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COIN機

こいんき

不正規戦争・非対称戦争の対策に開発された攻撃機(の一種)。簡単・簡便を是としており、もちろん安価。脆弱さとは隣り合わせだが、近年では空軍でも対テロ戦争への対応が求められ、低空・低速が得意な機として注目されつつある。
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COIN機とは

COINとはCOunter INsurgencyの略で、これは「対暴動」の意味である。
これは1954年~1964年のアルジェリア戦争で、フランスが各種小型機を改造して攻撃機として使ったことが始まりである。中にはフーガ「マジステール」練習機を武装した事もあり、練習機の項の「攻撃機として使われる場合もある」という記述はこのような例となっている。

専用に開発された機体が無いこともないが、多くは既存の練習機や連絡機、輸送機を基にしている。中にはクロアチア独立戦争では農薬散布機に爆弾(砲弾改造)を搭載したような例もあった。

一般にレーダーや照準コンピュータを搭載しておらず、ミサイルなどの誘導兵器は当然使用不可である。機銃や爆弾ロケット弾などの兵器を使い、目視に頼って攻撃する。このため視界の良い事は必須である。また、地上からの通報に従って攻撃する場合も想定されるため、無線機も陸空軍の両方に対応したものを使っている。
COIN機が活躍するのは基本的に小国であり、アメリカのような大国では、実際に攻撃機として使われる事は少なく、もっぱらFAC(前線空中管制)機として使われた。

ベトナム戦争とCOIN機

ベトナム戦争では当初F-100Fが使われていたが、この機は『飛行速度が高速すぎて、地上の様子が全然わからない』として不評だった。

この対策として、セスナO-1『バードドッグ』(元セスナ170)が使われた。
もちろん民間の自家用機である。これに目標標示用の発煙ロケット弾を4発装備して、FAC機として活躍した。しかし被弾に弱く、さらに速度も不足とあって損害は多かった。パイロット各員にはM16手榴弾といった個人用装備が支給され、必要に応じて射撃する事もあったようだ。前線では少しでもマシにしようと、M60をコクピット後方の窓に固定し、「ミニ・ガンシップ」化した例もある。

この対策として、セスナO-2『スカイマスター』(元セスナ337)が採用された。だが、やはり能力は不足しており、のちにOV-10が採用された。様々な対策が出されたが、『低空を低速で飛ばなくてはいけないので、被弾が多い』欠点は残された。現在でもこの問題は残り、アメリカでは被弾に強いOA-10が採用されている。

21世紀とCOIN機

携帯地対空ミサイルが発展していったため、一度は絶滅危惧種になりかけたが、これまでの攻撃機が軒並み旧式化して退役も進み、また戦争の趨勢が正規戦争から対テロ戦争、つまり対歩兵戦闘となっていったため、低空・低速が得意で安価な機として注目を集めるようになった。

ただいくら簡便で安価とは言っても、チャフフレアー、レーダージャマーといった防護手段に乏しいCOIN機では正規戦争には弱すぎる。フォークランド紛争と言った正規軍同士の戦闘はもちろん、現在では辺境の武装集団やテロリストにまで対空ミサイルが普及している事があるので、危険の大きい任務である事には変わりが無い。厳重な防御策は必要である。

このため、A-29「スーパーツカノ」のような新型のCOIN機は、これまでのCOIN機とは一線を画し、空対空ミサイルやレーザー誘導爆弾が搭載可能で、チャフやフレアーといった防護手段だけでなく、ヘリやUAVなどにも用いている複合センサーユニットを搭載している。
他にもセスナ・エアクラフト・カンパニー/テキストロンではジェットCOIN機である「スコーピオン」を開発中。

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