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坂井三郎

さかいさぶろう

日本海軍台南航空隊に所属していたエースパイロット。
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概要

(1916年~2000年)
太平洋戦争中には大日本帝国海軍戦闘機パイロットだった。最終階級は中尉。

ガダルカナル島上空での負傷により内地に帰還。教官として後進の育成に当たるが、戦局の逼迫に伴い再び戦線に復帰した。
撃墜数は64機(自称)。「飛行機を壊さなかったこと、僚機を撃墜されなかったこと」を誇りにしていた。

略歴

撃墜数100機オーバーがゴロゴロいるドイツ軍のエースたちと比べると見劣りするが、坂井が活動した太平洋戦線は基地と戦場が離れているため1回出撃するにも1日がかりで、撃墜数や出撃回数は少なくなる。
ラバウル基地所属時代を含め、零式艦上戦闘機で200回以上出撃し、心身に多大な負担がかかる長距離飛行を繰り返しながら多数の敵機を撃墜し、さらに同時に出撃した僚機を失わなかった。
公式認定撃墜スコアは28機だが、後年になって「もっと少なかったか、もっと多かったんじゃないかな」という発言も残している。
著書『大空のサムライ』のヒットにより、一般人にも名前を知られている。

来歴

戦闘機乗りになるまで

少年時代、低空で旋回する飛行艇を眺めていたことにより「早いものとしての飛行機」に憧れ、「海軍少年航空兵」募集のポスターを見て二回受験したが不合格。
「飛行機のある海軍に入れば触ることぐらいできるだろう。」と海軍に志願兵として受験し合格。1933年5月1日、四等水兵として佐世保海兵団へ入団し、5ヶ月後、戦艦霧島に副砲砲手として乗艦。

1935年、横須賀の海軍砲術学校に入校し200人中2位の成績で卒業。戦艦榛名の二番主砲砲手に任ぜられるが、演習で榛名から射出される水偵を見てパイロットへの夢がぶり返し、操縦練習生試験を受験して合格した。
この当時、戦艦の主砲砲手という花型からパイロットへの転身は異例であり、上官に受験を打ち明けてからは砲手から外され弾庫員に回されるなど苦労もあった。

輸送機

1942年初頭のインドネシア方面の上空で、オランダ軍の大型輸送機を撃墜、または基地に誘導するべく接近したが、コクピット後方に民間人の母娘の乗客を確認し、わざと見逃した。司令部には『敵が雲の中に逃げたので追跡は断念した』と報告。
この輸送機の乗客の一人とは戦後に再会を果たしている。
本人は軍命に背いた事を恥じ、終生秘密にしておくつもりだったが、90年代半ばにようやく明かした。このため、著書の中には司令部に報告したとおりのことのみが語られ、民間人の母子については一切触れられていないものもある。また、執筆したのはGHQによる戦犯追及が厳しかった時期であった。

ガダルカナル島

ガダルカナル島上空でSBDを戦闘機と間違えて不用意に近づき、後部銃座から撃たれて重傷を負ったが、4時間操縦して帰投を果たした。
この負傷により右目の視力を失い、ラバウル配属以前に左目の視力が低下していた(被弾時に破片が瞳孔に直撃したが、ワセリンを塗って0.8程度までの低下に抑えていた)のと重なり、失明寸前となる。
しかし新しい司令官の理解もあって最前線復帰し、それと前後して左目の視力が奇跡的に復活した。
それでも最前線に立ち続けるのは難しく、大村や横須賀の教育部隊に異動し後進の指導に当たる。
しかし周囲に迎合しない性質のため、度々トラブルを起こした。

硫黄島防空戦

1944年6月22日、本土に温存されていた戦力として硫黄島防衛にかり出された。
6月24日、アメリカ海軍が硫黄島を空襲。坂井は迎撃に出撃したが、不意に右後方から銃撃されている事に気付く。この時は肩バンドを外して後ろを振り返り、片目である不利を補いながら切り抜けている。

空戦が一段落し引き上げようとしたところ、間違って敵の編隊に合流してしまう。
15対1という状況だったが、射撃をすべてかわした。経験が浅いと思われる敵4機は円陣を組んで相互防御していたが、坂井に防御陣形を崩された。著書には『逃げるので精一杯だった』と書かれている。
この後、無事基地へ帰還しているが、体調を崩して地上待機となった。

戦後

戦後は印刷会社に務めながら戦記ものや人生論などの本を執筆し、『大空のサムライ』はベストセラーとなった。

戦記漫画を描いていた頃の水木しげるに、「勝った内容じゃなければダメだ」とアドバイスを送ったが、日本軍が敗北を重ねる戦場にいた水木はアドバイス通りに描けず苦労した。
水木は妖怪漫画で成功し、後年、自らの戦争体験を題材にした漫画『総員玉砕せよ!』を描いた。

ねずみ講天下一家の会」に参加し広告塔にもなっていたため、被害を受けたかつての仲間たちから距離を置かれ、葬儀にも出席者は僅か4名だったが、最晩年にいたるまで講演活動を続けていた。
「もう、眠ってもいいかな?」(死の直前、主治医に発した言葉)

大空のサムライ



関連タグ

パイロット 戦闘機 大日本帝国海軍 零戦 撃墜王 大空のサムライ
坂本美緒ストライクウィッチーズのキャラクター。「坂井三郎」がイメージモデル。
エーリヒ・ハルトマン:ドイツ空軍のエースパイロット。寮機のパイロットを一度も失っていない。
藤岡弘、:映画『大空のサムライ』(「天下一家の会」が制作)で坂井三郎を演じた。
永遠の0:主人公・宮部久蔵のラバウル航空隊時代に登場。小説自体も『大空のサムライ』からのコピペが多い。
コジロー・サカイ:『宇宙一の無責任男シリーズ』:「無責任艦長タイラー」に登場するキャラクター。「坂井三郎」をモデルとしている。

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