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イリエワニ

いりえわに

クロコダイル属に分類されるワニで、恐竜の絶滅した現代では最大の爬虫類の一つである。

概要

英語では「Salt-water crocodile」、略してソルティーと呼ばれる。
その名前の通り海水への耐性が強く、主に汽水域に生息し、入江や三角州のマングローブ林を好む。
地域によっては淡水域にも生息する他、海流に乗って沖合に出て島嶼などへ移動することもある。

海水にも適応できることからワニの中でも広範囲に生息し、インド南東部からベトナムにかけてのアジア大陸、スンダ列島からニューギニア、及びオーストラリア北部沿岸、東はカロリン諸島辺りまで分布する。
オーストラリアには前述した生態から近年に東南アジアから海伝いに分布を広げたと考えられている。稀に日本に流れ着くこともあり、奄美大島西表島八丈島などでも発見例がある。

現生爬虫類の中では最大級の一種であり、オスの平均は全長5メートル・体重450キになる。現在のところ最大の個体は2011年にフィリピン・ミンダナオ島ブナワンで捕らえられた雄のロロンで、全長6.17メートル・体重1.075トンに達し、「世界最大の捕獲されたワニ」としてギネスにも登録されている。しかし中には8メートルを超えるという目撃情報もある。

他のワニと同じく肉食で、死肉から生きた動物まで何でも捕食し、大型肉食哺乳類のいないオーストラリアや一部の島々では生態系の頂点に君臨する。性質も攻撃的であり、人間や家畜が餌食になってしまう事例も多い。最も有名な事例としては太平洋戦争中のラムリー島の戦いにおいて撤退中の日本軍が襲われたという話で、犠牲者は数百または千人以上とされ、「史上最大最悪のワニによる獣害」としてギネスブックにも掲載されている(だがこの話を裏付ける正式な史料はない)。

こうした凶暴性を危惧した駆除に加え、ワニ皮目当ての乱獲や開発の影響で生息数は減少している。オーストラリアでは徹底した保護活動によって現在では個体数は回復しているが、東南アジアなどでは未だ影響を受けている地域もある。

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ワニ クロコダイル ナイルワニ

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