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ベーブ・ルース

べーぶるーす

1910年代から30年代にかけてアメリカのメジャーリーグで活躍した野球選手である。人呼んで「野球の神様」。

概要

生:1895年2月6日 没:1948年8月16日

本名:ジョージ・ハーマン・ルース

所属球団:ボルチモア・オリオールズ(※)→ボストン・レッドソックスニューヨーク・ヤンキースボストン・ブレーブス


投手として、大リーグ通算94勝46敗、20勝以上を2回含む4度の2桁勝利を挙げ、1916年には最優秀防御率のタイトルを獲得しており、1916年に挙げたシーズン9完封は左投手としての完封数の記録として1978年に破られるまで、半世紀以上に渡る大リーグ記録だった


変わった記録としては、彼が先発した試合で1死も取れずに審判の判定にクレームをつけて、退場処分を受け、後を受けた投手がその後一人のランナーも許さず、ノーヒットノーランを達成(一時期完全試合とも記録されていたが、現在ではこちらに落ち着いている)、実は「継投によるノーヒットノーラン」を初めて達成した先発投手(ただし勝利には全く貢献せず)である。


また、1918年には、投手として13勝、打者として11本のホームランを打ち、史上初となる「同一年度での二桁勝利かつ二桁本塁打」を達成。これは、2022年8月9日エンゼルス大谷翔平が10勝かつ25本塁打(シーズン最終記録は15勝&34本塁打)を達成するまでは、メジャーリーグで唯一の記録であった(あまり知られていないが、この年に自身初となる本塁打王のタイトルも獲得している)。


というように、このベーブ・ルースという投手は「投手として記録に残る選手である」である事には間違いない・・・










・・・はずなのだが、打者に専念して以降の成績がそれ以上に強烈だった為に、投手として記憶される事が(打者に比べ)ほとんどないのは仕方ないとしか言い様がない。


日本でも打者としては超有名ではあったが、久しく投手としてのベーブルースの事が扱われることは少なかった。しかし、2010年代に日本のプロ野球で大谷翔平が二刀流選手として活躍するようになり、さらにはその大谷自身がメジャーリーグにおいても二刀流選手として華々しい活躍を見せるようになると、その比較対象としてベーブの投手時代の活躍にも再び大きな注目が集まるようになり、過去の有名な二刀流選手として、ベーブの投手時代の記録がようやく日の目を見た。


打者としての活躍はもはやここで書くまでもないが、通算714本塁打、本塁打王12回、打点王6回、首位打者1回など数々の大記録を打ち立てた。控えめに表現しても「野球界で最も偉大な英雄」として現在でもアメリカ野球界では神聖で不可侵な存在であり、日本で言えば長嶋茂雄王貞治イチローと大谷翔平を足してもまだ足らない、と言うくらい偉大な存在。当時のホームランの出にくさ、後にMLB歴代1位記録となる通算762本塁打を記録したバリー・ボンズ、1998年のMLBシーズン最多本塁打記録対決を争ったマーク・マグワイアサミー・ソーサを始めとするスラッガーに薬物疑惑(彼らの場合はほぼ確定とされる)があることを考えると、その記録は単純な数値以上に偉大とされる。特に本国でより重視されるのはドーピングなしでの本塁打記録という点である。

2020年代におけるアメリカ本国ではMLSを平幕とするとMLBは幕下レベルのマイナースポーツにまで人気が低迷しており、ベーブ・ルース以外の野球選手を知らない若者もざらである(あの大谷翔平すら知らない人が若年層には普通にいるぐらいなものである)。ベーブ・ルースの認知度の高さはこのような形で逆説的にだが窺い知れる。


なお、打者としてのベーブ・ルースの成績は既に幾人かの選手に追い越されているが、ハンク・アーロンアーロン・ジャッジにしろ、日本の王貞治にしろ、投手タイトルまで取った選手は皆無であり、そう言った観点からしても、ベーブ・ルースが最も偉大な大リーグ選手である、というのは否定しがたい事実である。


その成績以外でも、筋骨逞しいメジャーリーガーのイメージとはちょっと違うポッチャリ体型(と言うより関係者に真剣にダイエットを言い渡された程の完全なデブ)や子供っぽい性格(『Babe(赤ちゃん)』のあだ名の由来でもある)等もあって現役時代からその人気は相当なものであり、彼自身ファンサービスには非常に積極的だった。


私生活では派手好きで毎晩の夜遊びは日常茶飯事、加えて審判を殴って退場になるなどの粗暴な性格で知られていたが、自身が不遇な幼少期(完全な不良少年に育ってしまったせいで7歳で矯正学校に入れられた過去を持つ)を送ったせいか子供のファンには滅法弱く、お金がなくてチケットが買えず野球場を眺めていた子供たちに実費でチケットを買ってあげたり、暴飲暴食や練習不足から成績不振が続いていたルースを励ますパーティーで、そこに出席していた議員から「アメリカ中の子供たちが君を英雄のように思っているのに、その英雄がこんな体たらくでいいのか?」と諭され、マジ泣きして反省し、不摂生を止めたエピソードまである。

当然子供達にとっても彼の影響力は絶大………をはるかに通り越して非常識レベルだった様で数々の逸話を残している。

『重病で長期入院中の少年がルース直々に「お前の為にホームラン打ってやる」と言う約束を有言実行されて病気を克服、軍人を経て梱包機械会社の社長にまで登り詰めた』というあまりにも有名な物もあれば、『ルースが通りすがりに声をかけただけの小児麻痺で2年間自分の足で立てなかった子供がとっさに立ち上がったという最早どっかの神様レベルなものまである。もちろん、これらの逸話の中には大幅に脚色されたり他のエピソードと混同されて伝わっているものもあるなど不正確なものも多いが、彼の当時の人気や影響力がどれほど凄まじいものだったのかがよくわかると言えよう。


※:現在のオリオールズとは別のマイナー球団。


関連タグ

大谷翔平:日本とメジャーリーグでベーブ・ルースと同じ1シーズン2桁勝利・2桁本塁打を達成した選手(日本球界では初。現時点で日本とメジャーでそれぞれ2回ずつ達成)で、しばしばベーブと比較される。ただし、投手と打者を同時にこなしている大谷とは異なり、ベーブは元々二刀流に乗り気ではなく、打者に専念して以降は投手として試合に出場したことは殆どなかったなどの違いはある。両者の生きた時代は100年以上もの開きがあるため一概に比較することはできないものの、選手としての総合的な実力やポテンシャルの高さは既に大谷の方がベーブを上回っているのではないかとする見方も多い。


金城漢、韓国人初・1シーズン2桁勝利・2桁本塁打を達成した選手(韓国リーグで金は1982年に達成)。


沢村栄治:日本のプロ野球が始まるより以前の1934年12月に開催された日米野球大会で、沢村がベーブを三振に打ち取り8回5安打1失点と好投した。その時の会場だった静岡県草薙球場は2度の改修を経て『澤村 - ベーブ・ルース Memorial Stadium』の愛称が付けられた。

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