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概要

ギリシャ神話に登場する怪物で、ゴルゴンゴーゴン三姉妹の末妹。
青銅の腕と黄金の翼を持ち、髪の毛が蛇になっている。猪のような牙を生やした姿で描かれることもある。彼女を直視した者は恐怖のあまり体が硬直して石になってしまうといわれている。
古代ではメドゥーサの顔を象った装飾が、神殿や鎧などの魔除けとして用いられていた。

姿を見た者は石になってしまう以上まともに戦うことは困難である。しかし鏡に映った像には石化の力は無いため、鏡像を頼りに戦えば攻略のチャンスはある。下記のペルセウスもこの方法で退治した。

名前は「支配する女」または「守護する女」を意味し、英語ではメデューサ(Medusa)と発音する。
元々はオリュンポス十二神が台頭する遥か以前にギリシャで崇拝されていた地母神だったと考えられている。

神話では、女神アテナに憎まれて姉共々怪物に変えられた挙句、最後はアテナの導きと加護を受けた英雄ペルセウスによって首を刎ねられて殺されてしまう。

しかし石化の能力は死後も失われることはなく、ペルセウスはメドゥーサの首を用いて、天を支える巨人アトラスを岩山に変えたり、自らを殺そうと企む者たちを悉く石化させたりした。
その後、彼女の首は女神アテナに献上され、アテナは自身の楯である「アイギス(イージス)」にメドゥーサの首を貼り付けて敵対する者への脅しとしたと言われる。
また、メドゥーサの視線によって石化した海藻がサンゴになった、メドゥーサの首から滴る血が砂漠に落ちて様々な毒蛇が誕生したなど、後日談的な伝承も多く残されている。
ちなみにペルセウスが三姉妹の中でメドゥーサを狙ったのは、彼女が姉たちと違って不死身ではなかったため。姉と妹、どこで差が付いたのか…。

彼女はもともとは美女であり、特に髪の美しさが際立っていたという。海神ポセイドンの愛人でもあり、怪物になる前に彼の子を身篭っていた。そもそも怪物に変えられたのも、アテナの神殿でポセイドンと交わり、その神聖を穢したためだとも言われ、チャームポイントだった髪の毛をことごとく蛇に変えられてしまったのだった。ペルセウスに首を刎ねられた際、その首元から天馬ペガソス(ペガサス)と黄金の剣を持つ巨人、クリュサオルが誕生したという。
クリュサオルは後に海神オケアノスの娘カリロエーとの間に、三頭三体の巨人ゲリュオンと半人半蛇の怪物エキドナをもうけている。

現代においてはトルコにて青い目を模したお守りが売られている事があるが、これはメドゥーサの目が魔除けになると考えられた為で、同様の文化が古代ギリシャにも見られ、武器やアクセサリー、建物の装飾に使われたほどであった。一説によるとこれがシルクロードを経てアジアに伝わったものが鬼瓦だとされており、忘れ去られていた守護神としての側面が蘇ったとも言える。

現代の創作物における図像

現代の創作物では、本来の位置づけから外れて独立した種族として扱われることがある。
また、蛇の髪の毛という特徴に加えて、ラミアエキドナのような半人半蛇の姿で描かれる場合もある。一口に蛇が髪の毛といっても特徴は様々であり、1本1本が蛇になっているタイプや、髪の束が蛇になっているタイプ、必要な時だけ蛇に変化するなど様々である…いずれにせよ、メドゥーサ蛇女という属性がアイデンティティになっている為、この特性が外される事はほぼないが、伝承では翼を持っているのにも関わらず、作画コストの関係からなのか、それともマイナーすぎるからなのか省かれる事が多い。
そしてこれは最大の禁句なのだが、伝承ではイノシシの牙が生えた醜い顔とされているものの、美少女美女として登場する事がしばしばある。16世紀頃の西洋画でもそこまで醜い顔では描かれておらず、イノシシの牙も確認できない。そもそも元は美人であったのだからそこまでおかしい事でもない…はず。(一応、旧・パルテナの鏡や水木しげる作品、作品など醜い怪物として登場する作品がないわけではない。)

目を見たら石に変わるという能力の解釈も作品によって異なり、メドゥーサが相手を認識した時点で対象を石に変えるパターンや、石化光線といったパターンもある他、鏡を見ると反射で自分が石になるという弱点が設けられる事がある。


メドゥーサを創作上のモチーフとされたキャラ

  1. Fate』シリーズに登場するキャラ。→メドゥーサ(Fate)
  2. 神撃のバハムート』をはじめとしたCygames作品に登場するキャラ。→メドゥーサ(神撃のバハムート)/メドゥーサ(グラブル)
  3. 仮面ライダーX』に登場する神話怪人。→メドウサ(神話怪人)
  4. ウルトラマンタロウ』に登場する宇宙人。→メドウーサ星人
  5. 劇場版仮面ライダーキバ 魔界城の王』に登場するレジェンドルガ。→メデューサレジェンドルガ
  6. 仮面ライダーウィザード』に登場するファントム。→メデューサ(ファントム)
  7. ウルトラマンX』に登場する怪獣。→ガーゴルゴン
  8. 仮面ライダーセイバー』に登場するメギド。→メデューサメギド
  9. 変身忍者嵐』に登場する西洋妖怪。→魔女メドーサ(変身忍者嵐)



関連イラスト

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ギリシャ神話 ゴルゴン ゴーゴン メデューサ アラクネ
邪眼 石化

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