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沖縄都市モノレール

おきなわとしものれーる

沖縄県に現存する唯一の鉄道であり、日本最南端・日本最西端の鉄道にもなっている。
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概要

沖縄県那覇市において沖縄都市モノレール線(愛称:ゆいレール)を運営する第三セクター軌道会社2003年8月10日に現在路線(那覇空港駅首里駅間:営業キロ12.9km)が開業した。

線内には「日本最西端の駅(那覇空港駅)」、「日本最南端の駅(赤嶺駅)」が隣接して存在する……が、これについては後述。

沖縄ゆいレール擬人化!!!



ICカードは本モノレールと沖縄本島の各社バスのみ通用するOKIKAが利用可能。Suica等は利用出来ないので注意。1日・2日乗車券が売っているので、そちらを購入しよう(1日乗車券は観光客向けと認識されているのか、提示することで首里城の見学料など各観光地の利用料が割り引きされる)。

乗車券は北京地下鉄北九州モノレールでお馴染みのQR乗車券方式となっている。
通常の磁気式乗車券と異なるので注意が必要。

開業までの経緯

かつて明治大正期にトロッコ鉄道や軽便鉄道が開通したのをきっかけに、戦前の沖縄本島にはいくつかの鉄道が存在していた(代表格として沖縄県営鉄道がある)。

しかし、路線バスとの競争が始まると多くの鉄道会社が経営不振に陥り、さらに第二次世界大戦末期の沖縄戦でそれまであった鉄道路線が完全に破壊され、続く占領軍による鉄道施設跡地への基地建設や鉄道路線跡の道路転換政策、さらには自家用車の普及とバス路線の整備による車社会化により、戦後の沖縄における鉄道文化はほぼ完全に駆逐され(あとはせいぜいサトウキビ運搬用のごく小規模な産業鉄道や、テーマパーク用の小さな遊覧鉄道が点在していた程度)、沖縄の鉄道は長い長い冬の時代に突入することとなった。

その後1970年代に入って沖縄県内での経済活動が活発になると、都市部(主に那覇市)への人口や産業の集中の影響もあり、市内の移動交通手段を自動車に全振りしたツケが慢性的な渋滞となって返ってくるようになり、渋滞対策として鉄軌道を用いた公共交通機関の復活を望む声が日増しに高まりはじめた。
その声を受けて、国や県による協議会が設立され、検討段階にはじまり、調査や各種申請などが延々と行われた結果、協議段階からおよそ30年近くもかかりはしたものの、2003年にようやく開業にこぎつけた。
沖縄県において、実に58年ぶりの本格的な鉄軌道路線の復活であった。

なお、開業前および開業直後は「長らく車社会化して久しい沖縄において、鉄道を利用する人がどれだけいるというのか?」という理由から、沖縄都市モノレールの実用性や採算性を疑問視する声は少なからず存在し続けていた。

…が、いざ蓋を開けてみると、バスに比べて渋滞が無く運行時間が正確であることや一度に輸送できる人員がバスよりも多いこと、さらには那覇空港から路線バスの一大拠点である那覇バスターミナルおよび県下最大の繁華街である国際通りを経て世界遺産に指定されている首里城付近まで乗り換え無しで行ける高い利便性や、モノレールならではの「高い場所を走る」という特性から車窓の眺めの良さなどを支持する声がマイカーを持たない地元の学生やお年寄り、あるいは観光客らから次々に上がり、利用者自体も開業してから徐々に増加の傾向で推移しており、2019年にはさらなる延伸計画が決定しているなど風向きは概ね好調であり、そのためか前述のような存在を疑問視する声は開業後数年も経たぬうちにほとんど聞かれなくなった。

路線図

そのまま「現在の沖縄県全体の路線図」でもある。

沖縄県鉄道路線図 2010.08



今後の予定

てだこ浦西駅までの区間が工事中であり、2019年の春に開業予定。

「日本最西端の駅」について

日本最西端の駅を名乗る駅がなぜか2つ存在する。

  • 松浦鉄道 たびら平戸口駅
  • ゆいレール 那覇空港駅

「那覇空港駅」が公式の「日本最西端」で、日本最西端駅のモニュメントが改札口前に存在する。ただしゆいレールは全線が“軌道法”による“軌道線”かつ、軌道がモノレールである。
“モノレールだから軌道線”ではないことに注意(東京モノレールは“鉄道線”である)。

一方、「たびら平戸口駅」は、ゆいレールが「普通鉄道」ではない点から、「普通鉄道における日本最西端」とされる。こちらは鉄道事業法。

一般の鉄道雑誌などでは「那覇空港駅」が「日本最西端」、「たびら平戸口駅」が「普通鉄道における日本最西端」の表記が多い。

「日本最南端の駅」について

「赤嶺駅」が公式の日本最南端の駅である。JR指宿枕崎線の西大山駅は「JR日本最南端の駅」という風に、頭に「JR」をつけることによって、「JR最南端」という意味に変更された。なお、西大山駅は「普通鉄道における日本最南端」。

駅一覧

全駅、沖縄県内に所在。

駅番号駅名乗り換え・備考所在地
那覇空港那覇空港のりかえ。日本最西端の鉄道駅那覇市
赤嶺日本最南端の鉄道駅那覇市
小禄那覇市
奥武山公園那覇市
壷川那覇市
旭橋那覇バスターミナルのりかえ。沖縄県立図書館の最寄り駅那覇市
県庁前那覇市
美栄橋那覇市
牧志那覇市
安里那覇市
おもろまち那覇市
古島那覇市
市立病院前那覇市
儀保那覇市
首里那覇市
以下、2019年度開業予定。
⑯?石嶺那覇市
⑰?経塚浦添市
⑱?浦添前田浦添市中心市街地の最寄り駅浦添市
⑲?てだこ浦西沖縄自動車道のりかえ。琉球大学医学部付属病院最寄り駅浦添市

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