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ペルセポネ

ぺるせぽね

ギリシア神話における春の女神、花の女神にして冥界の女王でありハーデスの嫁。
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概要

ペルセポネとはギリシャ神話女神の名である。日本語のカナ表記ではギリシャ語φのカナ表現の仕方や長音を省略するかどうかによってペルセフォネペルセポネー等とも書く。

大神ゼウスと豊穣の神デメテルとの娘である。元々の名はコレー(乙女を意味する)という。母神を助けてを咲かせる、あるいは花に彩を与えるといった権能を持つとされる。後に冥王ハーデスの妻となったため、冥府の女王として死者の減刑や赦免などの権能をも果たすようになった。ペルセポネというのはこの時ハデスから与えられた名である。コレー本人は愛しいハデスがくれたこのペルセポネという名を大層気に入っており大切にして名乗る時にもこちらを使っている。リア充め爆ぜろ。

神としての地位はハデスに次ぐ冥界第二位の実力者。またオリュンポス十二神に数えることもある。ギリシアの異端教団オルフェウス教では、ディオニュソスと共に主神として崇拝された。ローマにも伝わったが、ローマ神話には本来対応する神が存在しなかった。そこで、ペルセポネをローマ風にプロセルピナと呼んで、神話ともどもローマの神の一柱としても取り入れられた。

神話

冥界下り

ペルセポネの神話として最も有名なのはハデスにさらわれる神話である。シチリアにて母デメテルやニンフたちと幸せに暮らしていたペルセポネであったが、ある時ハデスに見初められた。暗く悲しみに満ちた冥土に倦んでいたハデスは、地上でも一際明るく生気に溢れた花の女神に恋し、自らの領国へ連れ去る。デメテルは悲嘆にくれてペルセポネを探して彷徨い、やがてハデスが恐ろしい冥土に連れ去ったという真相に気づいてゼウスの元に抗議に向う。しかしゼウスは三界の王の一人たるハデスに不足はなく、自らが認めた婚姻であると宣言する。一説では略奪そのものもゼウスが協力、あるいは計画したともいう。デメテルは激怒して家に篭り、女神の恩寵を失った大地は荒れ果てて民は飢え苦しんだ。

この惨状をどうにかしようと思ったゼウスはヘルメスを冥土に送ってペルセポネ返還の交渉に踏み切る。一方のハデスとペルセポネはあまり上手くいっておらず、ハデスの丁重な扱いにもペルセポネは応じなかった。しかし月日を重ねるにつれハデスの純粋で優しい態度に段々と心を開いていく。そしてついに、ペルセポネがハデスに対するお礼としてキスぐらいしてあげてもいいかなと思ったその日にヘルメスが来てしまった。お前マジ空気読め。ハデスは地上の惨状を聞き渋々ペルセポネを帰そうとする。ところがどっこい、ペルセポネはハデスの執事の一人(もちろん亡霊)に勧められたザクロを四粒口にしてしまっていたのだ。

冥土の食物を口にしたならば、冥土に住まねばならない、これは神々の掟であった。神々は(主にハデスとデメテル)はペルセポネをどうすべきかについ激しく争ったがついにヘスティアが12粒のうち4粒を口にしたことから一年のうち1/3を冥土で過ごすべしという裁定を下した。ペルセポネが地上を離れている間デメテルは悲しんで大地は冷え荒れる、これがの始まりであるという。そして毎年ペルセポネの帰還が大地に芽吹きをもたらし、彼女はの女神とも呼ばれるようになった。この一件のあと、ペルセポネはハデスに(ハデスが彼女に惚れている以上に)惚れ込みラブラブな夫婦生活を送ったとされる。性生活も上手くいっているらしく子供も出来ている。一説によるとハデスとペルセポネが一緒にいる冬の間は毎日激しいんだそう。お前らマジ爆ぜろ。

しかしこの裁定、デメテルとハデスにとってはデメリットもあるが、ペルセポネに対してはなんのデメリットもないのである。春夏秋を母デメテルと過ごし冬を冥界にて愛しいハデスと過ごすという、ペルセポネに対してはメリットしかない制定なのである。

そのほかの神話

冥界の女王としては、オルフェウスエウリディーチェの神話、シシュポスの冥界帰りの神話のように死者への寛大な処遇やもしくは復活をハーデスに嘆願して適える役目が多い。ハーデスがメントというニンフと浮気をした、あるいは誘惑されたという事件では、怒ってこのニンフを雑草(ミントと呼ばれるハーブのこと)に変えてしまったという。この事件はハデスを溺愛しているペルセポネが嫉妬したことが原因であるとされる。

古代ギリシャ国家アテネにおけるデメテル神の祭典エレウシス秘儀においても、娘神として重要な役割を担っていた。秘儀参加者は、死後罪から許されて楽園エリュシオンに導かれるようペルセポネに祈ったのである。ハーデスが峻厳で公正な処罰を司っていたのに対して、ペルセポネは特例による救済を担当していたのだ。

なお、春の夜空に輝く乙女座は、翼のある春の乙女、すなわちペルセポネを表しているとも言う。

関連イラスト

ギリシア神話の春!
良い夫婦の日


ペルセポネ
ペルセポネーちゃん



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ペルセポネー コレー ペルセフォネ プロセルピナ
ハデペル

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