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TOYOTA_GAZOO_Racing

とよたがずーれーしんぐ

2015年に正式に発足した、トヨタ自動車のモータースポーツ部門。略称は「TGR」。
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概要

自身もレーシングドライバーとしてビッグレースに参戦する社長・豊田章男(モリゾウ)が立ち上げた、新たなトヨタのモータースポーツ活動のブランド。
「もっといいクルマづくり」の一環である点、②市販車への還元(=利益を出す)により持続的なモータースポーツ活動を図る、など市販車を強く意識している点が、従来のトヨタのレース活動との大きな特徴である。
社内カンパニーの「GRカンパニー」が統括をしている。

ワークスチームは赤・白・黒の3色を基調としており、このカラーリングでWRCWECル・マン24時間含む)・ダカールラリーニュルブルクリンク24時間レース・全日本ラリーなどに参戦している。
このうちニュルは勝つことではなく車両の開発が目的で、過去にもLFAC-HR、LC F(未発売)などのプロトタイプ車両で参戦している。またGAZOO Racingが手掛けたわけではないが、ニュルで鍛えたことを宣伝文句にした現行15代目クラウンのように、明らかにGAZOO Racingの活動が影響を及ぼしているような思想のトヨタ車も増えている。

2007年にニュルブルクリンク24時間で人とクルマを鍛えることを主目的に、豊田章男とその師匠であり、トヨタ最高のテストドライバーであった故・成瀬弘が主導する社内の有志で立ち上げた、「Team GAZOO」を源流に持つ(GAZOOとは営業担当時代の豊田章男が立ち上げたポータルサイト)。もともとはスーパーカーのLFAの開発を行ったり、チューニングカーの「G's」と「GRMN」シリーズを展開したりしていた。
豊田が社長になった後にGAZOOの範囲は拡大され、2015年にはトヨタのワークスチームもGAZOO Racingを名乗り、2017年にはGRカンパニーが設立されて現在に至っている。
なおかつてはレクサスもGAZOO Racingを名乗っていたが、2020年以降はブランド戦略の観点から消滅している。

「くまきち」「モリゾウくん」「ルーキーちゃん」などマスコットキャラクターが妙に充実している。

スポーツカーブランド"GR"

2017年からGRカンパニーは、TOYOTA GAZOO Racingの活動のフィードバックを盛り込んだ「GR」というスポーツカーブランドを展開している。元々GAZOO Racingが展開していたG'sを廃し、チューニングの度合いでGRMN/GR/GR SPORTというピラミッド構造に分けられている。このうちGRとGR SPORTは足回りや剛性の強化程度だが、GRMNは限定生産故にロータスがチューニングしたスーチャー付きエンジンを搭載するヴィッツ、というトチ狂ったマシンも発売される。

発表時はトヨタ車をカスタムするだけのただのチューニングカーブランドであったため、「今までどおりのTRDで良かっただろ」という声もあったが、両ブランドの最大の違いは、TRDは子会社のブランドであり、GRはトヨタ自動車としてのプロジェクトである点にある。
多くのトヨタのレーシングカー・エンジンや公式チューニングパーツをTRDが開発しているのは事実だが、TRD以外が手がける場合(欧州のTMGや東富士の凄腕技能養成部など)も多々あるため、統一したブランドがあったほうが良いのも確かであった。

後にブランド専用車のGRスープラGRヤリスが登場し、「GR PART」「GR Garage」「GR-FOUR」「GR FACTORY」といったGRブランドを掲げる公式アフターパーツ・ショップ・機構・生産方式もそれぞれ登場しており、今やすっかりGRの方が通りが良くなってきている感じがある。

主な戦績

※2019年末時点

  • WECドライバーズチャンピオン(2014年・2018年)
  • WECマニュファクチャラーズチャンピオン(2019年)
  • ル・マン24時間総合優勝(2018・2019年)
  • ダカール・ラリー総合優勝(2019年)
  • WRCドライバーズチャンピオン(2019年)
  • WRCマニュファクチャラーズチャンピオン(2018年)
  • NASCARカップドライバーズチャンピオン(2015・2017・2019年)
  • NASCARカップマニュファクチャラーズチャンピオン(2016・2017・2019年)

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