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F-117

えふいちいちなな

アメリカ空軍初めてのステルス戦闘機。「戦闘機」とは言うものの、実際には攻撃機。
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アメリカ合衆国によって開発されたステルス攻撃機
愛称は「ナイトホーク(Nighthawk=夜鷹)」
(ちなみに、夜鷹とはアマツバメの仲間で、名前から連想されるような猛禽類ではない)

概要

世界初の実用的なステルス機として1981年に初飛行を行ったアメリカ空軍の攻撃機。
レーダーによる探知を極力抑えるため、平面で構成された独特なフォルムをしている。また、非金属素材を使い、兵装はウェポンベイ内に格納できるようになっている。空気力学的に不安定な形状だが、フライバイワイヤによって常に修正舵を当てることで克服している。

試作機である「Have Blue」を含め、開発から生産、部隊での運用まで、すべてが極秘に行われた。

戦闘機を表すFナンバーでありながらステルス性を優先したため空戦能力は低く、実際は攻撃機に分類されている・・・が、パイロットの腕次第では克服できなくもない。かもしれない

兵装

とはいえ、実機は固定機銃は持たず、ガンポッドとして搭載することもできず、空対空ミサイルの運用能力を持たない。(試験が行われていた時はサイドワインダーの運用能力を持っていたが、後の機体はランチャーそのものが排除されていた)

さらに機上レーダーも搭載していない為に空戦能力は皆無となっている。Fナンバーをつけるに至った経緯にはいくつかの説があるが、空戦能力を持った機体として作られてはいないのは確かである。

兵装はGBU-24などの1t級爆弾を2発のみ。おまけに爆弾倉は中央から分割されているため、GBU-15のような大型の兵器を搭載できない。

実戦参加

1989年12月19日に始まったパナマ侵攻のオペレーション・ジャストコーズ(Just Cause)の支援で投入されたのが初の実戦参加となっている。湾岸戦争へのご存知のとおりで、コソボ紛争では初の被撃墜を記録した。そのせいという訳ではないが、2008年、すべてのF-117は維持の困難さを理由に退役した。

「初の被撃墜」

1997年3月27日、ベオグラード近郊において、SA-3「ゴア」により撃墜される。
真相については諸説あるが、要は「毎日同じ場所を、同じ時間に通過していたので予め当たりをつけて迎撃された」というもののようだ。
しかもF-117の飛来は捜索レーダーであるP-18(NATO側名称スプーンレスト)が30km圏内でならば捕捉できてしまったようである。
これはP-18が300MHzのメートル波という能力的には二次大戦レベルの分解能しかないあまりに大雑把なレーダーだったことが逆に作用しステルス形状など知った事かとばかりに反射してしまうためだ。
しかし大雑把なレーダーなのでこれでミサイルの照準はとても無理。普通ならわずか30km圏内で捕捉されたところで問題ないはずである。
だが飛行経路はいつもと同じなので高度はわかりきっている、そしてこれで距離が判明したので仰角は三角関数で自動的に判明し、最後は方位を合わせるだけだがこれも飛行経路はいつもどおりである。
油断しすぎて舐めプすると相手も馬鹿ではないから足元すくわれるものだ。


そのスタイル

レーザー誘導爆弾とともに、湾岸戦争で一躍有名となった。
黒く、航空機離れしたスタイルは「流行り」となり、トヨタのWillVSなどにも影響が見られる。

しかし、このスタイルは湾岸戦争当時でも既に旧式化していた。パナマ侵攻が行われた頃には先進戦術戦闘機(ATF)計画に基づいてYF-22YF-23の開発が進められており、1990年の夏頃までには両機共に初飛行を行っている。

これらはずっと航空機らしいスタイルとなっている。これはF-117がレーダー反射断面積(RCS)の計算をし易くするため、平面で繋げたスタイルとしたためだ。F-117はいわば「飛ぶだけで精一杯」なのに対し、F-22等では空力の研究が進み、ステルス性を確保しつつ、格闘戦まで可能になったのは世代の差と言える。

Darker than Black

真っ黒なカラーリングが有名だが、実はこの色、昼間はもちろん夜間迷彩効果も低い。一般的な戦闘機のような「灰色」が昼夜両方において最も適した色なのだが、軍上層部の要請により真っ黒に染め上げられた。
(機の凹凸をわかり難くするための技術・機密的問題説がある)

2003年にはグレー系のロービジ塗装が施された機体が登場しており、「Dayhawk(昼の鷹)」という俗称が与えられている。記念塗装では機体下部全面に星条旗が塗られた事もある。

効果

そんな散々な黒い塗装だが、湾岸戦争で活躍し、全容が明らかになるまでは役に立っていた。
1988年11月に存在が初めて公にされ、前後して写真やビデオも公開された

そんな絶好の商材をみすみすほっとく訳がないのが模型業界であり、僅かな資料をもとに世界のタミヤはさっそくF-117の模型を作り、発売した。これも大ヒット商品となるのだが、問題はこの先である。さすがに見えない部分は想像で「適当に」補って作ったのだが、これが案外と正解に近かったようで、ペンタゴンに怒られた
(ただ、資料から推定された機体サイズは実際よりも小さく見積もられており、全長10m程度と、半分程度の大きさと思われていた)

番号の謎

命名法改正前のFナンバー最終番号はF-111であり、117という突飛な番号の素性については様々な説が提唱されている。

  • 開発コード流用説 : ソ連の(本来ならTu-20になるはずだった)Tu-95などのように、命名規則に沿っていない開発段階の数字をあえて使うことで混乱を狙ったもの。もっとも、F-117や原型となったハブ・ブルーの開発コードナンバーは判明していない。
  • エンジン番号との混同を狙った説 : アメリカでは軍用ターボファンエンジンに対してFと三桁数字の組み合わせを用いている(初期に開発された2桁番号製品はTF)。そのため、命名法改正後に新規開発された「F+3桁数字」というコードナンバーの製品と言えばエンジンと混同させられそうではある。ちなみにF117ターボファンエンジンはC-17が搭載するエンジンで、民間型のPW2000はボーイング757が用いている。F-117自身のエンジンはF404である。
  • 旧ソ連戦闘機割当て説 : テスト用に秘密裏に入手したソ連製戦闘機にF-112~F-116が与えられており、それに続く番号とすることでF-117も同種のテスト機と誤認させようとしたというもの。ただしその詳細はMiG-21またはJ-7にYF-110、MiG-23にYF-113、MiG-17にYF-114という関係しか明らかになっておらず、112、115、116の素性は不明である。
  • 旧命名法則変換説 : 命名改正後の新型機を旧空軍、旧海軍式にそれぞれ変換するとF-19がF-117に変換されるというもの。この法則に従うとF-5がF-112、YF-12がYF-113、F-14は海軍機なのでF13F…となり、YF-17がYF-116、F/A-18がF5H、F-19がF-117となる。しかしF-19が欠番になった理由(後述)から考えるとこの推測による一致は偶然の産物かもしれない。
いずれの説も決定的ではなく、真相は未だ謎のままとなっている。

F-19

F/A-18からF-20に番号が飛んだため、間のF-19がこのF-117にあたるといわれていた時期もあった。

『イタレリ』(模型メーカー)がもれ出たわずかな情報を元にプラモデルを作成し、これにF-19の名称を使用した。この商品は大ヒットとなったが、軍はこのような航空機の開発について否定も肯定もしなかった。しかし、さすがに『最高機密の漏えい(可能性)』があったということで、機密保持の問題・ロッキード社内の内紛から社長が公聴会に呼ばれるなど、スカンクワークス内でも問題となった。

一応、試作機であるハブ・ブルーとF-19は所々であるが類似点があるものの、実際の機体とは似ても似つかないものであった。実際に比べてみるとF-19よりも、むしろスカンクワークスの前作であるSR-71に近いものがある。

現在ではF-5Gに与える番号として軍が提案したF-19を飛ばし、ノースロップの希望によりF-20となったことが公式文書から判明している(参考外部リンク)。理由は偶数番号にすることでMiG-21、23といったソ連製「奇数」戦闘機との差別化をはかり、またF-16などの「10番台戦闘機」よりも新しい「20番台戦闘機」としてPRしたかったから、とされる。

関連タグ

戦闘機 攻撃機 ステルス機 F-19
夜鷹の夢:アニメ『ゾイドジェネシス』OP。ナイトホークの操縦士を主人公とした痛烈な反戦歌。

デ・ハビランド モスキート:第二次世界大戦でイギリス空軍が使用した爆撃機(攻撃機)。夜間戦闘で活躍した。また木製だったため、レーダーに映りにくかったらしい。

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