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Apple_Inc.

あっぷるいんこーぽれーてっど

通称アップル。米国カリフォルニア州に本社を置くコンピュータメーカー。
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Apple Inc.は、アメリカ合衆国カリフォルニア州クパティーノ(いわゆるシリコンバレーの一角)に本社を置く、デジタル家電製品のメーカー。略称は「アップル、Apple」など。

事業

パーソナルコンピュータMacintoshシリーズ、スマートフォンiPhone、タブレット型情報端末のiPad、スマートウォッチのAppleWatch、オペレーティングシステム(OS)のmacOSiOSなどの開発・販売を行っている。

社名

社名は創業者のスティーブ・ジョブズビートルズのファンだったから、アルファベット順電話帳でATARIより上に来るから、などの理由が言われているが、はっきりしているのはジョブズが命名したことである。社名を巡って、ビートルズが設立したアップル・コア(英アップル)と裁判で争ったことがある。

沿革

1976年4月1日、スティーブ・ジョブズスティーブ・ウォズニアックらによりApple Computer Inc.として設立。

最初の製品であるワンボードマイコンApple Iに続き、1977年、8ビットマイコンのApple IIを、従来の「マイコン組立キット」ではなく「店で買って帰ってすぐ使えるホームコンピュータ」としてリリースする。初の表計算ソフトであるVisiCalcがキラーアプリケーションとなり、爆発的に売り上げを伸ばす。アメリカでは全ての社会人が確定申告を行う必要がある為、税金対策で表計算ソフトが重宝されたのである。これによって瞬く間にパソコン業界最大手企業にのし上がったが、1981年にIBMがIBM PCを発売して以来、同機とその互換機によってビジネス向けパソコン市場を席捲された。

Apple III、Lisaによるビジネス市場への挑戦と失敗を経て、1984年1月にMacintoshがデビューを飾る。初期のMacは白黒表示ではあったが、GUIを搭載したパソコンのお手本となり、DTP市場を立ち上げた。1987年、初のカラーモデルであるMacintosh IIを発売、当時はまともなカラーマネジメント環境を持つ唯一のコンピュータであり、Macはデザインやイラストレーションの分野でも広く使われるようになった。

1996年、Macintoshの次期OS(後のMac OS X、現macOS)の技術を手に入れるため、共同設立者であるスティーブ・ジョブズの経営するNeXT社を買収し、ジョブズが復帰。翌年にはジョブズが経営の実権を掌握、PDANewton」の清算などパソコン事業以外からいったん撤退するなど、大規模なリストラを行った。1998年には現CEOのティム・クックが入社。

1999年に直営オンライン販売店のApple Online Storeを開設、2001年には直営販売店のApple Store事業を開始。また同年にはiPodを発売しデジタル家電事業に復帰した。2003年には音楽配信サイトのiTunes Music Store(現在のiTunes Store)を立ち上げ、コンテンツ配信にも乗り出す。

2007年1月9日、iPhoneの発表と同時に主力事業の変化を反映させ現社名のApple Inc.へ改称。これに伴い日本法人もアップルコンピュータからアップルジャパンに商号変更された。ジョブズは2011年10月5日に膵臓癌で亡くなり、ティム・クックがCEOに就任した。

特徴

アップルが他のシリコンバレーの企業と比較して際立っているのは、創業以来、一貫して一般消費者向けのハードウェアメーカーである点である。iPhoneやMacはビジネス分野でも多く使われているが、基本的に一般消費者向けハードウェアがビジネスにも採用されているのであって、ビジネス市場に特化した製品はMac Proだけである。

かつてはXserve、WebObjects(NeXTから受け継いだ製品)などビジネス向けの製品ラインアップを揃えていた時期もあったが、結局は得意分野ではないと見切りをつけ、現在はIBMなどのサードパーティに任せている。

同社製品は熱烈なファンを多く抱えることで知られるが、同社が提供するのは「最高のユーザー体験」を提供するハードウェアであって、ソフトウェアやネットサービスも手がけているが、それ自体を主な収益源とはしていない。よって基本的に自社ハードウェアの互換機を認めておらず、OSからCPUまで独自に開発したり、自前で直売店を持ったりするのもそのためである。

アップルはしばしば「GAFA」ととして一括りにされるGoogleAmazonFacebookとは全く異質のスタンスを持っており、それはプライバシーの扱いに顕著である。GoogleやFacebookのようなネット企業と違ってユーザーの個人情報や行動履歴などを勝手に収集せず、他社に売り渡すこともない。FBIによるiPhoneのロック解除要求を拒否したことさえある。この実績から、同じく個人情報を収集しないポリシーを持つ検索エンジンDuckDuckGoにおける地図としてアップルマップが採用されている。

最初のライバルであるIBMとは、1990年代のPowerPCの共同開発を経て親密な関係となった。MacのCPUがPowerPCではなくなった現在でも、ビジネス向けサービスに特化したIBMとは競合する製品がないことから良好な関係を維持している。IBMはアップルの苦手とするビジネス向けソリューションをアップル製品向けに提供している。

マイクロソフトとはWindowsの登場以降、主要なライバル企業であるが、Excelなどを提供する最有力のサードパーティでもあるという一種独特の関係にある。

関連タグ

Macintosh MacOS OSX iPod iPhone iPad アップルウォッチ
iTunes Safari GarageBand メーカー

他の言語

Apple Inc.

公式ホームページ

Apple Japan(日本語)
Apple Inc.(英語)

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