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徳川吉宗

とくがわよしむね

江戸幕府八代将軍。歴代で初めて直系ではなく分家である御三家出身で幕府の将軍となった人物。
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概要

江戸幕府の八代将軍。御三家紀伊徳川家の出身。幕府中興の祖とも言われるほど、名君と称えられる。

元々は紀州家の三男であったが、兄たちに子供がおらず紀州家を継承する。一方で徳川宗家においても、家綱綱吉が共に跡継ぎを儲けられず、この時点で家光唯一の男系子孫である徳川綱豊の系統も7代将軍家継が夭折したこととその叔父・松平清武が高齢かつこれもまた跡継ぎがいないことで、将軍後継者がいなくなってしまった。
宗家に跡継ぎがいない場合に対して、御三家から後継を選ぶこととなっていたため、江戸幕府始まって以来の御三家出身将軍として擁立。この時御三家筆頭の尾張家との間で政争があったものの、大奥らの支持を経て将軍の座を勝ち取った。

危機に瀕した幕府財政を稀代のケチで知られる初代将軍徳川家康を見習った質素倹約で立直し、大岡忠相を起用した社会政策飢饉対策など多くの課題に取り組み成功させた。江戸の美化・緑化や行楽地の整備に意を払い、殺風景だった江戸の町を緑したたる美しい街に変えたのも吉宗の功績である。

ただし最大の課題であった米価の安定は不調に終わり米将軍と揶揄される結果に終わっている。
というのも、実は歴代将軍の中でもブッチギリで苛烈に年貢を取り立てている将軍だったりする。
「農民は生かさず殺さず」とか「菜種と農民は絞れば絞るほど~」などとぬかしていたいわゆる「悪代官」に相当する部下もこの時代に多く存在していた。
「幕府の経済の立て直し」には有能な人物だったが、日本全体の経済に視点をやると一概にプラスの評価ばかりを下していいものか疑問視する声もある。また、なまじ彼が成功したがために享保の改革が「唯一無二のご政道」として後世でも絶対視されてしまい、貨幣経済への切り替えが遅れてしまった側面もある(寛政の改革・天保の改革は細かい違いはあれど基本的には享保の改革の焼き直しである。むしろ贅沢の権化とされるライバル徳川宗春や重商主義を唱えた田沼意次がやろうとしていたことの方が抜本的な改革と言える)。

「江戸幕府中興の祖」と讃えられる程の史上で偉人と称されるにふさわしい業績を残した人物であるが、江戸幕府の歴代将軍の中でも知名度が高い理由は主に時代劇『暴れん坊将軍』の影響が強く、作品自体が長寿番組であった上に再放送も度々されていた為に作品を視聴した世代の幅も広く「徳川吉宗役=松平健」と刷り込まれている人も非常に多い。

忠相、参ったぞ!


一方で『大岡越前』での山口崇演じる奔放すぎる人物像が焼きついている人も相当数いるようである(人によってはこの両方を繋げてネタにするとか…)。

吉宗以降、紀州徳川家の血統は幕末近くまで将軍家の主流として栄えた。

余談

  • 十五代将軍の中でぶっちぎりの最長身であり、当時の平均身長が160代前半だったのに六尺(180㎝)近い堂々たる体躯を持っていたらしく(さすがに「ここまで長身ではなかった」という説もある)、勿論常日頃から武芸をたしなんでいたことから怪力を持ち相撲が得意だった。
  • 大奥改革の際に「要望の優れる者は嫁の貰い手があるから」と首にして4割まで減らした話は有名であるが、別にブス専というわけではない。
  • 好奇心が強く洋書の禁を緩めたことで蘭学の発展をもたらした。また、即位中にの夫婦をベトナムから連れてきた
  • 近松門左衛門の影響で心中が流行った際には、心中した死体をあえて晒し物にしたことで知られる。
  • 童謡「鞠と殿様」の「紀州の殿様、お国入り」とは吉宗の即位を表している。


関連項目

征夷大将軍 江戸時代
大岡越前大岡忠相) 青木昆陽

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