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ペルム紀

ぺるむき

地質時代の一つで、古生代末期にあたる。二畳紀とも呼ばれる。
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概要

約2億9,900万年前から約2億5,100万年前にあたる。ユーラメリカ大陸、ゴンドワナ大陸(ペルム紀初期にはユーラメリカと衝突)、シベリア大陸が次々と衝突し、この時代の末期には超大陸パンゲアを形成する。

初期には寒冷な氷河時代であったが、この時期に木材の分解ができる菌類(木材腐朽菌)が出現し、酸素を消費して二酸化炭素が大量に放出されたため後期になるほど地球温暖化が進んだ。ペルム紀初期の大気中の酸素濃度は35%だったのが減少の一途をたどり、気温も上がっていく。

2億5100万年前には深海のメタンハイドレートが大量に溶け出して温室効果が暴走し、地球史上最大規模の大量絶滅が発生した(P-T境界事変)。

生物相

前期では無脊椎動物単弓類盤竜目や両生類軟骨魚類シダ、後期・末期では単弓類獣弓目やカメの祖先やソテツ類イチョウ類などの原始的な裸子植物が栄えていた。

三葉虫など、古生代を特徴付ける古生物は衰退し、P-T境界事変で絶滅した。

単弓類(哺乳類の祖先)の隆盛に対し双弓類(爬虫類の祖先)は押され気味だったが、この中から恐竜ワニ鳥類の共通祖先である主竜類が出現。P-T境界事変を生き延びた彼らは次代の三畳紀で隆盛を極めることになる。

大量絶滅

ペルム紀末の大量絶滅(P-T境界事変)は、海洋生物の96%、地上の生物の約90%が姿を消す、史上最大の大絶滅であった。

この絶滅は2段階あり、2億6000万年前に超大陸パンゲアが分裂をはじめ、これに伴う巨大な火山活動(スーパープルーム)により寒冷化と海水準の低下が起こり、地上の植生の多くが消滅するとともに、浅い海に生きていた多くの生物が絶滅した。

1回目の大量絶滅から約900万年が経った約2億5100万年前、二酸化炭素濃度の上昇がメタンハイドレートの溶解を引き起こし、2回目の大量絶滅の引き金がひかれた。激しい気温上昇と乾燥化、大気中の酸素濃度の低下が起こり、地上の生態系に壊滅的な打撃を与えた。またこれに伴い海中の酸素も激減(海洋無酸素化)し、1回目の大絶滅を生き残っていた多くの海洋生物の息の根を止めた。

主要な古生物

単弓類

盤竜類

ディメトロドン
エダフォサウルス
カセア
スフェナコドン

獣弓類

ゴルゴノプス
モスコプス
ディキノドン
プロキノスクス

爬虫類

メソサウルス
プロコロフォン
エウノトサウルス

両生類

ディプロカウルス

魚類

ドリプテルス

関連タグ

古生物 地質時代
地球温暖化...現在進みつつある人為的な地球温暖化について、最悪のシナリオではP-T境界事変と同じ帰結をもたらす可能性がある
石炭紀←ペルム紀(二畳紀)→三畳紀

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