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概要

タガメ(田亀)は半翅目 カメムシ亜目 タイコウチ上科 コオイムシ科 タガメ属に属すカメムシの一種で水生昆虫

漢字で描くと「田鼈」「水爬虫」。

学名は Kirkaldyia deyrolli

タガメ属に所属する種は本種のみで、一属一種。

日本最大級の水生昆虫であり、『水生昆虫の王者』とも呼ばれる。


状の前足と鋭い口吻が特徴。怪力で獲物を抑え込み、口吻を伸ばして相手の体に突き刺して麻痺毒と体組織を溶かす消化液を流し込み、相手の肉を溶かしてから食べる。

自分の体よりも大きな獲物もよく捕食する。

主にカエル甲殻類、水生昆虫などを捕食するが、時にはなども捕食する。


体長は約5~6cm。ほぼ日本全土に分布し、東南アジア・朝鮮半島・台湾・ロシア極東南部にも生息している。

主に水田や農業用水、ため池などで見られる。

成虫は冬になると陸に上がって落ち葉の下などで越冬する。寿命は2年とも3年とも。

幼虫は黒と緑の縞模様をもつ。


泳ぎが得意だが、時たまお尻から突き出した呼吸用ので酸素を取り込まないと窒息死する。カメムシの一種なのでを飛べる。


また、メスは全く子育てせず、水辺のに産みつけた(60~120個ほど)はオスが守るのだが、別のメスがその卵を壊しオスをナンパして子孫を残そうとする事もあるらしい。


近年では環境破壊により激減し、日本では絶滅危惧種にも指定されている。


水中のみならず陸上でも獲物に向かっていく。かの虫皇帝ではクワガタの様な甲虫には負けたが、ムカデサソリ等の柔らかい体の虫には完勝や引き分けに持ち込んだ。


ただし、虫皇帝が密閉空間で行われている点には留意されたし。 しかしながら、マムシを襲った事例もあるので、かなり好戦的で獰猛な気質には違いない。


更に、人間に対しても口吻は効果があり、最悪壊死しかねない。 その為、ザリガニみたいなノリでタガメに指や鼻を掴ませると、洒落にならない状況になる可能性もあるので、絶対に辞めるように。


人との関わり

大型昆虫なのでペットとしても人気がある。

水の汚れに弱い為、濾過装置は必須。

販売目的での乱獲が行われた為に、現在は特定第二種希少野生動植物種に指定され、販売や販売目的の捕獲が禁止されている。


尚、水質汚染や乱獲(=人間の社会活動)によって絶滅に瀕しているが、タガメの生息圏は人間の手によって加工された土壌が大半のため、人間の社会活動がなくなっても絶滅する可能性を併せ持つ、実に難儀な生物である。


また東南アジアでは食べる。

特にメジャーな食べ方として蒸したものをソース付けで食べたり、茹でて潰したものが料理の風味付けに使われる。


日本では、そのグロテスクなフォルムや食材として触れる機会があまりない事情などから、所謂ゲテモノ扱いが多い。特にバラエティ番組では青汁くさやシュールストレミングセンブリ茶と並ぶ罰ゲーム用の食材として重宝され、『バカ殿様』などで『タガメの粉末入りそうめん(のつゆ)』『タガメ・くさや・ブルーチーズ・青汁入りミックスジュース』が作られ、上島竜兵がそれを飲食させられる度に悶絶するのはお約束。

ちなみに日本で昆虫食として販売されているのは、近縁種のタイワンタガメである。


禁書目録』で小萌先生が屋台のおっちゃんに「メンダー]って注文すると「あいよ」って出てくるが、彼女以外の登場人物からは普通にドン引かれる一幕がある。


一方で、最近では昆虫食が少しずつメジャーになってきた事情もあって、以前よりは一般人の間でも食用のタガメが手に入る機会が増え、実際に食した者からは「見た目や、テレビでのリアクションほどに悪いものでもない」「海老みたいな味で意外と美味しい」と好意的な意見も少なくなく、特に雄のタガメが持つ洋ナシの様な香りは香料として利用され、メスよりも高値で取引されるらしい。更には匂いが良い為サイダーとしての需要もあるらしい。カメムシの仲間なのに……。


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関連タグ

昆虫 カメムシ アメンボ タイコウチ ミズカマキリ 水生カメムシ

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