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概要

第二次世界大戦直前にイタリア海軍で建造された植民地通報艦。
艦名の由来はおそらく当時植民地であったエリトリア

イタリア海軍屈指の幸運艦であり、知る人ぞ知るネタ艦でもある。

艦歴

1935年7月25日起工、1936年5月進水、1937年2月10日竣工。

紅海艦隊

1940年6月10日のイタリアの戦線布告時、彼女はエリトリアのマッサワを母港とする紅海艦隊に所属していた。
しかし紅海とイタリア本国の間にあるスエズ運河英国の最重要拠点であったため、イタリアとイギリスが戦争状態になったことで紅海艦隊は母国への帰還が不可能になり孤立してしまった
そのためしばらくはマッサワに引きこもりつつ、せっせと通商破壊をしていた。

状況が動いたのは1941年2月。東アフリカの趨勢が連合国に傾いたため、紅海艦隊の存在も脅かされていた。
そのため艦隊司令部は戦闘力に劣る通報艦仮装巡洋艦潜水艦をマッサワから脱出させることを決断する。
前述した通りスエズ運河は通れないため、イタリア本国への帰還は不可能。そこで東の同盟国である日本を目指すことを決める。
マラッカ海峡などの難所はあるが地中海などに比べて警戒線は緩く、十分にワンチャンあった。
かくしてエリトリア一世一代の大逃げが始まったのである
エリトリアはラム級仮装巡洋艦ラム1世ラム2世を率いて小戦隊を組み紅海を突破。2月20日にインド洋へと出るがモルディブ沖にて先行していたラム一世がニュージーランド海軍に貸与中のイギリス海軍軽巡洋艦リアンダーに捕捉され、轟沈してしまう。
彼女の尊い犠牲をもって本隊は警戒網を察知し、エリトリアとラム二世は3月に無事神戸港へと入港した。

ちなみにエリトリアたちと別行動をとっていた潜水艦は当時ドイツ勢力下にあった仏領ボルドーに全艦到着に成功。
一方でマッサワに残った駆逐艦はイギリス空海軍の連携で全艦遺棄され、紅海艦隊は消滅した。

イタリア極東艦隊

日本に着いたはいいが当時の日本はまだ中立国であっため、イタリア軍籍の艦である彼女らの活動を認めるわけにもいかず、しばらくはラム二世と一緒に神戸港で日本海軍の監視の下ニート生活を謳歌していた。

しかし1941年12月の太平洋戦争開戦により公式に日本から援助と行動の自由を認められ、天津のイタリア租界にいたアンツィオ級施設艦レパントと砲艦エルマーロ・カルロットらが属するイタリア極東艦隊に加わる形となる。
戦闘力皆無な通報艦であるため、主な任務はイタリア商船の護衛や枢軸国潜水艦の修理・補給を主な任務とし、日本海軍の快進撃により制海権が確保された天敵のいない海でのんびりと仕事に励み、ペナンとシンガポールと日本を何度も往復した。

しかし1943年9月8日、イタリア本国で政変が起きムッソリーニが失脚。イタリアが連合国と休戦状態になったのだ。
これによりエリトリアの立場は一変。本国が休戦したなら武装解除しなければいけないのだが、そうなると彼女らは連合国軍に合流することになる。それは日本にとって何の益もないので日本軍に拿捕される可能性が出てきたのである。
そのためこのことを知った僚艦のラム2世とレパントは即座に自沈を決断している。
一方、エリトリアはイタリア籍の大型商船カッペリーニ号の護衛任務でシンガポールからスマトラ島北部のサバンへの航海の途中でこのニュースを聞き、任務完遂後セイロン島のコロンボへ向けて即座に逃げた。エリちゃん二度目の逃亡劇である。
日本海軍の追撃を受けながらスマトラ沖を通過、9月14日になんとかセイロン島に到着した。ちなみにこの時エリトリアの追撃を行なっていたのは艦これをプレイする提督諸氏にはお馴染みの軽巡洋艦球磨である。
セイロン島コロンボに着いたエリトリアは同地で武装解除し、大戦終結までのんびりと過ごすこととなった。
しかし彼女の戦争はまだ終わっていなかったのである

仏太平洋艦隊通報艦フランシス・ガルニエ

セイロン島到着後は本国に帰ることなく、1947年にイタリア海軍で除籍されるのだが、翌1948年2月12日に戦時賠償艦としてフランスに譲渡される。
譲渡後は艦名をフランシス・ガルニエに改め、一度オーバーホールされた後仏極東部隊に編入されインドシナ戦争に参加。
インドシナ戦争後は太平洋艦隊に編入され、仏海外領を警備する仕事に就いた。親善航海としてかつての母港である神戸港に寄港をしたこともある。なおイタリアには帰れなかった模様。

そして就役から30年経った1966年に軍務を全うし、フランス海軍で二度目の除籍。
同年、太平洋ムルロア環礁にて航空攻撃の標的艦となり沈没。その波乱万丈な生涯に幕を下ろした。

余談

ネタに満ちた生涯を送った彼女であるが一部では半ばネタ混じりで艦これへの参戦を希望する声がある。
現在実装されているイタリアン艦娘たちよりも日本に縁がある艦なので可能性は0ではないだろう。
戦闘力の低い通報艦という艦種(といってもエリトリアの砲撃力は睦月・神風型駆逐艦と同程度はある)だが艦これには非戦闘艦が集まる特務艦娘というカテゴリがあるのでその点は問題にはならない。
問題は知名度が低すぎる点か。

関連項目

イタリア海軍 通報艦 幸運艦
フランス海軍

ラム1世:僚艦その1。彼女の犠牲があり、日本にたどり着くことができた。
ラム2世:僚艦その2。紅海から日本まで行動を共にした間柄だが、母国の休戦により別々の道を歩むことになる。
ルイージ・トレッリ:短期間ではあるが極東艦隊時代の同僚だった。
球磨(軽巡洋艦):追ったものと追われたものという間柄。

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