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首都

しゅと

その国の司法・立法・行政の機能を有する都市。首府、国都、都とも。
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概要

その司法立法行政の機能を有する都市
ただし一部に例外もある。

国家権力の集まる首都には企業も集中しやすく、多くの国では首都が最大都市になっている。特に中央集権国家では首都一極集中の傾向が強い。

しかし世界には首都と最大都市が一致しない国も数多い。
(例a:アメリカ合衆国・・・首都はワシントンD.C.、最大の都市はニューヨーク
(例b:中国・・・首都は北京、最大の都市は上海
南アフリカは司法の首都がブルームフォンテーン、立法の首都がケープタウン、行政の首都がプレトリアというように棲み分けされている。


首都を別の都市に移すこともある。これを遷都という。
帝国の首都は「帝都」、王国の首都は「王都」と呼ばれる。
英語ではcapitalの語が当てられる。しかしcapitalは州都や県都(県庁所在地)にも当てられ、日本語の「首都」というより「政治の中心地」の意味が正確である。

いろんな首都

※詳細は「首都の一覧」の記事を参照のこと。

ウランバートルモンゴルの首都。「世界でいちばん気温が下がる首都」と言われる。
バンコクタイの首都。正式名称が世界の首都のうちでいちばん長い。
キャンベラオーストラリアの首都。シドニーメルボルンの権力争いを防ぐために、両都市の中間に造られた。がふたつ並んだ形をしている。
アムステルダムオランダの首都であり経済の中心地。だが国の政治機能はハーグにある。
クアラルンプールマレーシアの首都。なお首相官邸はプトラジャヤに移転している。
エルサレムイスラエル「自称首都」。三つの宗教(キリスト教ユダヤ教イスラム教)の聖地となっているめんどくさい街。国際的にはテルアビブが首都と見られている。
ローマイタリアの首都。紀元前753年から存在するとびきりの古都であり、ローマ帝国ローマ教皇領といったヨーロッパの歴史を動かす国々の首都となってきた。
ベルリンドイツの首都で最大都市。しかし金融の中心地はフランクフルトである。


では、日本の首都は?

まず100人に聞けば99人まで「東京!」と答えるだろう。

…ただし、実はこれがなかなか面倒くさい。

どこまでをもって首都たる東京とするのか(東京都東京23区都心部? 皇居首相官邸国会議事堂のある千代田区都庁のある新宿区?)、そもそも東京は首都なのかどうかですら、現在の日本の法制度上では確固たる証拠がない。(あえていえば昭和31年に制定された「首都圏整備法」が該当する。同法は東京が日本の首都であることを前提に構成されている)

「みやこ」は「宮処」の意味であり、首都の定義は、天皇のおられる場所である。

ではやはり皇居のある東京ではないか。いや、京都にも御所がある……?(天皇が常時お住まいになるわけではないので分かり難いが、京都御所は故宮(引退したかつての宮殿)ではなく、東京のそれと同じく現役の皇居である)

明治天皇が東京を都と奠められ、京都平安京)から東京(江戸を改名)への首都機能の移転が明治維新時に行われたが、それまで1000年以上に及び首都の座にあった京都側の反発を考慮し、「(明治)天皇が東京に行幸してそのままそこで政務をとられるので省庁もそちらに置く」という形をとったもので、現在でも京都の一部では「陛下はちょろっと東京に遊びに行っておられるだけである」と半ば冗談半ばマジに言われていたりする。

それもそのはず、東京奠都であって、東京遷都ではなかったことが、それまでとは大きく異なり、国家の一大行事である天皇即位の御大典は、東京奠都後も京都御所のある京都で行われているのである。

しかし、当時の天皇であった平成時代明仁陛下の即位大礼は平安京に遷都以降初めて東京で行われたことから、令和となった今では名実共に東京が日本の首都と言ってよい。ただし、明仁陛下の即位大礼の際も京都での開催が検討されていた。即位の際に使用される高御座の常設場所は現在でも京都御所である(平成の即位に際しては自衛隊により東京へ空輸されている)。

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