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概要

M26パーシングアメリカ陸軍により第二次世界大戦後期より朝鮮戦争初期まで使用された重戦車(後に中戦車種別変更)である。この戦車の後継として改良型であるパットン戦車が採用(主力戦車として。重戦車M103が後に採用されるも実戦に使用されず)された。

なお初めてアメリカ陸軍により公式に「愛称」がつけられた戦車でもある。それまでのシャーマンだのグラントだのは、供与された英国が歩兵戦車に人名の愛称を与える自国の慣例に倣って勝手につけた通称だった。

開発経緯

第二次世界大戦中期よりアメリカ陸軍ドイツ軍アフリカにて戦っていた。その当時アメリカM4中戦車を主力として使用していたが、敵の主力である重戦車ティーガーⅠと渡り合うには役者不足であることはすでに判明しており、さらにアメリカ軍の重戦車は歩兵戦車程度のものしか所有しておらず、駆逐戦車自走砲も貧弱であったが、アメリカ陸軍の上層部は兵器の種類が増えることでの兵站への負担の増加、戦費の追加を異様なほどに恐れたため、新戦車の開発は度々具申されていたが、それらのお役所的事情で見送られていた。だが、いざ蓋を開けてみると敵軍はⅢ号戦車Ⅳ号戦車などの旧式戦車ではなく、より新型の新鋭中戦車であるパンターが多く、M4中戦車では数で押さない限りは、殆ど歯が立たないことが判明した。
各種戦術(例を上げれば、人海戦術とか奇襲夜襲、航空支援)により抵抗のできる部隊も存在したが、現場では、『ドイツ戦車恐怖症』が蔓延しており、ドイツ新鋭戦闘車両群に対抗できるまともな性能を持つ新型車両の開発が強力に要求された(将官から一兵卒に至るまで、当然ながら命は惜しいわけで、ごく当たり前のことである)。しかし、自分たちの失策を認めず、なおも『人海戦術だ!!対戦車は戦車駆逐車隊の仕事だ!!』と抵抗し、首を縦に振らない上層部にしびれを切らし、怒り心頭の兵器局長が参謀総長の前で白黒つけようかぁ!?おぉん!?言わんばかりに恫喝。同時期、国内に軍のスキャンダルとして、我が軍の戦車はドイツ親衛戦車の前に無力であった!!我が軍は徒に兵を失っていった!!と派手に報じられたことで、大統領からの叱責、ひいては自らの職からの更迭を恐れた軍官僚らもついに持論を捨て、兵器局長に白旗を上げ、観念した。ここに至り、戦車の技術的な問題点を確認するための「ゼブラ調査団」が送り込まれ、ついに制式採用に至った。

開発

M4シャーマンの後継、あるいは新たな重戦車の候補として、1943年5月にT20が完成、エンジンを最新のものにしたT23を、その後にエンジンを戻し、中戦車のT25、重戦車のT26が完成。しかし、兵器の増加を拒む陸軍地上軍管理本部はこの戦車にOKを出さず、砲のデチューンすら要求していた。しかし、戦線の状況や鹵獲した敵戦車の調査などにより、今までの戦車砲である76mm M1Aが有効でないことに、遅まきながら気づき、試作品の実戦調査などにより1944年にやっと、T26に50口径90mm砲M3を搭載したM26が採用されるにいたった(この間M18とか役に立たない兵器を作りつつ、1944年にM36を量産している)。この一因に、かのジョージ・パットン将軍が少なからず絡んでいたため、彼の死因となった事故は暗殺を企図した軍部の工作だったという陰謀論が生まれたのは有名)
設計上の目標はドイツのティーガーならびに次期主力中戦車(パンター)を平均的な戦闘距離で撃破できるというもの。だが試作中に所謂、バルジの戦いが起き、ティーガーⅡの存在を把握。これに対処するため更に威力のある砲を備えた戦車の開発を進める事になる(後述のT29計画)。
それまでの繋ぎとして、スーパーパーシングが開発される事となる。

性能諸元

  • 乗員5名
  • 戦闘重量約46トン
  • 全長 8.64m
  • 全高 2.77m
  • 全幅 3.51m
  • 最高速度
    • 舗装路48キロ
    • 不整地32キロ
    武装 50口径90ミリ砲
  • 装甲
    • 主砲防盾115ミリ
    • 砲塔側面76ミリ
    • 車体前面上部100ミリ
    • 車体前面下部76ミリ
    • 車体側面50~75ミリ


実戦

第二次世界大戦

1944年12月にドイツ軍の行ったアルデンヌ攻勢(バルジの戦い)において、初めてまとまった数で投入された新型重戦車ティーガーⅡはアメリカ軍の防衛線を一方的に蹂躙突破してしまった(実際にはパンターを前衛としていたらしいが)。それを受けた、1945年1月、ようやく20輌のT26E3(M26の試作車)が第3機甲師団に実戦配備され、後の4月には「M26パーシング」重戦車(「パーシング」は第一次世界大戦時の将軍ジョン・パーシングが由来)として制式化された。
終戦までにヨーロッパ方面には約300輌のM26が送り込まれたが、終戦までに部隊配備が間に合ったのはその2/3程にすぎなかった。
初の戦闘は45年2月。映画にもなったレマゲン鉄橋の戦いである。この戦闘で820m先のティーガーを正面撃破するなどの戦績をあげ、設計上の目標を満たした事を証明した。この後起きたケルン郊外での戦闘ではティーガーパンターを撃破している。

なお、あくまでプロジェクト立ち上げ時の想定であるティーガーを仮想敵とした戦車であったため、その後継であり、さらなる重装甲を持つティーガーⅡには及ばない。本車を以ても、正面からの撃破が不可能であるティーガーⅡに対する対策として、スーパーパーシングと同時並行で、より強力な砲や装甲を備えた重戦車が試作された。105ミリ砲を搭載したT29という重戦車である。この車両は更に発展していき120ミリ砲を搭載したT34まで派生する。結局モノにはならなかったが、これらの大型戦車の開発経験はアメリカの戦車開発の技術的蓄積となった。

太平洋戦争

この兵器の太平洋戦線への投入は1945年2月の硫黄島の戦いに用いられたとも、3月の沖縄での戦いに使われたのが最初とも言われている。これはM4中戦車日本軍対戦車砲自走砲による待ち伏せ攻撃、兵士たちの肉薄攻撃で想定以上のダメージを出していたためといわれる。しかしほとんど活躍することなく(今後の本土決戦用に温存していたという説もあり)戦争は終結、保管されることになる(この際使用していれば朝鮮戦争にて発見された問題が明らかになったのだが)。

朝鮮戦争

この戦車は5年後の1950年、朝鮮戦争中戦車として投入された。この戦車は火力と装甲でT-34/85を圧倒していた。しかし、ヨーロッパ戦線ではわからなかった別の問題が明らかになった。40tを超える車体に500馬力のエンジン(実はM36と馬力は同じ)という非力さであったため、山がちな朝鮮半島では機動性に問題があり、戦局が落ち着くと、現場の戦車兵に「(30t程度で400馬力のエンジンを積み足回りの良い)M4の方が優れている」などと言われる始末であった。

朝鮮戦争の時、中国軍はIS-2で編成された重戦車部隊を中朝国境付近に待機させていたが、実戦投入されなかった。もし投入された場合、ティーガーを撃破するために開発された東西の戦車同士の激突となっていたであろう。
IS-2とパーシングは、同じ目標で作られながら全く性格が違い、攻撃力・防御力はIS-2の方が上だが、人間工学的に優れた内部設計による乗員の負担の軽減や光学機器・無線の精度等、パーシングが優れている点も多い。

派生車両

スーパーパーシング

正式名称「T26E4」
試作段階で実戦に投入された、ただ一両だけのパーシング強化型である。
ティーガーⅡの存在が確認されると従来型のパーシングでは能力不足なのではと予想されたため、抜本的対策である次期主力重戦車(前述のT29~T34)配備までの繋ぎとして開発された戦車。
従来のパーシングよりも長砲身・大威力の砲を搭載したのが特徴である。この砲は910m先の傾斜30度・厚さ220ミリを貫通できる能力があった(参考までにティーガーⅡの装甲は砲塔正面で傾斜10度の180ミリ)。
45年3月下旬に実戦テストとして第三機甲師団に配備された。その時誰かがツッコミを入れたのだろう

「装甲が普通のパーシングと同じじゃね???やばーい☆」

あくまで、本命までの繋ぎとして開発されたので、攻撃力はともかく装甲自体は従来のパーシングだったのだ。これじゃいかんと前線部隊は(勝手に)装甲をあれこれ貼り付けた。
厚さ40ミリのボイラー用の鋼板を車体に、砲塔正面にパンターから切り出した80ミリの装甲を張り付けた。ちなみにおおよそ5トンほど車重が増加したとか。
結果外見は、そのすごく、イスラエルです……となっている。

1945年の4月、ヴェーザー川近辺の戦いで最初で最後の実戦投入をされたという話が残されている。1370m先という、従来のアメリカ戦車では考えられなかった距離に居た敵戦車(ティーガーⅡともパンター後期型とも言われる)を一撃で正面撃破し、期待を裏切らない性能を見せた。

ちなみに車体を延長し、装甲も強化したパーシング強化型の構想もあったが、こちらは実車が作られなかった。拵える前に戦争が終わったのだ。
次期主力重戦車計画と被りそうだが、おそらく計画が何らかの形で遅延した時の次善の策だったのだろう。戦時にはよくあること。たまにこちらも「スーパーパーシング」と呼ばれることがある。

戦車の最後と功績

この兵器は主砲や装甲の性能には何ら問題はなかった。設計上の目標であるティーガーパンターに対してはかなり優位であったからだ。だが、エンジンや足回り性能の不足という結果を元として、この兵器の弱点とされるエンジンとトランスミッションを変更した発展型であるM46パットンが作られることとなった。
なお、本車の総生産数の半分は朝鮮戦争後の日本において解体されている。(なお、この時に日本側がその内部構造を調査したことで、戦後型日本戦車の製造に必要な技術的見地が得られた事は一般にも有名である。なお、解体された鋼材はかの東京タワーの建設用の資材に利用された。当時のアメリカ製鉄板は高品質で鳴らし、当時の日本製鉄板より程度が良かった故の再利用)
本車のマイナーチェンジ型のM46パットン、その後継で、ベトナム戦争当時の事実上の主力戦車であるM48パットン、最終改良版のM60パットン、更には湾岸戦争から登場した新世代戦車であるM1エイブラムス。現代まで続く、戦後型アメリカ軍戦車の血筋と礎を築き上げたという、戦績と別の意味での功績も残している。

関連イラスト

M26パーシングのタグでも投稿されている。

M26パーシング(前)
M26 Pershing



関連タグ

戦車 アメリカ

ガールズ&パンツァー劇場版で、大学選抜チームの主力車両として登場。
アッシュアームズ:擬人化キャラクター(DOLLS)として登場。

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