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エイトマン

こうてつのおとこ

平井和正・桑田次郎による漫画作品『8マン』の主人公。
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走れ エイトマン 弾丸よりも早く
振るえその腕を 鋼鉄の腕を

概要

 平井和正原作、桑田次郎作画のSFバトルアクション漫画『8マン』の主人公鉄腕アトム鉄人28号に並ぶ、昭和三十年代を代表するスーパーロボットである。『8マン』は極めてシリアスな物語で、なおかつ当時最先端のSF技術を取り入れた作品として知られており、日本で最初にティーン向けアニメ(今で言う月マガあたりに載ってる漫画のアニメ化みたいな感じ)として放送された作品としても知られている。
 また、本来は八郎は死なず、サイボーグとして生き返る予定だったが、当時の日本では「サイボーグ」「改造人間」と言った言葉が浸透していなかったため、完全な鋼鉄機械仕掛けの頭脳ロボットとして生き返らざるを得なかったと後に平井は述介している。サイボーグという言葉が市民権を得るのは、「8マン」が連載開始されてから1年後、後に同誌にも連載されることになる漫画『サイボーグ009』にて、エイトマンと同じく超スピードを持った正義の使者・島村ジョーが登場するまで待たなければならなかった。

あらすじ

 警視庁の敏腕刑事東八郎某芸能人に非ず)は凶悪殺人犯「デンデン虫」の捜査中、逆襲にかかり殉職。しかし谷博士の手によりその記憶と意志が吸い出され、スーパーロボットの肉体に流し込まれる形で復活した。彼は警視庁捜査一課の「8番目の刑事」エイトマンとして、難事件や怪人に立ち向かう!

警視庁捜査一課の刑事は全部で49人。7人ずつ7つの班を作っている。

わたしはそのどれにも属さない8番目の刑事、エイトマンである!


鋼鉄の男

 八郎は表向きは私立探偵社の社長をやっているが、ひとたび事件が起こると警視庁に駆けつけ、難事件の解決に挑む。
 OPにも高らかに謳われたとおりエイトマンの最大の武器はその『速さ』であり、ひとたび駆け出せば時速3000㎞(マッハ2.4!)に達し、人間の1000倍の加速度でたちまち音速を超える。外界からの刺激は30万km/sの伝達速度で瞬時に反応(体中を光の速さで確かな予感が駆け巡るのである)し、ミサイル弾丸なども素手で受け止めて投げ返してしまうのだ。断言してもいいが、こういう「銃なんて遅いぜ」というスピード自慢をやった漫画は本作が日本初である。爆発に巻き込まれても、その爆風より速く走って無傷で生還するほどである。

8マン


 エイトマンは走る際に地面水平になるほどに前傾姿勢を取り走るという画期的な走り方をしており、後の時代で言う「忍者走り」「十傑集走り」の始祖と言える。
 
 超音波を、赤外線を感知することが可能であり、透視能力を持つ。また、関節は可変型の部品なため、変装も大得意。顔の人工皮膚を動かし、関節位置を移動し、超加速して一瞬で女の服に着替えれば女性にもなってしまう。
 パワーも凄まじく、くらいなら易々持ち上げて投げ捨ててしまう。出力は10万kwで、これは馬力に換算するとあの鉄腕アトムをも凌駕する13万6千馬力に当たる。
 定期的にメンテナンスを行う谷博士と相談しながら「エイトマンナイフ」等の追加武器を装備した事も多い。

 ただし、体内に原子炉(!!!)を内蔵しているため、定期的な冷却が必要なのが弱点。長時間戦闘になると電子頭脳が過熱して機能低下しまうので、立ち止まって煙草型冷却材を吸引しなければならない。加速を止めて電子頭脳が冷却されると、冷静に作戦を考える事が出来るのだ。
 つまり立ち止まって煙草を一服すると、東八郎探偵の経験による推理力が冴えるのである。
 アニメでは規制が入りの中に顔面を突っ込むなどといった即物的な方法を取ってあの手この手で電子頭脳のオーバーヒートを回避していた。
 言うまでもなく、全館禁煙劇場で事件に遭遇した時には、目の前の犯人を追う事も出来ず倒れた事もある。ああ、電子頭脳が過熱してきた、早く煙草を吸える場所へ行かなければ…

作品展開

  • 漫画『8マン』:全ての原作。1963年から連載され看板作品となったが、桑田が拳銃不法所持でエイトマンの職場のお世話になり、強制的に打ち切り。完結したのはなんと1990年になってからだった。
  • アニメ『エイトマン』:1963年11月7日~1964年12月24日に、TBS系列にて放送。番組チャンネルが「8」ではなかったため、「エイトマン」とカタカナ表記になる。後に例のテーマソングを歌っていた克美しげる氏が1976年に殺人事件にてエイトマンの職場のお世話になる。仮出所後、覚醒剤不法所持にて再びエイトマンの職場のお世話になる
  • 実写ドラマ『帰ってきた8マン 2代目は竹下通りのハウスマヌカン』:1986年に放送されたドラマ版。雨傘番組として企画されたため、日本の多くの地域では放送すらされず
  • 実写映画『すべての寂しい夜のために』:原作の1エピソード「決闘」の映画化。制作会社が倒産した原因
  • OVA『エイトマンAFTER』:1993年作のOVA。アニメ「エイトマン」ではなく原作の続編として作られた。
  • 漫画『8マン インフィニティ』
8マン・インフィニティ


2005年~2007年にかけて「マガジンZ」内で連載されていた、1990年の最終回の先の未来を描いた作品。「第1部・完」の状態から早5年が経過しているのだが、一向に続きが出ない。


関連項目

スーパーヒーロー 不遇 ロボット刑事 ロボコップ ロックマン
サイボーグ009 仮面ライダー555 仮面ライダーカブト 音速のソニック
この世で一番速いヤツ 煙草 喫煙 禁煙

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