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フランク・J・フレッチャー

ふらんくじゃっくふれっちゃー

フランク・J・フレッチャーは第二次世界大戦初期に活躍したアメリカ海軍の軍人である。
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フルネームはフランク・ジャック・フレッチャー。(1885年4月29日~1973年4月25日)
アメリカ海軍軍人フランク・F・フレッチャー海軍大将は伯父にあたる。

来歴

1885年4月29日、アイオワ州マーシャルタウンで誕生。
1906年に海軍兵学校を卒業し、1908年海軍少尉に任官。2年間の海上勤務を皮切りに、海軍工廠、海軍省人事局などに勤務。
1914年4月、フランク・F・フレッチャー大西洋艦隊第1艦隊司令官坐乗の戦艦フロリダ」(BB-30)に乗り組んで、メキシコベラクルス占領に参加し、名誉勲章を受章。
同年7月の第一次世界大戦勃発後は、哨戒艇駆逐艦の艦長として中立監視パトロール、アメリカ参戦後は船団護衛に従事し、海軍殊勲章を受章。

戦間期はワシントンの海軍作戦本部や太平洋・大西洋艦隊で勤務につく。その間1930年に上級士官の教育機関である海軍戦争大学を修了している。

太平洋戦争

1941年12月8日、日本海軍が真珠湾を攻撃太平洋戦争が勃発。フレッチャーは少将として重巡洋艦ミネアポリス」(CA-36)を旗艦とする第四巡洋艦部隊指揮官の職にあり、艦隊はハワイ南方で砲術訓練をしていた。
12月31日、空母ヨークタウン」を旗艦とする第17任務部隊の指揮官となった。

1942年5月8日、第17任務部隊は珊瑚海で日本海軍空母機動部隊と交戦(珊瑚海海戦)。空母「祥鳳」、駆逐艦菊月」を撃沈するが、空母「レキシントン」、駆逐艦「シムス」を失った。

6月5日、第17任務部隊はミッドウェー島北方海域で第16任務部隊レイモンド・スプルーアンス少将)と共に連合艦隊と交戦(ミッドウェー海戦)。第16任務部隊司令官であったウィリアム・ハルゼー・ジュニア中将が病気療養でスプルーアンス提督に指揮を譲っていた為に、フレッチャーはスプルーアンスと同じ少将であるが、先任の提督として全艦体を指揮する事となった。第17任務部隊は「ヨークタウン」、駆逐艦「ハンマン」を失ったが、日本の主要4空母(「赤城」、「加賀」、「飛龍」、「蒼龍」)と重巡洋艦「三隈」が戦没し、連合艦隊は撤退。フレッチャーは中将に昇進し、第61任務部隊(旗艦「サラトガ」(CV-3))に移った。

8月8日、ガダルカナル島への上陸作戦を援護中、日本軍の空襲を受ける。フレッチャーは貴重な空母を危険に晒す事を嫌ってか上陸作戦に消極的で、南太平洋海軍部隊指揮官ロバート・ゴームリー中将に一時退避の旨を伝え、上空援護を独断で放棄し撤退。ゴームリー中将は4時間後にこれを追認した。

8月23日、第61任務部隊はガダルカナル島への日本の増援部隊、その支援部隊と交戦(第二次ソロモン海戦)。空母「龍驤」、駆逐艦「睦月」を撃沈した。海戦はアメリカ側の勝利に終わったが、日本軍を追撃しなかった事で、アーネスト・キング大将(合衆国艦隊司令長官海軍作戦部長)に批判された。
8月31日、「サラトガ」がエスピリトゥサント島北西沖で「伊26」の雷撃を受け、フレッチャーをはじめ、幕僚や乗組員が多数死傷した。

フレッチャーは静養も兼ねて後方の任務に回されることになった。
11月、第13海軍管区の指揮官及び北西海域の指揮官となる。
1943年、北太平洋方面の指揮官となり、終戦までその職を務めた。
1945年2月4日、第90任務部隊千島列島に侵攻し、幌筵島に砲撃を加えた。
1947年に大将に昇進、退役した。

1973年4月25日、メリーランド州のベセスダ海軍病院で死去。享年88歳。アーリントン国立墓地に埋葬された。

余談

●同じアメリカ海軍のチェスター・ニミッツウィリアム・ハルゼー・ジュニアレイモンド・スプルーアンスなどに比べると知名度で劣るが、第二次世界大戦で僅か5回だけ行われた本格的な機動部隊戦のうち開戦初めの優勢な日本機動部隊に対してアメリカ機動部隊が苦しかった時期の珊瑚海海戦ミッドウェー海戦第二次ソロモン海戦において艦隊の指揮を執り勝利したフレッチャーが太平洋戦争序盤に果たした役割は非常に大きい。(トーマス・キンケイド提督は南太平洋海戦で敗北し、スプルーアンス提督はマリアナ沖海戦で勝利したが、この時期にはアメリカ機動部隊の戦力は日本機動部隊より圧倒的なものであった)

●フレッチャーは其の慎重な指揮ぶりからか過小評価される傾向にあり、空母サラトガ被雷でアメリカ軍に幸運だったのはフレッチャーが負傷して以後指揮を執らなくなった事と酷評しているものもある。この傾向には海軍提督にして、海軍戦史家として著名なサミュエル・モリソンの取材に協力的でなかった事から彼の心象を悪くし、彼の執筆した作品で好意的でない描き方をされた為という説もある。

●フレッチャーが戦争後半は左遷状態となったのは、アメリカ合衆国艦隊司令長官兼海軍作戦部長であるアーネスト・キング元帥の不興を買った為とも言われる。その理由にはフレッチャーが伯父の七光りで出世したと思われていた、キングが艦長であった空母レキシントンを沈めた等が挙げられている。

別名・表記ゆれ

フランク・フレッチャー フランク・ジャック・フレッチャー F・J・フレッチャー

関連タグ

アメリカ海軍 軍人 フレッチャー級 フランク・F・フレッチャー

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