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ゴーストタウン

ごーすとたうん

人が住まず放逐された町。「死の町」とも。 衰退、悲劇の象徴として創作作品でもよく描かれる。
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ゴーストタウンとは、廃墟の一種である。

概説

何かしらの事情で人が住みつかなくなり、放逐されてしまった町のこと。

ただし完全には無人化しておらず、ごく僅かだが住民がいる場合もある。不便さや危険にもかかわらず住んでいる理由は様々だが「(その町で生まれ育つなどで)土地に愛着(あるいは執着)があり、離れがたい」という理由がほとんどの模様。

ホラースポットとしてオカルト的な人気があり、愛好家も存在する。
ただ多くは何らかの行政的な制限が掛かっており、みだりに近づいたり侵入したりすると罰せられる場合もあるうえ、「建築物は人が住まない(あるいは人の手が入らない)と非常に劣化が早い」という定説もある通り、さして年月を経ていない建物であっても崩落や倒壊が発生し、それらに巻き込まれる危険性があるため、迂闊に近づくことはお勧めしない。

なお、ゴーストタウン化にはいくつかのパターンが存在する。

産業衰退型

産業の衰退・撤退に伴い住む人がいなくなった場所。主に鉱山町において採掘物が枯渇したり、まだ埋蔵資源が豊富にあっても需要の低下や市場での価格暴落を起こした結果、産業として成り立たなくなり放棄された場所が多い。

長崎県の端島(軍艦島)がその典型と言え、日本では特に炭鉱で栄えた北海道で多い。

僻地型

離島や山奥など、交通アクセスに難がある僻地において放棄された村落。日本では高度経済成長期以降、多くの離島山村で発生した。

高齢化型(僻地型の亜種)

都市部ではあるが高齢化の進行でより生活しやすい場所への移住が進んだ結果、特定地域の人口が激減するパターン。茨城県日立市は山の上の方にまで住宅街があるが、車の運転も難しいほど高齢になると「外出≒急な坂の歩きでの行き来」となるため(自家用車中心だったため同市のバス網は都市の規模の割に貧弱)、生活が困難になった住人の同市内の平地への転居が相次いでおり空き家が急増している。現在進行系だが近い将来本当にゴーストタウンと化すとみられる。

商業地分散型

僻地型とは真逆のパターンで産業衰退の亜種とも言える。
地方都市の郊外に大型ショッピングモールやロードサイド店舗が虫食いのごとく乱立し車社会化が進んでしまったことが主な原因で、これにより鉄道社会が衰退し、バブル期には栄えていた駅前から商業施設が続々と撤退しゴーストタウン化してしまうという流れが発生する。バブル崩壊と東京湾アクアライン開通が立て続けに発生した木更津市が特に顕著で、アクアラインの値下げや高速バスの充実により人口こそ回復している一方かつての中心地だった木更津駅前はテナントが埋まりきらないバブルの遺産の駅ビルとシャッター街だらけの廃墟が並んでいる。

天災型

火山噴火洪水伝染病の蔓延など、自然からの脅威を要因として住民が退避し、以来棲みつかなくなった場所。特に火山による被害によって、一時的にゴーストタウンが形成されることはよくある。

人災型

人為的な環境汚染によって住めなくなった場所。鉱山からの鉱毒による汚染、原子力発電所の核燃料漏れによる放射能汚染など。ウクライナのチェルノブイリ、日本だと福島第一原子力発電所の原発事故によって周辺の町がゴーストタウン化している。

戦災型

戦争の勃発によって、都市そのものが戦場となる危険性から住民が退避し、そのまま放棄された場所。不発弾毒ガス地雷などの危険物が撤去されずに放置された場所もあり、戦後の状態次第で復興されずにゴーストタウン化する場合がある。また国家間が緊張状態にある国境付近の都市も、こうしたパターンに類する。

不動産バブル型

大規模なベッドタウンの開発や、不動産投資の過熱によって無計画に建造された場所。
つまり生まれながらのゴーストタウンともいえるタイプ。
特に2000年以降の中国でバブル景気による不動産投資の激化や、無計画な都市開発が乱発され、そうした場所が「鬼城」(幽霊の棲む都市)と呼ばれている。
スペインでも住宅バブルが起きた時に大規模なベッドタウンを建造するも、2010年の欧州金融危機によって計画が瓦解し、ゴーストタウンを生みだしている。

怪奇・惨劇型

創作限定の固有パターン。
何かしらの怪奇現象に見舞われ、ゴーストタウンが急造される場合。
吸血鬼などのモンスターによる住民の捕食、侵略者による集団拉致など、理由は様々。
有名な都市伝説である「杉沢村」もこの類と言える。
何かしらの脅威が迫ってくる前兆としてよく登場する。

余談

ゴーストタウン


本当にお化けが住んでいると言うわけではないのであしからず。
まぁ、ゴーストタウンにお化けや幽霊が住みつくのは鉄板のパターンではあるが……。

関連タグ

建物 都市
廃墟 無人 空っぽ

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