運転士の減少などを理由に引退。トップナンバー車が横瀬車両基地に保存されたほかは大井川鐵道へ譲渡された。

同系列が廃車になったことで、大手私鉄で車籍を持つ電気機関車を所有する会社は名古屋鉄道(名鉄)のみとなった。なおE31の製造以降、永らく大手私鉄の電気機関車の新製は途絶えていたが、2014年にE31から数えて実に28年ぶりとなるEL120が登場している。

大井川鐵道時代

大井川鐵道


当初は貨物列車を運行している私鉄(当時は岳南鉄道三岐鉄道秩父鉄道が該当)へ譲渡するとしていたが、実際は貨物列車を運行していない大井川鐵道へ譲渡された。
2010年に3両が大井川鐵道へ譲渡されたが、その後の同社の経営悪化を理由に入籍が大幅に遅れ、長らく機関区の入替もしくは駅に放置という不遇を受けた。
そして2017年7月に1両が整備を終え本線で試運転を連日行い、同年10月に営業運転を開始した。残りの2両も後に営業に就き、主にSL列車の補機を担当している。
電車用の主電動機と台車を使用しており同社の既存機(E10、ED500)より出力が低いため、編成の短い平日の運用に就くことが多い。

稀に臨時列車として客車を牽引することがあり、特に2019年にはSLが故障で使用不能になった為、代走として連日登板し活躍した。

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