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平沼騏一郎

ひらぬまきいちろう

(慶応3年9月28日~昭和27年8月22日)  第35代内閣総理大臣。明治・大正・昭和時代の司法官・政治家。正二位勲一等。男爵。法学博士。生涯「徳が本質」という考えを貫いて司法界・政界で実践した。
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概要

生い立ち

慶應3年9月28日、津山(岡山県)の士族の家に生まれた。日本が西欧に学んで近代化する途上の時代にあって、平沼は東京帝国大学に進み法学を学んだ。

首相就任まで

平沼は司法省に入省して検事となり、民刑局長、検事総長、大審院長を歴任。汚職事件を摘発して、司法省の地位を向上させた。

明治時代には、幸徳秋水らが天皇暗殺を企てたとされる大逆事件の裁判に携わり、無政府主義共産主義などの外来の思想の流入に危機感を持ち、全員に死刑判決を出した。
大逆事件の裁判は「暗黒裁判」として今でも批判があるが、当時の左翼思想に対する危機感・恐怖感は考慮されるべきである。

大正時代の関東大震災後、山本権兵衛内閣で首相に懇願されて司法大臣に就任し、政界にも進出。貴族院議員、枢密院副議長となった。また同時期、大正末期の西欧化への懸念にもとづいた新しい高等教育機関である大東文化学院の初代総長を兼務し、さらに日本大学第2代目総長にも就任している。

平沼は道徳観念を国民に広めることを目的とした「国本社」という団体を結成し、日本精神や祭政一致を主張。平沼は、自由思想の蔓延を阻止することを自身の使命としたようで、そのための国家機構の確立に奔走し、日本社会の安定と発展のために信念を貫いていた。平沼の国体観は、後の日本に進行したファシズムのような政治思想的手段というよりも、むしろ宗教的な崇拝の対象であったといわれる。
仁愛を基調とする国家をこの世に実現することを理想とし、さらに、白人による世界支配への正当な嫌悪感を抱いていて、平沼をナチスの信奉者のようにとらえるのは全くの間違いである。

しかしリベラルな政党政治の確立を目指す元老西園寺公望は復古的な言説を嫌い、平沼は神がかりの迷信家と中傷して、西園寺が老齢により政治の表舞台から退くまで首相候補に推されることがなかった。平沼は、英米追従で事なかれ主義の外交を繰り返した西園寺こそ、国を誤る元凶だと主張した。性格的にも、真っ直ぐな平沼とズルさがある西園寺は水と油だった。

平沼内閣

昭和14年1月、政権を投げ出した近衛文麿の強い希望によって、首相に就任。

近衛内閣からの継続色が強く、その施策内容は以前とほとんど変わることがなかった。近衛内閣期の防共協定強化問題、支那事変の処理、国家総動員法の発動、生産力拡充計画の遂行は、そのまま平沼内閣の中心的課題となった。平沼が消極的であった議会・内閣・官吏制度の改革といった国内革新政策も、前内閣で行き詰っていたものだった。

内閣の構成も前内閣を継承し、かつ各勢力との均衡を目指すものであった。
外務大臣を含めた7名が前内閣から留任。内務大臣には宮中との関係を考慮し木戸幸一大蔵大臣には財界との関係を考慮し石渡荘太郎政党との関係を考慮して政友会民政党から前田米蔵桜内幸雄が入閣。また平沼の代わりに枢密院議長となった近衛文麿は、無任所大臣として加わっているという変則的な内閣であった。

平沼内閣最大の懸案はドイツより示された防共協定強化問題であった。ソ連の共産主義が日本に流入することを危惧し、ソ連封じ込めのために三国同盟が必要と考えて、締結のために努力した。
このような重要な国策は、戦争にはすべて徹底的に反対する平沼騏一郎(首相)、大蔵省と宮中を代表する石渡荘太郎(蔵相)、通り一遍のことしか言わない有田八郎(外相)、当時部下に優秀なブレーンがおらず同盟推進派だが熱心でない板垣征四郎(陸相)、やや親独で大山事件で激怒して事変を拡大させた米内光政(海相)の「五相会議」で延々と検討された。

だが昭和14年8月23日、ドイツがソ連と不可侵条約を結んでしまったため、三国同盟問題は頓挫。平沼は28日、「欧洲の天地は複雑怪奇なる新情勢を生じた」との声明を発表し、就任8ヶ月で総辞職した。
欧米流外交に慣れずに単純で正直な日本の政治家にとっては、常に裏面に注意を要する欧米中心の国際政治は気の許せないところがあるので、平沼もこの虚々実々の国際政局に驚き、呆れて政権を投げ出したのであろう。

昭和天皇は「平沼はむしろ辞職の必要がない位である」と考えておられ、後継内閣発足からちょうど一週間後に、天皇から平沼は清浦圭吾若槻礼次郎岡田啓介の三人に加えての首相前官待遇を賜っており、もって天皇のご信任の程が窺える。
後のことになるが、昭和15年5月末、昭和天皇は湯浅倉平内大臣の後任候補として、内大臣平沼案を構想しておられた。しかし、「平沼は機密は守るやうだが、どうもこれは興津(西園寺)が賛成はすまい」と、6月1日に木戸幸一が就任している。
また昭和19年7月18日、木戸内大臣が東条内閣総辞職に伴い重臣会議を言上すると、昭和天皇が「平沼騏一郎に組閣の意思はあるのか」とお尋ねになっている(内大臣は否定の奉答をしている)。

重臣として

平沼は近衛文麿が推進した「新体制運動」への強硬な反対者であり、新体制運動はファシズムの亜流であるとしてこれを骨抜きにすることに奔走した。その後再び三国同盟締結の動きが熱狂的に起こるが、この時は平沼は猛反対した。

今度の三国同盟推進論者はドイツにならって日本も全体主義の新体制を作るべきとまで主張していたが、以前はあくまで反共のための三国同盟推進だったのであって、ソ連と組むドイツと同盟を結ぶ必要はない。独伊のような全体主義体制は日本の国体に反し、天皇を蔑ろにして幕府を作るようなものであって、論外であると主張。むしろとの協調を唱えた。
しかし革新右翼はこれを裏切りとしか思わず、平沼は西村直という岡山県下の徳森神社の雇い神官に暗殺を謀られ、6発の銃弾を撃ち込まれたが、奇跡的に生き残った。
平沼に現実にテロにあっても屈せず、最後まで自分の信念を通したことについては、評価があってしかるべきである。

太平洋戦争前には対英米戦に反対し、アメリカ合衆国との関係修復に奔走した。

太平洋戦争開戦後は和平論者の一人と目されたが一時は交戦論を唱える。
昭和20年8月9日の御前会議において、通常の「最高戦争指導会議」6名に加えて正式なメンバーとされた平沼は、ポツダム宣言が有条件であり、日本の国体が守られることを確認した上で受諾に転じ、そのため今度は徹底抗戦を唱える軍人に自宅を焼き打ちされた。

終戦後

昭和21年、平沼は開戦に反対していたにも関わらず、A級戦犯として収容された。平沼は最年長のA級戦犯であった。

極東国際軍事裁判(東京裁判)の法廷では一切何も語らず、超然とした態度だった。
しかし当時81歳の平沼にまで、判決は終身禁固刑であった。
昭和27年、病気による仮出所後に死去し、これにより平沼の「戦犯の罪」は消滅した。

語録

  • 「人は万物の霊長として天地の気を享く」「人皆天性に従ふ、一家悉く親和して些の矛盾撞着なく長幼男女其所に安んじて各其本務に努むること寔に人の至純なるもの、之を恢弘すれば一国の総親和世界の総親和と為る」(大正4年9月1日)
  • 「吾々人類は天地の徳を享けたのであります。斯様に天地の徳を享けて生れて居りますから、天地と同じ精神で進まねばならぬ。是が即ち人の徳であり、同時に正義であり、又人道であるのであります」(昭和4年3月17日)
  • 「日本の国家としてのよりどころはデモクラシーでもファシズムでもない、デモクラシーの陣営にもファシストの陣営にも日本は属そうとは考えていないが、平和を望むという点で双方の陣営と強調してゆくことを希望している」(昭和14年3月29日、平沼首相の新聞インタビュー発言主旨を電報でグルー大使が米国務省に伝えたもの)


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